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Cancer de l’utérus

(Cancer de l’endomètre ; Cancer de l’utérus)

Par

Pedro T. Ramirez

, MD, The University of Texas MD Anderson Cancer Center;


Gloria Salvo

, MD, MD Anderson Cancer Center

Revue/Révision complète août 2022
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Ressources liées au sujet

Le type de cancer de l’utérus le plus fréquent se développe dans la muqueuse utérine (endomètre) et il est appelé cancer de l’endomètre.

  • Ce cancer touche habituellement la femme ménopausée.

  • Il provoque souvent des saignements vaginaux anormaux.

  • Pour diagnostiquer ce cancer, les médecins prélèvent un échantillon de tissu de l’endomètre pour l’analyser (biopsie).

  • Le traitement comprend généralement l’ablation de l’utérus, des ovaires et des trompes de Fallope, et parfois des ganglions lymphatiques environnants, souvent suivie d’une radiothérapie et parfois d’une chimiothérapie ou d’une hormonothérapie.

La plupart des cancers de l’utérus ont pour point de départ la muqueuse utérine (endomètre) et sont dénommés cancers de l’endomètre (carcinome de l’endomètre). Environ 75 % à 80 % des cancers de l’endomètre sont des adénocarcinomes, c’est-à-dire des cancers qui ont pour origine des cellules glandulaires. Les sarcomes, un autre type de cancer, se développent à partir des muscles ou du tissu conjonctif. Les sarcomes ont tendance à être plus agressifs que les autres types. Dans moins de 5 % des cas, il s’agit de sarcomes.

Aux États-Unis, le cancer de l’endomètre est le cancer gynécologique le plus courant, et c’est aussi le quatrième cancer le plus fréquent chez la femme. Il se développe en général après la ménopause, le plus souvent entre 45 et 74 ans.

Le cancer de l’endomètre est classé comme suit :

  • Les cancers de type I sont les plus courants. Ils répondent aux œstrogènes et ne sont pas très agressifs. Ils se développent généralement chez les femmes jeunes ou obèses, ou chez les femmes en périménopause (années qui entourent les dernières règles). Le pronostic des femmes atteintes d’un cancer de type I est favorable.

  • Les cancers de type II sont plus agressifs et se développent chez les femmes plus âgées. Environ 10 % des cancers de l’endomètre sont de type II. Le pronostic des femmes atteintes d’un cancer de type II est défavorable.

Causes du cancer de l’utérus

Le cancer de l’endomètre est plus fréquent dans les pays à revenus élevés où les taux d’obésité sont élevés.

Les facteurs de risque de cancer de l’endomètre sont :

  • Pathologies qui entraînent une élévation du taux d’œstrogènes et un faible taux de progestérone

  • Âge supérieur à 45 ans

  • Obésité

  • Utilisation de tamoxifène pendant 2 ans ou plus

  • Syndrome héréditaire appelé syndrome de Lynch (les personnes atteintes de ce syndrome présentent un risque élevé de développer un cancer du côlon et d’autres cancers)

  • Radiothérapie du pelvis (qui contient les organes reproducteurs internes, la vessie et le rectum)

Les pathologies qui entraînent une élévation du taux d’œstrogènes et un faible taux de progestérone comprennent :

Les œstrogènes stimulent la croissance des tissus et la division rapide des cellules de la muqueuse utérine (endomètre). La progestérone (ou médicaments progestatifs) provoque un amincissement de l’endomètre, qui équilibre les effets des œstrogènes. Le taux d’œstrogènes est élevé pendant une grande partie du cycle menstruel. Ainsi, plus le nombre de cycles menstruels est élevé au cours d’une vie, plus le risque de cancer de l’endomètre augmente. Les contraceptifs oraux Contraceptifs oraux Les hormones contraceptives peuvent être : Administrées par voie orale (contraceptifs oraux) Insérées dans le vagin (anneaux vaginaux) Appliquées sur la peau (patch) Introduites sous la peau en apprendre davantage Contraceptifs oraux qui associent un œstrogène à un progestatif semblent réduire ce risque.

Les médicaments ou les produits à base de plantes qui contiennent des œstrogènes ou des substances similaires aux œstrogènes peuvent provoquer un cancer de l’endomètre s’ils ne sont pas pris avec un progestatif.

