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Les faits en bref

Maladies auto-immunes

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Qu’est-ce qu’une maladie auto-immune ?

« Auto » est un terme médical qui signifie « soi ». Le système immunitaire est le système de défense de l’organisme. Il permet de protéger l’organisme contre la maladie et l’infection. Le système immunitaire attaque généralement les bactéries, virus et cellules cancéreuses qui l’envahissent. En cas de maladie auto-immune, le système immunitaire de la personne attaque les tissus de son propre organisme.

  • Il existe de nombreuses maladies auto-immunes différentes.

  • Les symptômes des maladies auto-immunes sont différents selon la maladie et la partie du corps concernée

  • Les médecins réalisent des analyses de sang à la recherche d’une maladie auto-immune

  • Ils traitent les maladies auto-immunes avec des médicaments ralentissant le système immunitaire

Les maladies auto-immunes peuvent attaquer pratiquement toutes les parties du corps :

Quelles sont les causes d’une maladie auto-immune ?

Le système immunitaire attaque les tissus sains. Voici comment cela fonctionne :

  • Généralement, le système immunitaire protège l’organisme des maladies en attaquant les diverses substances (telles que les bactéries) qui sont dangereuses ou néfastes

  • Dans les maladies auto-immunes, le système immunitaire prend par erreur des parties saines de l’organisme pour une substance nocive

  • Le système immunitaire attaque alors les cellules ou les tissus sains comme s’il s’agissait de quelque chose qui pourrait rendre malade

  • Cela provoque les symptômes d’une maladie auto-immune

Certaines personnes sont plus susceptibles de développer une maladie auto-immune car elle est héréditaire.

Les femmes sont plus sujettes que les hommes aux maladies auto-immunes.

Quels sont les symptômes d’une maladie auto-immune ?

Les symptômes sont différents selon la maladie et la partie du corps concernée. Néanmoins, en général, les maladies auto-immunes provoquent un gonflement et des lésions tissulaires. Il est possible de présenter un ou plusieurs de ces symptômes :

  • Articulations douloureuses

  • Articulations gonflées et rouges

  • Prurit

D’autres maladies auto-immunes peuvent provoquer des difficultés à respirer, un ictère (jaunissement de la peau et des yeux), une faiblesse et une confusion. Une insuffisance rénale peut se développer.

Parfois, une maladie auto-immune peut être mortelle.

Comment les médecins déterminent-ils la présence d’une maladie auto-immune ?

Si les médecins suspectent une maladie auto-immune, ils interrogeront la personne sur ses symptômes, l’examineront et réaliseront des analyses de sang.

Comment les médecins traitent-ils une maladie auto-immune ?

Généralement, les médecins :

  • Administrent des médicaments ralentissant le système immunitaire et son attaque envers l’organisme

Les médicaments les plus courants utilisés par les médecins sont les corticoïdes, tels que la prednisone. Parfois, les médecins utilisent des médicaments plus puissants pour ralentir le système immunitaire.

L’inconvénient de ces médicaments est que l’organisme a également plus de mal à lutter contre les infections. Certains de ces médicaments peuvent également accroître le risque de cancer. Les médecins surveilleront étroitement la personne pour qu’elle ne contracte pas d’autres maladies.

La plupart des maladies auto-immunes sont chroniques, et les personnes qui en souffrent doivent souvent prendre des médicaments à vie.

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