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Les faits en bref

Pneumothorax

(Poumon collabé)

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The Manual's Editorial Staff

Dernière révision totale août 2019
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Deux couches d’une membrane fine recouvrent les poumons. Il est normal que les deux membranes se touchent. Cependant, l’espace entre les membranes, appelé cavité pleurale, se remplit parfois d’air ou de liquide.

La présence d’air dans la cavité pleurale est appelée pneumothorax. La présence de liquide dans la cavité pleurale est appelée épanchement pleural.

Qu’est-ce qu’un pneumothorax ?

« Pneumo- » fait référence à l’air.

Un pneumothorax est donc une accumulation d’air dans la cavité pleurale. Cela provoque un collapsus de tout ou partie du poumon.

  • Un pneumothorax se produit lorsqu’une zone fragile d’un poumon se déchire ou lorsque le poumon est lésé de sorte que de l’air s’échappe dans le thorax

  • La personne peut présenter un essoufflement et une douleur thoracique

  • Les médecins peuvent détecter le pneumothorax sur une radiographie ou une échographie du thorax.

  • Les médecins placent généralement une sonde dans le thorax pour drainer l’air

Quelles sont les causes d’un pneumothorax ?

Un pneumothorax est provoqué par une déchirure ou une lésion de la membrane entourant les poumons. Causes possibles :

  • Affaiblissement d’une petite partie du poumon (cela se produit le plus souvent chez des hommes grands, âgés de moins de 40 ans et qui fument)

  • Problème pulmonaire à long terme, tel que BPCO, mucoviscidose, asthme ou tuberculose

  • Lésion ou chirurgie thoracique (pneumothorax traumatique)

  • Hyperpression due à un appareil respiratoire

Quels sont les symptômes d’un pneumothorax ?

Les symptômes d’un pneumothorax dépendent de la quantité d’air qui pénètre dans la cavité pleurale et de la quantité de poumon qui s’effondre. Les symptômes peuvent apparaître soudainement ou lentement. Symptômes possibles :

  • Essoufflement

  • Douleur thoracique

  • Parfois, douleur dans l’épaule

  • En cas de pneumothorax important et soudain, parfois choc et arrêt cardiaque

Généralement, l’organisme réabsorbe l’air et le pneumothorax disparaît en 2 à 4 semaines.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’un pneumothorax ?

Pour déterminer la présence d’un pneumothorax, les médecins écoutent la respiration à l’aide d’un stéthoscope. Ils réalisent également une radiographie ou une échographie du thorax.

Comment les médecins traitent-ils un pneumothorax ?

Le traitement dépend de la taille du pneumothorax.

Si le pneumothorax est peu important, les médecins peuvent :

  • Attendre de voir si l’air disparaît spontanément

Pour un pneumothorax plus important, ou en cas de difficultés à respirer, les médecins vont :

  • Administrer de l’oxygène

  • Placer une petite sonde en plastique dans le thorax (drain thoracique) pour éliminer l’air

Généralement, le drain thoracique est raccordé à un dispositif d’aspiration destiné à expulser l’air. Le drain thoracique reste en place pendant quelques jours, jusqu’à la guérison du poumon.

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