Le tamoxifène, médicament utilisé pour traiter le cancer du sein, bloque les effets des œstrogènes sur le sein, mais il a les mêmes effets que les œstrogènes au niveau de l’utérus. Les personnes atteintes d’un cancer du sein ne reçoivent généralement pas de progestatifs (pour équilibrer les effets des œstrogènes). Ainsi, ce médicament peut augmenter le risque de cancer de l’endomètre, principalement chez les femmes ménopausées. Les femmes qui prennent ce médicament doivent contacter un professionnel de la santé en cas de saignements vaginaux anormaux.

Chez environ 5 % des femmes ayant développé un cancer de l’endomètre, l’hérédité joue un rôle. Environ la moitié des cancers de l’endomètre qui impliquent l’hérédité surviennent chez des femmes atteintes d’un syndrome héréditaire appelé syndrome de Lynch Syndrome de Lynch (cancer colorectal héréditaire sans polypose [CCHSP]) Les antécédents familiaux et certains facteurs alimentaires (alimentation pauvre en fibres et riche en graisses) augmentent le risque de cancer colorectal. Les symptômes typiques incluent des... en apprendre davantage Syndrome de Lynch (cancer colorectal héréditaire sans polypose [CCHSP]) . Les personnes atteintes de ce syndrome présentent un risque élevé de développer un cancer du côlon et d’autres cancers.

Symptômes du cancer de l’utérus

  • Un saignement après la ménopause

  • Un saignement qui surviendrait pendant la période qui sépare deux menstruations (période intermenstruelle)

  • Des règles irrégulières, abondantes ou plus longues qu’habituellement

Environ 1 à 14 % des femmes qui présentent un saignement vaginal après la ménopause sont atteintes d’un cancer de l’endomètre. Les femmes ménopausées présentant un saignement vaginal doivent consulter rapidement un médecin, même si elles ne présentent qu’une petite quantité de sang ou de coloration rose, rouge ou brune.

Les femmes atteintes d’un sarcome présentent généralement des saignements vaginaux anormaux. Plus rarement, les sarcomes provoquent une douleur ou une pression dans le pelvis ou l’abdomen.

Diagnostic du cancer de l’utérus

  • Biopsie

  • Parfois, dilatation et curetage, associés à une hystéroscopie

Les médecins peuvent suspecter un cancer de l’endomètre dans les cas suivants :

  • La femme présente des symptômes typiques, tels qu’un saignement vaginal après la ménopause ou entre les règles, ou des règles irrégulières, abondantes ou anormalement longues.

  • Un test de Papanicolaou (frottis) détecte les cellules de l’utérus.

En cas de suspicion de cancer, le médecin prélève un échantillon de tissu de l’endomètre (biopsie endométriale Utérus Il arrive parfois que les médecins recommandent des tests de dépistage ; ce sont des tests effectués afin de rechercher des troubles chez des personnes qui ne présentent pas de symptômes. Si... en apprendre davantage Utérus ) et l’envoie au laboratoire pour analyse. La biopsie endométriale détecte le cancer de l’endomètre avec précision dans plus de 90 % des cas. Il est également possible d’insérer une sonde échographique dans l’utérus par le vagin (échographie endovaginale) pour évaluer les anomalies. Cependant, une biopsie reste nécessaire pour poser le diagnostic définitif.

Si le diagnostic reste incertain ou suggère la présence d’un cancer, le médecin prélève un fragment de tissu de la muqueuse utérine pour effectuer des analyses, une procédure appelée dilatation et curetage Dilatation et curetage Il arrive parfois que les médecins recommandent des tests de dépistage ; ce sont des tests effectués afin de rechercher des troubles chez des personnes qui ne présentent pas de symptômes. Si... en apprendre davantage Dilatation et curetage (D et C). Parallèlement, le médecin explore généralement l’intérieur de l’utérus à l’aide d’un hystéroscope introduit par le vagin et le col de l’utérus dans l’utérus, une procédure dénommée hystéroscopie.

Lorsqu’un cancer de l’endomètre est diagnostiqué, certains ou tous les examens suivants peuvent être réalisés pour déterminer s’il s’est propagé à d’autres sites :

  • Analyses de sang

  • Analyses de la fonction rénale et hépatique (à partir d’échantillons de sang ou d’urine)

  • Éventuellement, une radiographie du thorax

Si les résultats de l’examen clinique ou des autres examens suggèrent que le cancer s’est déjà propagé au-delà de l’utérus, une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) est effectuée.

Définition du stade du cancer de l’endomètre

La définition du stade est basée sur les informations obtenues à l’issue de ces examens et au cours de l’exérèse de la tumeur.

