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Les faits en bref

Maladies liées à la pollution atmosphérique

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Dernière révision totale juin 2019| Dernière modification du contenu juin 2019
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Qu’est-ce qu’une maladie liée à la pollution atmosphérique ?

Les maladies liées à la pollution atmosphérique sont des problèmes médicaux provoqués ou aggravés par la pollution atmosphérique. Il s’agit d’un type de maladie pulmonaire environnementale.

  • La pollution atmosphérique peut affecter n’importe qui, mais les enfants y sont plus sensibles

  • La pollution atmosphérique peut entraîner une toux et des problèmes respiratoires, et aggraver les maladies pulmonaires telles que l’asthme et la BPCO

  • Les problèmes dus à la pollution atmosphérique sont plus fréquents chez les personnes qui vivent là où la circulation est dense, comme dans les villes

  • L’air intérieur peut être pollué en cas de chauffage ou de cuisine au feu de bois, ou si des fumeurs sont présents

Quelles sont les causes de la pollution atmosphérique ?

Les causes fréquentes de la pollution atmosphérique comprennent :

  • Combustion de combustibles fossiles, tels que charbon, essence, pétrole et gaz naturel

  • Ozone, qui se forme lorsque la lumière du soleil réagit avec des substances chimiques présentes dans l’air en raison de la combustion de combustibles fossiles

  • Combustion de certains combustibles, tels que bois, déchets d’animaux et cultures, pour le chauffage ou la cuisine à l’intérieur

  • Tabagisme passif provenant des cigarettes, en particulier à l’intérieur

Les niveaux de pollution atmosphérique varient tout au long de la journée. Il est possible de déterminer la pollution de l’air en vérifiant l’indice de qualité de l’air. Il s’agit d’une échelle de l’Agence américaine de protection de l’environnement (United States Environmental Protection Agency) qui mesure la pollution dans l’air.

Comment les médecins peuvent-ils déterminer la présence d’une maladie liée à la pollution atmosphérique ?

Les médecins s’appuient sur les éléments suivants :

  • La pollution atmosphérique que la personne peut respirer

  • Symptômes

  • Tests respiratoires

  • Antécédents médicaux, tels qu’asthme, BPCO ou tabagisme, et si les symptômes s’aggravent lorsque la personne respire de l’air pollué

Comment les médecins traitent-ils la maladie liée à la pollution atmosphérique ?

Les médecins traitent les symptômes. Les traitements peuvent comprendre les suivants :

  • Médicaments anti-asthmatiques pour ouvrir les voies respiratoires

Comment prévenir les maladies liées à la pollution atmosphérique ?

Les employeurs doivent suivre les recommandations concernant la limitation de la quantité de gaz, poussières et émanations qu’ils produisent. Les employés doivent respecter les recommandations concernant la manière de limiter l’exposition aux polluants sur le lieu de travail.

Certaines personnes, en particulier les enfants, les personnes âgées et les personnes atteintes d’affections cardiaques ou pulmonaires, doivent limiter le temps passé dehors lorsque la qualité de l’air est mauvaise.

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