Le Manuel Merck

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Comment lire la notice d’un médicament ?

Comment lire la notice d’un médicament ?

Les médicaments en vente libre aux États-Unis doivent contenir une notice qui en explique les bénéfices, les risques et les modalités d’utilisation.   Au début sont répertoriés les principes actifs, suivis des indications, des contre-indications, des avertissements, d’autres renseignements et la liste des excipients.

Principe actif : le médicament est le principe actif. Les associations contiennent plus d’un principe actif. Le nom générique du médicament est indiqué avec la quantité dans chaque comprimé, gélule ou unités de dose. Le même médicament générique peut être vendu sous différents noms commerciaux.

Indications thérapeutiques : ce sont les symptômes ou les troubles pour lesquels le médicament est indiqué.

Avertissements : les circonstances dans lesquelles le médicament ne doit pas être utilisé, les circonstances dans lesquelles il faut consulter un médecin ou un pharmacien (et les délais) et les facteurs susceptibles de modifier la réponse attendue au médicament sont habituellement énumérés en quatre sections.

  • « Consulter le médecin en cas de » énumère les situations dans lesquelles le médicament n’est pas sûr. Ce chapitre se rapporte aux interactions médicament-maladie.

  • « Consulter le médecin ou le pharmacien avant emploi, si vous prenez » énumère les autres substances ou médicaments qui peuvent réduire la sécurité ou l’efficacité du médicament. Ce chapitre se rapporte aux interactions médicamenteuses.

  • « Si vous prenez ce médicament » énumère les effets indésirables fréquents et les aliments qui peuvent modifier l’efficacité ou la sécurité d’un médicament (interactions médicament-aliments), et les précautions particulières à prendre (p. ex., ne pas conduire sous l’effet de ce médicament).

  • Ce dernier chapitre énumère les avertissements spéciaux en cas de grossesse et d’allaitement et chez les enfants, et indique la conduite à tenir en cas de surdosage.

Indications : des renseignements sont donnés sur les doses et les modes d’administration du médicament dans le cas des différents groupes d’âge, parce que les dimensions corporelles et l’âge font partie, entre autres, des facteurs qui peuvent influencer la réponse au médicament.

Autres informations : des informations spéciales sont données concernant le mode de conservation du médicament, pour prévenir sa dégradation.

Excipients : outre le principe actif, les formulations médicamenteuses (comprimés, gélules ou autres achetés par le consommateur) contiennent des additifs qui ont pour but de faciliter l’administration du médicament, tels que des excipients qui donnent du volume ou une odeur et un goût agréable. Les produits qui contiennent le même principe actif peuvent contenir des excipients divers. Généralement, les excipients sont inoffensifs, mais certains d’entre eux peuvent provoquer des réactions allergiques chez certaines personnes qui doivent alors utiliser des formulations qui ne contiennent pas ces ingrédients.