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Les faits en bref

Ostéoporose

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Qu’est-ce que l’ostéoporose ?

L’ostéoporose est une affection affaiblissant les os. Les os deviennent moins denses et plus fragiles. Il s’agit d’une perte de la densité osseuse. En cas d’ostéoporose, les os se cassent plus facilement.

  • L’ostéoporose est beaucoup plus fréquente chez les femmes, mais certains hommes en sont également atteints

  • Généralement, l’ostéoporose est provoquée par le vieillissement, un taux faible d’hormones sexuelles et un apport insuffisant en vitamine D ou en calcium

  • L’ostéoporose peut être évitée en ayant un apport suffisant en calcium et vitamine D, en réalisant des exercices de mise en charge (comme la marche ou le lever de poids) et en prenant certains médicaments

En cas d’ostéoporose, les os les plus à même de se casser sont :

  • Poignet

  • Rachis (vertèbres)

  • Hanche

La fracture de l’un des os de la colonne vertébrale au milieu ou en bas du dos peut provoquer l’affaissement partiel des os. Il s’agit d’une fracture par compression.

Qu’est-ce qui cause l’ostéoporose ?

L’ostéoporose est généralement provoquée par :

  • Vieillissement

  • Chez les femmes, faible taux d’œstrogènes (hormone sexuelle féminine) ; cela survient après la ménopause

  • Chez les hommes, faible taux de testostérone (hormone sexuelle masculine)

  • Apport insuffisant en vitamine D ou en calcium

Qui est exposé à un risque accru d’ostéoporose ?

Vous êtes exposé(e) à un risque accru d’ostéoporose si vous :

  • Êtes très mince

  • Êtes d’origine caucasienne ou asiatique

  • Êtes alité(e) pendant une longue période sans bouger

  • Fumez ou consommez de l’alcool

  • Avez des antécédents familiaux d’ostéoporose

Quels sont les symptômes de l’ostéoporose ?

Au début, l’ostéoporose ne provoque aucun symptôme. Si les os ne se cassent pas, il se peut qu’il n’y ait jamais de symptôme.

Lorsque l’ostéoporose provoque des fractures osseuses, cela est généralement douloureux. Néanmoins, parfois, lorsque les os de la colonne vertébrale s’affaissent, il n’y a pas de douleur au début. Plus tard, vous pouvez commencer à ressentir une douleur dorsale, qui s’accentue lorsque vous vous levez ou lorsque vous marchez.

Si plusieurs os de la colonne vertébrale s’affaissent consécutivement, la colonne vertébrale peut se courber et vous pouvez rapetisser.

Comment les médecins peuvent-ils savoir si je souffre d’ostéoporose ?

Les médecins suspectent une ostéoporose selon les symptômes, tout spécialement si vous êtes une femme de plus de 65 ans ou si vous présentez des facteurs de risque d’ostéoporose.

Les médecins détermineront la densité de vos os en utilisant un type spécial de radiographie appelé examen par absorptiométrie à rayons X (DEXA). Ils réalisent généralement un DEXA si vous :

  • Êtes une femme de plus de 65 ans

  • Êtes une femme ménopausée de moins de 65 ans et présentant des facteurs de risque

Parfois, les médecins réaliseront des analyses de sang pour contrôler les taux de vitamine D et de calcium.

Comment les médecins traitent-ils l’ostéoporose ?

En cas de fracture osseuse provoquée par l’ostéoporose, les médecins peuvent :

  • La plâtrer

  • Réaliser une chirurgie

  • Vous faire porter un corset (en cas d’os tassé au niveau du rachis) et vous prescrire de la kinésithérapie

Les médecins empêcheront également les os de continuer à s’affaiblir en vous faisant :

  • Manger des aliments riches en calcium et vitamine D

  • Réaliser des exercices de mise en charge, comme le fait de marcher et de monter des escaliers

  • Prendre un médicament tel que des bisphosphonates

Les bisphosphonates peuvent permettre d’augmenter la densité osseuse. Les suppléments hormonaux sont également bénéfiques pour les os. En effet, un faible taux d’hormones féminines peut accroître le risque d’ostéoporose. Néanmoins, les médecins ne prescrivent généralement pas de suppléments hormonaux que pour une ostéoporose.

Comment puis-je éviter l’ostéoporose ?

Il est plus facile d’éviter l’ostéoporose que de la traiter. Vous pouvez éviter l’ostéoporose si vous :

  • Arrêtez de fumer ou ne commencez pas à fumer

  • Limitez votre consommation d’alcool

  • Absorbez les quantités de calcium et de vitamine D indiquées par votre médecin, lesquelles peuvent être trouvées dans les vitamines et les aliments

  • Réalisez des exercices de mise en charge, comme le fait de marcher et de monter des escaliers

  • Prenez les médicaments prescrits par votre médecin

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