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Les faits en bref

Os

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Qu’est-ce que les os ?

Les os sont des structures solides et rigides composées de protéines et de minéraux comme le calcium.

Les os :

  • Donnent la forme au corps

  • Protègent les organes, par exemple, le crâne protège le cerveau

  • Abritent la moelle osseuse, qui fabrique les cellules sanguines

Les os sont dotés d’une couche externe dure et dense qui les rend solides. L’intérieur des os est poreux (rempli de minuscules orifices) pour laisser circuler le sang. L’intérieur des os contient également la moelle osseuse. L’extérieur des os est recouvert d’une fine couche de tissu appelée périoste, qui aide à nourrir l’os.

Comment les os fonctionnent-ils ?

Les os donnent la forme et la structure du corps et permettent de se déplacer.

Qu’est-ce que les articulations ?

Les articulations sont les endroits où deux os se rejoignent.

Les articulations s’effondreraient si elles n’étaient pas maintenues ensemble par des ligaments.

  • Les ligaments sont des bandes de tissu solides et souples qui se développent sur une articulation d’un os à un autre

Les articulations ont plusieurs ligaments différents qui les maintiennent ensemble. Les ligaments et la forme des extrémités des os permettent aux articulations de bouger uniquement dans certaines directions. Par exemple, l’articulation du genou peut se plier et se déplier, mais pas se déplacer latéralement.

Certaines articulations, comme l’épaule, ont une vaste amplitude de mouvement. D’autres articulations, comme celles situées entre les côtes et la colonne vertébrale, ne bougent que peu.

Tout comme les ligaments, les muscles relient deux os au moyen d’une articulation. Lorsque les muscles se contractent, ils tirent l’articulation pour l’ouvrir ou la fermer.

Comment les os grandissent-ils ?

Lorsque l’on voit un squelette, on pourrait penser que les os ne sont pas vivants, comme des tuyaux ou des bâtons de bois. Toutefois :

  • Les os sont des tissus vivants

  • Comme tous les tissus vivants, les os ont besoin d’un apport sanguin constant pour recevoir de l’oxygène et des nutriments

Les os des enfants grandissent en s’allongeant aux extrémités. À l’extrémité des os de l’enfant, il y a une partie molle appelée cartilage de croissance. Les cartilages de croissance forment un nouvel os qui rend les os plus longs. Pendant l’adolescence, les cartilages de croissance se transforment en os durs pour que les os cessent de s’allonger.

Cependant, même les os de l’adulte se dégradent et se réforment constamment au cours d’un processus appelé remodelage (voir Ostéoporose).

  • Lors du remodelage, l’ancien tissu osseux est progressivement remplacé par un nouveau tissu osseux

  • Chaque os du corps est totalement remodelé tous les 10 ans environ

Pour que les os grandissent et se remodèlent, ils ont besoin d’apports réguliers en calcium, en autres minéraux, en vitamine D et en certaines hormones.

Que fait la moelle osseuse ?

La plupart des os possèdent un centre poreux (c’est-à-dire qu’il est rempli de minuscules orifices) qui renferme la moelle osseuse. La moelle est composée de cellules spécialisées (notamment de cellules souches) qui produisent les cellules sanguines.

Quels peuvent être les problèmes au niveau des os ?

Problèmes au niveau des os :

Les tumeurs osseuses peuvent être cancéreuses ou non cancéreuses (bénignes). Certaines tumeurs cancéreuses se propagent aux os depuis d’autres organes.

Plusieurs types de cancer, notamment le myélome multiple, la leucémie et le lymphome, peuvent se développer dans la moelle osseuse.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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