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Les faits en bref

Allergie alimentaire

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Dernière révision totale avr. 2019
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Qu’est-ce qu’une allergie alimentaire ?

Une allergie se produit lorsque le système immunitaire de l’organisme réagit à quelque chose d’inoffensif, comme un aliment, une plante ou un médicament. L’allergie alimentaire est une réaction allergique provoquée par un aliment donné.

  • Presque n’importe quel aliment peut provoquer une réaction allergique.

  • Les symptômes d’une allergie alimentaire comprennent une éruption cutanée prurigineuse, un écoulement nasal, et parfois, une respiration sifflante

  • Dans de rares cas, une réaction allergique grave à un aliment peut être mortelle (cette réaction est appelée réaction anaphylactique).

  • Certaines allergies alimentaires disparaissent en grandissant

  • Si des adultes développent une allergie alimentaire, elle ne disparaît généralement pas

  • Les médecins peuvent réaliser des tests cutanés et des analyses de sang et essayer d’éliminer des aliments du régime alimentaire pour déterminer l’aliment à l’origine de l’allergie

Quels sont les aliments qui provoquent des réactions allergiques ?

Presque n’importe quel aliment peut provoquer une réaction allergique. Les causes les plus fréquentes dépendent de l’âge de la personne.

Pour les nourrissons et jeunes enfants, les déclencheurs les plus fréquents sont :

  • Œufs

  • Lait

  • Blé

  • Arachides

  • Soja

Chez les enfants plus âgés et les adultes, les déclencheurs les plus fréquents sont :

  • Noix

  • Fruits de mer

Quels sont les symptômes d’une allergie alimentaire ?

Chez l’enfant, les symptômes d’une allergie alimentaire peuvent changer en grandissant.

Les bébés peuvent présenter des symptômes tels que :

  • Éruption cutanée

  • Vomissements

  • Diarrhée

Les enfants âgés de 1 an et plus peuvent présenter :

  • Éruption cutanée

  • Respiration sifflante (sifflement à la respiration)

  • Rhinorrhée

Vers l’âge de 10 ans, les allergies alimentaires disparaissent souvent (comme l’allergie au lait).

Chez les adultes et les enfants plus âgés, les symptômes des allergies alimentaires peuvent devenir plus graves et peuvent inclure :

  • Démangeaisons dans la bouche

  • Urticaire (plaques rouges, prurigineuses et légèrement en relief sur la peau)

  • Eczéma (éruption cutanée rouge, squameuse, sèche et en plaques, généralement au niveau des articulations des bras et des jambes)

  • Écoulement nasal et asthme

  • Douleur à l’estomac

  • Nausées

  • Crampes et diarrhée

Si une allergie alimentaire est grave, elle peut provoquer une réaction anaphylactique, qui peut causer une éruption cutanée sur tout le corps, un œdème au niveau de la gorge et des difficultés à respirer. Si elle n’est pas traitée, elle peut être mortelle.

Comment les médecins déterminent-ils la présence d’une allergie alimentaire ?

Les médecins peuvent rechercher une allergie alimentaire au moyen d’une ou plusieurs des manières suivantes :

  • Test cutané (prick-test), qui implique de placer une minuscule quantité de l’aliment sur la peau et de l’enfoncer à l’aide d’une aiguille afin de vérifier la présence d’une réaction

  • Analyse de sang

  • Régime d’éviction, qui implique de ne pas manger les aliments susceptibles de provoquer l’allergie, puis de les rajouter un à un afin de déterminer lequel provoque l’allergie

Comment les médecins traitent-ils une allergie alimentaire ?

Le traitement consiste à éviter de manger l’aliment à l’origine des symptômes de l’allergie. Pour soulager les symptômes, le médecin peut demander de :

  • Prendre des comprimés d’antihistaminiques contre l’urticaire et l’œdème

  • Porter sur soi une injection d’adrénaline à utiliser en cas de symptômes graves et pour prévenir toute réaction anaphylactique

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