Le Manuel Merck

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Pleins feux sur le vieillissement : Perte de dents

Pleins feux sur le vieillissement : Perte de dents

Il y a à peine une génération, la plupart des gens s’attendaient à vivre leurs vieux jours avec de fausses dents ou sans dents du tout. Cette vision a énormément changé au cours des dernières décennies. Bien que près de la moitié des personnes âgées de 85 ans et plus n’aient plus leurs dents d’origine, la probabilité de perdre les dents avec l’âge diminue constamment. Ce changement est dû à plusieurs raisons : une meilleure alimentation, un meilleur accès aux soins dentaires et un meilleur traitement des caries et des parodontopathies.

Lorsqu’on perd des dents, la mastication et l’élocution deviennent très difficiles. Les traits du visage changent énormément sans le soutien que les dents donnent normalement aux lèvres, aux joues, au nez et au menton.

Les personnes qui ont perdu tout ou partie de leurs dents peuvent encore manger, mais elles ont tendance à consommer des aliments mous. Ceux-ci ont tendance à être relativement riches en hydrates de carbone et pauvres en protéines, vitamines et minéraux. Les aliments riches en protéines, vitamines et minéraux, comme la viande, la volaille, les céréales et les fruits et les légumes frais, sont plus difficiles à mâcher. Par conséquent, les personnes âgées qui mangent surtout des aliments mous peuvent basculer dans la malnutrition.