Les stades correspondent à l’avancement de la propagation du cancer. Les stades vont de I (le plus précoce) à IV (avancé) :

  • Stade I : le cancer se développe uniquement dans le corps de l’utérus, et non dans la partie inférieure (col de l’utérus).

  • Stade II : le cancer s’est propagé au col de l’utérus.

  • Stade III : le cancer s’est propagé aux tissus adjacents, au vagin ou aux ganglions lymphatiques.

  • Stade IV : le cancer s’est propagé à la vessie et/ou à l’intestin, ou bien à des organes distants.

Pronostic du cancer de l’utérus

Le pronostic dépend du stade du cancer de l’endomètre.

Dans l’ensemble, 63 % des femmes n’ont plus de cancer 5 ans après le traitement.

Le pronostic est généralement plus favorable dans les cas suivants :

  • Le cancer de l’endomètre ne s’est pas propagé au-delà de l’utérus.

  • Il s’agit d’un type de cancer qui se développe relativement lentement.

  • Chez les femmes plus jeunes au moment du diagnostic.

Le pronostic est généralement moins favorable en cas de sarcome qu’en cas de carcinome de l’endomètre. Les sarcomes se développent à partir des muscles ou du tissu conjonctif. Le carcinome de l’endomètre commence dans la muqueuse utérine.

Prévention du cancer de l’utérus

Aucune mesure spécifique ne permet de prévenir le développement d’un cancer de l’endomètre. Cependant, il est possible de réduire le risque de cancer de l’endomètre en évitant ou en réduisant l’impact de certaines pathologies, ou en évitant certaines activités dont on estime qu’elles pourraient augmenter ce risque. Par exemple, l’obésité augmente le risque de cancer de l’endomètre. Ainsi, perdre du poids, pratiquer une activité physique régulière et manger sainement peut être utile. De plus, les médicaments ou les produits à base de plantes qui contiennent des œstrogènes ne doivent pas être pris seuls. Ils doivent être pris avec un progestatif.

Traitement du cancer de l’utérus

  • Ablation chirurgicale de l’utérus, des trompes de Fallope et des ovaires

  • Ablation des ganglions lymphatiques adjacents

  • En cas de cancer plus avancé, radiothérapie avec ou sans chimiothérapie

Les médecins peuvent retirer l’utérus, les trompes de Fallope et les ovaires de plusieurs manières :

  • Pratiquer une incision dans l’abdomen (chirurgie ouverte)

  • Insérer une sonde optique fine (laparoscope) par une petite incision juste au-dessous du nombril, puis passer des instruments chirurgicaux par le laparoscope, parfois avec une assistance robotique (chirurgie laparoscopique)

  • Retirer les tissus par le vagin (chirurgie vaginale)

Ces méthodes prennent habituellement 1 à 2 heures environ, et nécessitent une anesthésie générale. Un saignement et des douleurs au niveau du vagin sont possibles. La récupération peut nécessiter jusqu’à 6 semaines.

Pour la chirurgie laparoscopique, des instruments fins et une petite caméra vidéo sont insérés par de minuscules incisions au niveau du nombril. La caméra envoie une image de l’intérieur de l’abdomen vers un écran. Tout en observant l’écran, les chirurgiens tiennent les instruments dans leurs mains et les utilisent pour inciser et coudre les tissus.

Pour la chirurgie laparoscopique robot-assistée, la laparoscopie est réalisée de manière habituelle. Les instruments sont tenus par des bras robotiques plutôt que par des chirurgiens. Les chirurgiens dirigent les bras du robot. La caméra utilisée permet d’obtenir une image haute définition en 3 dimensions de l’intérieur, qui est affichée sur une console. Les chirurgiens s’installent à la console pour visualiser cette image et utilisent un ordinateur pour transformer les mouvements de leurs mains en mouvements précis des instruments.

Après une chirurgie laparoscopique ou vaginale, les séjours à l’hôpital sont plus courts qu’après une chirurgie ouverte (qui implique une incision plus importante). De plus, les femmes ressentent généralement moins de douleurs et de complications et peuvent reprendre leurs activités normales plus rapidement.

Il existe différentes formes d’hystérectomie. La modalité la plus utilisée dépend de la maladie à traiter.

  • Hystérectomie subtotale (supracervicale) : on n’enlève que la partie supérieure de l’utérus, et non le col de l’utérus.

