Le Manuel Merck

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Pleins feux sur le vieillissement : Préoccupations liées à la chaleur

Pleins feux sur le vieillissement : Préoccupations liées à la chaleur

Il existe plusieurs raisons expliquant pourquoi les personnes âgées sont particulièrement affectées quand la température est élevée :

  • Elles ne sont plus aussi capables que les jeunes de s’acclimater à de longues périodes de température et d’humidité élevées.

  • Elles ont plus de difficulté à stimuler la circulation sanguine vers toutes les surfaces cutanées en raison d’une circulation réduite, et leur organisme ne se refroidit donc pas aussi facilement.

  • Elles ont tendance à perdre leurs glandes sudoripares avec l’âge.

  • Elles ont une perception retardée de la chaleur et répondent donc lentement aux changements de température.

  • Elles peuvent avoir des problèmes de mobilité qui les empêchent de quitter les environnements chauds.

Certains troubles plus fréquents chez les personnes âgées, tels que l’insuffisance cardiaque et l’insuffisance rénale, peuvent altérer la capacité de l’organisme à se refroidir lui-même. Les personnes hypertendues ont souvent un régime alimentaire pauvre en sel, ce qui peut les empêcher de consommer suffisamment de sel pour remplacer le sel perdu dans la transpiration.

Le vieillissement affecte également la soif. Les personnes âgées n’ont pas aussi soif que les jeunes. C’est pourquoi elles ont tendance à se déshydrater, ce qui les rend moins capables de transpirer dans les milieux chauds.