Le Manuel Merck

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Présentation de la réponse aux médicaments

Par

Shalini S. Lynch

, PharmD, University of California San Francisco School of Pharmacy

Dernière révision totale août 2019| Dernière modification du contenu août 2019
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Chacun réagit différemment aux médicaments. La façon dont une personne réagit à un médicament dépend de nombreux facteurs, notamment :

  • Âge

  • sa corpulence ;

  • l’utilisation d’autres médicaments et compléments alimentaires (tels que des plantes médicinales) ;

  • la consommation de certains aliments (y compris de boissons) ;

  • la présence de maladies (p. ex., des reins ou du foie) ;

  • la conservation du médicament (cas où le médicament est conservé trop longtemps ou au mauvais endroit) ;

  • le développement d’une tolérance et d’une résistance.

Par exemple, pour un même effet, les personnes corpulentes auront généralement besoin d’une plus forte dose de médicament que les personnes plus menues. Le respect des instructions de prise d’un médicament (observance) influence également la réponse. Ces facteurs peuvent influencer la façon dont l’organisme absorbe le médicament, la façon dont l’organisme décompose (métabolise) et élimine le médicament, ou les effets du médicament sur l’organisme.

Étant donné la multitude de facteurs qui influent sur la réponse au médicament, les médecins doivent choisir un médicament approprié pour chaque personne et ajuster minutieusement la dose. Ce processus est plus complexe si les personnes prennent d’autres médicaments et souffrent d’autres maladies, car il y a un risque d’interactions entre les médicaments et entre le médicament et la maladie.

On détermine une dose standard ou moyenne pour chaque nouveau médicament. Mais le concept de la dose moyenne peut s’apparenter à la « taille unique » dans le domaine vestimentaire : Elle peut être adaptée à un grand nombre de personnes, mais ne convenir parfaitement à pratiquement personne. Pour certains médicaments toutefois, la dose n’a pas besoin d’être adaptée puisqu’une même dose convient bien à la quasi-totalité des personnes.

Effets de l’âge sur la réponse au médicament

On observe plus spécifiquement des problèmes liés à la réponse au médicament chez les nourrissons et les personnes âgées. Étant donné que leur foie et leurs reins fonctionnent moins bien, les médicaments décomposés par le foie ou excrétés par les reins ont tendance à s’accumuler, ce qui est une source potentielle de problèmes.

En principe, les personnes âgées ont davantage de troubles que les enfants et les adultes plus jeunes et de ce fait, elles prennent généralement un plus grand nombre de médicaments (voir Vieillissement et médicaments). Plus les personnes prennent de médicaments, plus il y a de risque qu’elles rencontrent des problèmes causés par l’interaction entre deux médicaments ou entre le médicament et la maladie. Avec l’âge, les personnes peuvent également avoir plus de mal à suivre des instructions compliquées relatives à la prise des médicaments, comme le fait de prendre le médicament à des horaires très spécifiques ou de devoir éviter certains aliments.

De nombreux facteurs influencent la réponse au médicament

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