Le Manuel Merck

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Quelques causes et caractéristiques de la toux chez l’enfant

Quelques causes et caractéristiques de la toux chez l’enfant

Cause

Caractéristiques fréquentes*

Examens

Toux aiguë (durée inférieure à 4 semaines)

Symptômes tout d’abord semblables à ceux d’un rhume

Sifflement et, pour la bronchiolite sévère, respiration rapide, avec des narines élargies, et des difficultés respiratoires

Vomissements éventuels après la toux

Courante chez les nourrissons jusqu’à l’âge de 24 mois, le plus souvent chez ceux âgés de 3 à 6 mois.

Examen clinique

Parfois, radiographie du thorax et culture du mucus nasal (prélevé au coton-tige) afin d’identifier le virus.

Symptômes tout d’abord semblables à ceux d’un rhume

Ensuite, une toux rauque fréquente (accentuée pendant la nuit) et, en cas de croup sévère, bruit fortement perceptible quand l’enfant respire (stridor) et respiration rapide, avec des narines élargies

Fréquente chez les enfants de 6 mois à 3 ans

Examen clinique

Parfois, radiographie du cou et du thorax.

Corps étranger dans la trachée (trachée-artère) ou dans les voies aériennes plus longues des poumons (bronches).

Toux et suffocation soudaines

Absence de fièvre initiale

Absence de symptômes de rhume

Fréquente chez les enfants de 6 mois à 4 ans

Une radiographie du thorax

Parfois une bronchoscopie

Légers symptômes semblables à ceux du rhume pendant 1 à 2 semaines, suivis de quintes de toux

Nourrissons : Quintes de toux pouvant être associées à des lèvres ou une peau bleues (cyanose), vomissements après la toux, ou brèves interruptions de la respiration (apnée)

Enfants plus grands : Quintes de toux pouvant être suivies d’un son aigu prolongé (toux coquelucheuse)

La toux peut persister pendant plusieurs semaines

Culture d’un échantillon de mucus prélevé au niveau du nez

Fièvre habituelle

Présence occasionnelle de sifflement, d’essoufflement et de douleur thoracique

Toux parfois productive

Un examen médical du médecin

Radiographie du thorax fréquente

Toux au moment de l’endormissement et le matin au réveil

Parfois, écoulement chronique du nez

Un examen médical du médecin

Parfois, TDM des sinus

Rhinorrhée et congestion nasale

Éventuellement, fièvre et maux de gorge

Petits gonflements indolores éventuels des ganglions lymphatiques dans le cou

Examen clinique

Toux chronique (4 semaines ou plus)

Accès périodiques de toux en réaction à un facteur déclenchant (comme le pollen ou autres allergènes), exposition à l’air froid, ou exercice

Toux pendant la nuit

Parfois, des membres de la famille qui souffrent d’asthme

Examen clinique

Traitement par médicaments antiasthmatiques pour éventuellement soulager les symptômes

Examens respiratoires pour évaluer la fonction pulmonaire (examens de la fonction pulmonaire)

Malformations congénitales affectant les poumons

Plusieurs épisodes de pneumonie dans la même partie des poumons

Radiographie du thorax

Parfois, TDM ou IRM

Malformations congénitales touchant la trachée (trachée-artère), l’œsophage, ou les deux

Varie en fonction de la malformation

Fréquent chez les nouveau-nés ou les nourrissons

Si la trachée ne s’est pas développée normalement, un bruit fortement perceptible quand l’enfant respire (stridor) ou une toux rauque et des difficultés respiratoires peuvent survenir

En cas de connexion anormale entre la trachée et l’œsophage (fistule trachéo-œsophagienne), toux ou respiration difficile quand l’enfant s’alimente et fréquentes crises de pneumonie

Radiographie du thorax

Parfois, bronchoscopie et endoscopie

En cas de suspicion de trachée anormale, TDM ou IRM

Occlusion intestinale par des secrétions épaisses (iléus méconial) détectée peu après la naissance

Fréquents épisodes de pneumonie, sinusite, ou les deux

Ne grandit pas normalement (retard de croissance)

Hypertrophie du bout des doigts ou modification de l’angle du lit unguéal (hippocratisme digital) et lit unguéal bleui

Test de la sueur

Éventuelles analyses génétiques afin de confirmer le diagnostic

Présence de corps étrangers dans les poumons ou les voies aériennes

Toux et suffocation soudaines

Résolution de la suffocation, mais toux persistante ou s’aggravant progressivement sur plusieurs semaines

Fièvre éventuelle

Absence de symptômes de rhume

Fréquente chez les enfants de 6 mois à 4 ans

Radiographies du thorax pendant l’expiration et l’inspiration

Bronchoscopie

Nourrissons : Agitation, renvois après la tétée, cambrure du dos, ou pleurs après la tétée, et toux en position couchée

Faible prise de poids

Enfants plus grands et adolescents : Douleurs thoraciques ou brûlures d’estomac après les repas et en position couchée et, éventuellement, sifflement, enrouement, nausées et régurgitations

La toux est souvent plus importante la nuit.

Un examen médical du médecin

Nourrissons : Parfois, une radiographie des voies digestives supérieures est pratiquée après administration du baryum par voie orale afin de déterminer si l’anatomie est normale

Traitement par antihistaminiques H2 (anti-H2) (si les symptômes disparaissent, la cause en est probablement un reflux gastro-œsophagien)

Parfois, examen visant à mesurer l’acidité ou les épisodes de reflux dans l’œsophage (appelé sonde à pH ou sonde de mesure d’impédance) ou radiographies pratiquées après administration de la préparation par voie orale (vidange gastrique) pour déterminer la fréquence et la gravité des épisodes de reflux

Enfants plus grands : Traitement par anti-H2 ou inhibiteurs de la pompe à protons pour éventuellement soulager les symptômes

Éventuelle endoscopie

Écoulement post-nasal

Céphalées, picotement des yeux, léger mal de gorge, surtout le matin, et toux la nuit et au réveil

Antécédents d’allergies

Traitement par antihistaminique ou pulvérisations nasales de corticoïde (en cas de soulagement des symptômes, il s’agit d’une allergie)

Radiographie ou TDM des sinus éventuellement

Toux psychogène ou habituelle

Peut se développer chez l’enfant après un rhume ou d’autres irritations des voies aériennes

Toux fréquente (pouvant survenir toutes les 2 à 3 secondes), forte ou sifflante lorsque l’enfant est éveillé, pouvant durer des semaines, voire des mois

Toux s’arrêtant complètement pendant le sommeil

Absence de fièvre ou d’autres symptômes

Un examen médical du médecin

Parfois, radiographies du thorax à la recherche d’autres causes

Contact récent avec une personne infectée

Généralement, un système immunitaire affaibli (immunodépression)

Parfois de la fièvre, des sueurs nocturnes, des frissons, et une perte de poids

Une radiographie du thorax

Test cutané tuberculinique

*Les caractéristiques incluent les symptômes et les résultats de l’examen médical. Les caractéristiques mentionnées sont typiques, mais ne sont pas toujours présentes.

Un enfant présentant des troubles qui sont à l’origine de la toux chronique peut également être conduit chez le médecin dans un délai de 4 semaines. Une radiographie du thorax est toujours pratiquée chez l’enfant qui présente une toux chronique au cours du premier examen médical.

TDM = tomodensitométrie ; IRM = imagerie par résonance magnétique.