Le Manuel Merck

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Pleins feux sur le vieillissement : Luxations

Pleins feux sur le vieillissement : Luxations

Les personnes de plus de 65 ans sont plus susceptibles de présenter des luxations, en partie parce qu’elles sont plus sujettes aux chutes, une cause fréquente de luxation. Les personnes plus âgées sont plus sujettes aux chutes pour les raisons suivantes :

  • Certaines modifications normales liées à l’âge altèrent l’équilibre, la vision, la sensation (principalement dans les pieds) et la force musculaire, ce qui augmente le risque de chutes. Ces modifications font également que les personnes plus âgées ont plus de mal à se protéger en cas de chute.

  • Chez les personnes plus âgées, la tension artérielle tend à chuter excessivement, ce qui entraîne des vertiges ou étourdissements lorsqu’elles s’assoient ou se lèvent.

  • Elles sont plus à même de présenter des effets secondaires avec leurs médicaments (tels que somnolence, perte d’équilibre et étourdissements), qui peuvent les faire tomber plus facilement.

Par ailleurs, chez les personnes plus âgées, les luxations sont souvent accompagnées d’autres lésions. Par exemple, une luxation de l’épaule est plus susceptible de provoquer une déchirure de la coiffe des rotateurs chez les personnes plus âgées que chez les personnes plus jeunes.

Chez les personnes âgées, le rétablissement est souvent plus compliqué et plus lent que chez les personnes plus jeunes car :

  • La force globale, la souplesse et l’équilibre des personnes âgées sont généralement inférieurs à ceux des personnes plus jeunes. Ainsi, il est plus difficile de compenser les limitations causées par une luxation, et il est plus difficile de reprendre les activités quotidiennes.

  • Lorsque les personnes plus âgées sont inactives ou immobilisées (avec des plâtres ou des attelles), elles perdent du tissu musculaire plus rapidement que les adultes plus jeunes. Ainsi, l’immobilisation peut conduire à une faiblesse musculaire. Parfois, les muscles raccourcissent de manière irréversible, et du tissu cicatriciel se forme dans les tissus autour de l’articulation, tels que les ligaments et tendons. Cette affection (que l’on appelle contractures articulaires) limite le mouvement de l’articulation.

  • Les personnes âgées sont plus à même de présenter d’autres troubles (comme l’arthrite ou une mauvaise circulation), qui peuvent gêner le rétablissement ou le ralentir.

Même les fractures mineures peuvent entraver de façon importante la capacité des personnes âgées au cours de leurs activités quotidiennes telles que s’alimenter, s’habiller, se laver et même marcher, surtout si elles utilisaient un déambulateur avant la blessure.

Immobilisation : L’immobilisation (par exemple, si un alitement est nécessaire) est un problème spécifique chez les personnes plus âgées.

Chez les personnes âgées, l’immobilisation est plus à même de causer :

Des escarres de décubitus se développent lorsque le flux sanguin alimentant une zone est interrompu ou significativement réduit. Chez les personnes âgées, le flux sanguin alimentant un membre peut déjà être réduit. Lorsque le poids d’un membre lésé repose sur un plâtre, le flux sanguin est encore plus réduit, et des escarres de décubitus peuvent se former. Si le repos au lit est requis, des escarres de décubitus peuvent se développer sur les zones de peau en contact avec le lit. Ces zones doivent être minutieusement inspectées à la recherche de tout signe indiquant que la peau est en train de se détériorer.

Comme l’immobilisation est plus à même de causer des problèmes chez les personnes plus âgées, le traitement des luxations et autres lésions musculosquelettiques consiste à aider les personnes plus âgées à reprendre leurs activités quotidiennes aussi rapidement que possible.