Le Manuel Merck

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Suppression of Adrenal Function by Corticosteroids

Suppression of Adrenal Function by Corticosteroids

Chez les personnes qui prennent de fortes doses de corticoïdes, tels que la prednisone, la fonction des glandes surrénales peut être supprimée. Cette suppression s’explique par le fait que les corticoïdes à fortes doses signalent à l’hypothalamus et à l’hypophyse d’arrêter de produire les hormones qui stimulent normalement la fonction surrénale.

Si la personne cesse brusquement de prendre des corticoïdes, l’organisme ne parvient pas à restaurer suffisamment vite la fonction surrénale, et il en résulte une insuffisance surrénalienne temporaire (un type d’insuffisance surrénalienne secondaire). De même, en cas de stress, l’organisme n’arrive pas à stimuler la production nécessaire de corticoïdes supplémentaires.

C’est pourquoi les médecins n’interrompent jamais brusquement les traitements par corticoïdes initiés depuis plus de 2 ou 3 semaines. À la place, les médecins diminuent progressivement la dose au fil des semaines, parfois au fil des mois.

Notons également que la dose aura peut-être besoin d’être augmentée chez les personnes qui tombent malades ou atteignent un niveau de stress intense pendant leur prise de corticoïdes. Ces mêmes personnes devront peut-être reprendre le traitement par corticoïdes quelques semaines seulement après l’avoir progressivement diminué et arrêté.