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Les faits en bref

Douleurs articulaires : Plusieurs articulations

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Les articulations sont des endroits du corps où deux os se rejoignent, comme le poignet, le coude, l’épaule, la hanche, le genou et la cheville.

Des articulations existent également là où vous ne vous y attendez pas, par exemple entre les nombreux os du pied, de la main, du bassin et du rachis.

  • Une douleur intense affectant plusieurs articulations (souvent plus de 5) est généralement provoquée par une affection articulaire chronique

  • Certaines maladies causant une douleur articulaire peuvent également provoquer une éruption cutanée, de la fièvre, une douleur oculaire ou des aphtes

Qu’est-ce qui cause une douleur dans plusieurs articulations ?

Les causes d’une douleur dans plusieurs articulations sont généralement différentes des causes d’une douleur affectant une seule articulation.

Une douleur au niveau de plusieurs articulations est généralement causée par :

  • Arthrite

L’arthrite est une inflammation articulaire entraînant un gonflement, une douleur et une raideur au niveau des articulations. Les causes de l’arthrite sont différentes selon que les articulations ont commencé à être douloureuses de manière soudaine (douleur aiguë) ou qu’elles sont douloureuses depuis longtemps (douleur chronique).

Une arthrite soudaine (aiguë) affectant plusieurs articulations est le plus souvent causée par :

  • Infection par un virus

  • Le début d’un trouble articulaire ou d’une crise relative à un trouble articulaire chronique existant (comme la polyarthrite rhumatoïde)

Causes moins fréquentes :

Une arthrite chronique affectant plusieurs articulations est causée par :

Troubles les plus fréquents en dehors des articulations causant une douleur autour des articulations :

Quand dois-je consulter un médecin en cas de douleur dans plusieurs articulations ?

Consultez immédiatement un médecin si vous présentez une douleur articulaire dans plusieurs articulations, ainsi qu’un ou plusieurs des signes avant-coureurs suivants :

  • Gonflement, chaleur et rougeur au niveau des articulations

  • Éruptions cutanées, boutons ou taches pourpres récentes

  • Plaies au niveau de la bouche, du nez ou des parties génitales

  • Douleur thoracique, essoufflement ou toux récente ou sévère

  • Douleur dans le ventre

  • Fièvre, sueurs ou frissons

  • Rougeur ou douleur oculaire

Contactez un médecin si vous présentez une douleur dans plusieurs articulations sans aucun signe avant-coureur.

Que va-t-il se passer lors de la consultation chez le médecin ?

Le médecin vous interrogera sur vos symptômes et antécédents médicaux et réalisera un examen clinique.

Certains symptômes peuvent aider le médecin à déterminer ce qui provoque la douleur articulaire. Ces symptômes incluent de savoir si la douleur :

  • Se trouve dans la même articulation des deux côtés du corps (par exemple, les deux genoux ou les deux mains)

  • Passe d’articulation en articulation

  • Se trouve au niveau du rachis et/ou du bassin

Les médecins peuvent réaliser des tests tels que :

  • Analyses du liquide articulaire : les médecins prélèvent du liquide dans l’une des articulations à l’aide d’une aiguille et l’envoient pour analyse

  • Analyses de sang

  • Examens d’imagerie, généralement radiographies, mais parfois, TDM ou IRM

Comment les médecins traitent-ils la douleur dans plusieurs articulations ?

Les médecins traitent l’affection qui provoque la douleur articulaire. Par exemple, si vous souffrez d’une maladie auto-immune (lorsque le système immunitaire fait attaquer les tissus corporels par l’organisme), il se peut que vous deviez prendre un médicament pour ralentir votre système immunitaire.

Ils peuvent également traiter votre douleur articulaire avec :

  • Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)

  • Paracétamol

  • Orthèse ou écharpe

  • Application de chaleur ou de froid

L’exercice physique (comme la marche ou le vélo) permet d’assouplir les articulations et de renforcer les muscles si vous souffrez d’arthrite chronique.

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