Le Manuel Merck

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Comment et pourquoi se développe la cécité ?

Comment et pourquoi se développe la cécité ?

Tout ce qui empêche le passage de la lumière du milieu environnant jusqu’au fond de l’œil ou empêche la propagation des impulsions nerveuses du fond de l’œil vers le cerveau perturbe la vision. Aux États-Unis, la cécité au sens légal est définie comme une acuité visuelle de 1/10 ou moins du meilleur œil, même après une correction avec des lunettes ou des lentilles de contact, ou un champ visuel restreint à moins de 20° pour le meilleur œil. De nombreuses personnes considérées comme aveugles au sens légal peuvent distinguer des formes et des ombres, mais sans en percevoir les détails.

La cécité peut survenir pour les raisons suivantes :

La lumière n’atteint pas la rétine.

  • Lésions de la cornée causées par une infection comme la kératoconjonctivite herpétique ou une infection due au port de lentilles de contact prolongé engendrant une cicatrice cornéenne opaque

  • Lésions de la cornée dues à une carence en vitamine A (kératomalacie), qui provoque un dessèchement oculaire engendrant une cicatrice cornéenne opaque (rare dans les pays développés)

  • Lésions de la cornée causées par une blessure grave engendrant une cicatrice cornéenne opaque

  • Cataracte provoquant une perte de netteté du cristallin

La mise au point des rayons lumineux ne se fait pas correctement sur la rétine.

  • Focalisation difficile des rayons lumineux atteignant la rétine (erreurs de réfraction) ne pouvant être entièrement corrigée avec des lunettes ou des lentilles de contact (par exemple, avec certains types de cataracte)

La rétine ne perçoit pas correctement les rayons lumineux.

  • Décollement de la rétine

  • Diabète sucré

  • Dégénérescence maculaire

  • Rétinite pigmentaire

  • En général, apport sanguin inadéquat vers la rétine dû à une obstruction de l’artère ou veine rétinienne, qui peut être causée par une inflammation de la paroi des vaisseaux sanguins (comme celle provoquée par l’artérite à cellules géantes) ou en raison d’un caillot de sang situé ailleurs dans le corps et se rendant à l’œil (par exemple, de l’artère carotide dans le cou)

  • Infection de la rétine (par exemple causée par un Toxoplasma ou des champignons)

Les impulsions nerveuses ne sont pas transmises normalement de la rétine au cerveau.

  • Maladies touchant le nerf optique ou ses voies à l’intérieur du cerveau, comme les tumeurs cérébrales, les accidents vasculaires cérébraux, les infections et la sclérose en plaques

  • Inflammation du nerf optique (névrite optique)

Le cerveau est incapable d’interpréter les informations perçues par l’œil.

  • Troubles affectant les aires cérébrales qui interprètent les stimuli visuels (cortex visuel), comme les accidents vasculaires cérébraux ou les tumeurs cérébrales