Le Manuel Merck

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Quelques causes et caractéristiques de la diarrhée

Quelques causes et caractéristiques de la diarrhée

Cause

Caractéristiques fréquentes*

Examens

Aiguë (moins d’une semaine)

Gastro-entérite due à des virus, bactéries ou parasites

Vomissements fréquents

Dans de rares cas, fièvre ou sang dans les selles

Peu ou pas de douleurs abdominales (sauf pendant les vomissements)

Parfois, contact récent avec des personnes infectées (comme les personnes travaillant dans des crèches, dans un camp de vacances ou sur une croisière), avec des animaux dans un parc animalier (où l’infection à Escherichia [E.] coli peut être acquise) ou avec des reptiles (où l’infection bactérienne à Salmonella peut être acquise)

Parfois, consommation récente d’aliments insuffisamment cuits, contaminés ou d’eau contaminée

Examen clinique

Parfois, examen et analyse des selles

Diarrhée survenue de manière subite, souvent accompagnée de vomissements, dans les 4 à 8 heures suivant l’ingestion d’un aliment contaminé

Souvent présente chez d’autres personnes

Durée typique de 12 à 24 heures

Examen clinique

Effets secondaires des médicaments (y compris des antibiotiques, de nombreux médicaments de chimiothérapie contre le cancer, de la colchicine et de la quinine/quinidine)

Utilisation récente d’un médicament provoquant des diarrhées

Souvent aucun autre symptôme

Examen clinique

Parfois dépistage de la toxine du Clostridium difficile dans les selles

Chronique (4 semaines ou plus)

Facteurs alimentaires comme

  • Intolérance aux protéines de lait de vache

  • Surconsommation de certains fruits ou jus de fruits (comme la poire, la pomme ou le pruneau)

Diarrhée uniquement après avoir consommé une substance susceptible de provoquer une diarrhée

Ballonnements abdominaux et gaz (flatulences)

Diarrhée explosive

Examen clinique

Parfois, test d’haleine pour détecter le taux d’hydrogène, avec indication des aliments non digérés

Examen et analyse des selles pour vérifier la présence de glucides non absorbés

Diarrhées intermittentes associées à des douleurs abdominales

Souvent, épisodes de diarrhée et de constipation en alternance

Absence de saignement, de perte de poids ou de fièvre

Commence généralement à l’adolescence ou dans la vingtaine

Symptômes généralement présents depuis plus de 12 semaines

Changements dans la fréquence ou la consistance des selles

Examen clinique

Parfois, analyses de sang et coloscopie

Maladie inflammatoire chronique de l’intestin, telle que

Sang dans les selles, crampes abdominales, perte de poids, perte d’appétit

Présence occasionnelle d’arthrite, d’éruptions cutanées, d’aphtes buccaux et de déchirures rectales

Coloscopie

TDM ou IRM

Troubles de malabsorption tels que

Selles claires, molles, volumineuses et particulièrement nauséabondes pouvant sembler huileuses

Ballonnements et flatulences

Perte de poids

Pour la sprue tropicale, résidence prolongée (plus d’un mois) dans un pays tropical

Pour l’insuffisance pancréatique, généralement chez une personne ayant une maladie pancréatique connue (comme une pancréatite chronique ou une mucoviscidose)

Analyses pour mesurer la quantité de graisses dans des échantillons de selles prélevés sur plusieurs jours

Si l’on suspecte une maladie cœliaque, analyses de sang pour mesurer les anticorps produits lorsque les personnes atteintes d’une maladie cœliaque consomment des aliments à base de gluten

Pour la maladie cœliaque et la sprue tropicale, en particulier la maladie cœliaque, biopsie de l’intestin grêle

Certaines tumeurs

Pour le cancer du côlon, parfois présence de sang dans les selles, diminution du diamètre des selles et perte de poids

Pour les tumeurs endocrines, divers symptômes, notamment douleurs abdominales ou crampes, bouffées de chaleur et diarrhées aqueuses massives

Analyses de sang

Coloscopie

Souvent, nervosité, problèmes à tolérer un environnement chaud, fatigue, palpitations, perte de poids et accélération du rythme cardiaque

Analyses de sang

Chirurgie de l’estomac ou des intestins (notamment bypass gastrique pour une perte de poids ou ablation d’une longueur significative de l’intestin)

Chirurgie récente manifeste

Examen clinique

*Les caractéristiques incluent les symptômes et les résultats de l’examen médical. Les caractéristiques mentionnées sont typiques, mais ne sont pas toujours présentes.

Les diarrhées présentes pendant 1 à 4 semaines peuvent correspondre à un cas persistant de diarrhée aiguë ou à la phase précoce d’un trouble provoquant une diarrhée chronique.

Certaines infections et certains médicaments peuvent également provoquer une diarrhée chronique.

TDM = tomodensitométrie ; VIH = virus de l’immunodéficience humaine ; IRM = imagerie par résonance magnétique.