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Placebos

Par

Shalini S. Lynch

, PharmD, University of California San Francisco School of Pharmacy

Examen médical mai 2022
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Ressources liées au sujet

Les placebos sont des substances créées pour simuler l’effet d’un médicament, mais qui sont dénuées de principe actif.

Un placebo est fabriqué de manière en tout point semblable au médicament actif, mais il est constitué d’une substance inerte, comme un amidon ou un sucre. Les placebos sont désormais utilisés dans les études cliniques uniquement (voir Science de la médecine Science de la médecine ).

Malgré l’absence de principes actifs, certaines personnes qui prennent un placebo se sentent mieux. D’autres développent des « effets secondaires ». Ce phénomène, que l’on appelle l’effet placebo, semble apparaître pour deux raisons : La première est un changement fortuit. De nombreuses pathologies et de nombreux symptômes apparaissent et disparaissent sans traitement ; les personnes qui prennent un placebo peuvent donc fortuitement se sentir mieux ou plus mal. Lorsque ce changement s’opère, on peut attribuer à tort des mérites ou des inconvénients au placebo. La deuxième est l’anticipation (que l’on appelle parfois la suggestibilité). Anticiper qu’un médicament sera efficace permet souvent aux personnes de se sentir mieux.

L’effet placebo s’exerce principalement sur les symptômes, plutôt que sur la maladie en elle-même. Par exemple, un placebo ne permettra jamais de réparer plus vite un os cassé, mais il atténuera peut-être la douleur. Certaines personnes semblent plus sensibles que d’autres à l’effet placebo. Les personnes qui ont une opinion positive sur les médicaments, les médecins, les infirmières et les hôpitaux sont les plus susceptibles de répondre favorablement aux placebos, par rapport à celles qui ont une attitude sceptique.

Lorsqu’un nouveau médicament est développé, les chercheurs effectuent des études pour comparer son effet à celui d’un placebo, dans la mesure où chaque médicament peut avoir un effet placebo, indépendamment de son effet propre. Ce dernier doit être différencié de l’effet placebo. En général, la moitié des participants à l’étude prend le médicament actif et l’autre moitié prend un placebo d’aspect identique au traitement testé. L’idéal est que ni les participants ni les investigateurs ne sachent qui a reçu le médicament et qui a reçu le placebo (ce type d’essai est appelé en double aveugle).

Quand l’étude est terminée, tous les changements observés dans le groupe traité par le médicament sont comparés avec ceux observés dans le groupe ayant ingéré le placebo. Le nouveau médicament étudié doit se montrer significativement supérieur par rapport au placebo pour justifier son utilisation. Dans certaines études, comme le nombre des participants améliorés par le placebo peut atteindre jusqu’à 50 % (un exemple de l’effet placebo), la démonstration de l’efficacité du médicament en question peut s’avérer difficile.

Placebo : je plairai

En latin, le terme placebo signifie « je plairai ». En 1785, le mot placebo apparaît pour la première fois dans un dictionnaire médical et est défini comme une « substance ou une méthode inactive ». Deux éditions plus tard, le placebo était défini comme une substance inerte et inoffensive destinée à donner l’illusion de l’efficacité. Les effets importants négatifs et positifs du placebo sont à présent bien connus.

Informations supplémentaires

Il s’agit de ressources en anglais qui peuvent être utiles. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de ces ressources.

  • The Center for Information and Study on Clinical Research Participation (CISCRP) (Centre d’information et d’étude sur la participation à la recherche clinique) : Organisation à but non lucratif qui éduque et informe les patients, les chercheurs en médecine, les médias et les décideurs sur les rôles qu’ils jouent tous dans la recherche clinique

  • ClinicalTrials.gov : Une base de données d’études cliniques financées par des fonds publics et privés menées dans le monde entier

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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