  • Hystérectomie totale : on retire la totalité de l’utérus, y compris le col de l’utérus.

  • Hystérectomie radicale : on retire tout l’utérus et les tissus environnants (y compris la partie supérieure du vagin, les ligaments et, généralement, les ganglions lymphatiques).

Pour le cancer de l’utérus, les ganglions lymphatiques Présentation du système lymphatique Le système lymphatique est un élément essentiel du système immunitaire. Il comprend des organes comme le thymus, la moelle osseuse, la rate, les amygdales, l’appendice et les plaques de Peyer... en apprendre davantage adjacents sont généralement retirés en même temps que l’hystérectomie. L’ensemble de ces tissus est analysé par un anatomopathologiste afin de déterminer si le cancer s’est propagé et, dans l’affirmative, pour préciser l’importance de cette extension. Ces informations permettent d’évaluer la nécessité d’un traitement complémentaire (chimiothérapie, radiothérapie ou traitement médicamenteux par progestatifs) après l’intervention chirurgicale.

Lorsque le cancer semble confiné à l’utérus, les médecins peuvent réaliser une dissection des ganglions sentinelles au lieu de réaliser une ablation de tous les ganglions lymphatiques. Un ganglion lymphatique sentinelle Qu’est-ce qu’un ganglion sentinelle ? Qu’est-ce qu’un ganglion sentinelle ? est le premier ganglion susceptible d’être envahi par les cellules cancéreuses. Il peut y avoir plusieurs ganglions sentinelles. Ces ganglions sont appelés ganglions sentinelles, car ils sont les premiers à avertir que le cancer s’est disséminé.

La dissection des ganglions sentinelles comprend les étapes suivantes :

  • Identification du ou des ganglions sentinelles (cartographie)

  • Ablation

  • Examen pour déterminer si des cellules cancéreuses sont présentes

Afin d’identifier les ganglions sentinelles, le médecin injecte un colorant bleu ou vert et/ou une substance radioactive, généralement dans le col de l’utérus. Ces substances migrent jusqu’aux ganglions lymphatiques situés à proximité de l’utérus et indiquent le chemin de l’utérus vers le ou les ganglions lymphatiques les plus proches de l’utérus. Au cours de l’intervention, le médecin vérifie les ganglions lymphatiques qui apparaissent en bleu ou en vert, ou ceux qui émettent un signal radioactif (détecté à l’aide d’un dispositif portatif). Le médecin excise ce ou ces ganglions et les envoie à un laboratoire pour déterminer s’ils renferment des cellules cancéreuses. Si le ou les ganglions sentinelles ne renferment pas de cellules cancéreuses, aucun autre ganglion lymphatique n’est excisé (sauf en cas d’aspect anormal).

Traitement du cancer de l’endomètre qui ne s’est pas propagé en dehors de l’utérus

Lorsque le cancer reste limité à l’utérus, l’hystérectomie plus l’ablation des trompes de Fallope et des ovaires (salpingo-ovariectomie) permettent généralement la guérison.

Traitement du cancer de l’endomètre qui s’est propagé au col de l’utérus ou aux tissus adjacents, au vagin ou aux ganglions lymphatiques

Si le cancer s’est propagé au col de l’utérus (stade II) ou aux tissus adjacents, au vagin ou aux ganglions lymphatiques (stade III), une radiothérapie, parfois avec une chimiothérapie, est nécessaire. Une intervention chirurgicale visant à retirer l’utérus, les trompes de Fallope et les ovaires est généralement également réalisée.

Traitement du cancer de l’endomètre très avancé ou récurrent

En cas de cancer très avancé (stade IV), le traitement varie, mais implique généralement de combiner une chirurgie, une chimiothérapie, une radiothérapie et occasionnellement une hormonothérapie avec un progestatif (médicament de synthèse similaire à la progestérone).

Une radiothérapie peut être administrée après l’intervention afin de détruire toutes les cellules malignes qui n’auraient pas été détectées. Si le cancer s’est propagé au col de l’utérus ou en dehors de l’utérus, la radiothérapie est généralement recommandée après la chirurgie. Dans certains cas (par exemple lorsque le cancer s’est propagé au col de l’utérus, à un ovaire ou aux ganglions), la chirurgie associée à une radiothérapie offre un meilleur pronostic.

Si le cancer s’est propagé à des organes distants ou s’il récidive, on peut administrer une chimiothérapie (par exemple par cisplatine, cyclophosphamide, doxorubicine et paclitaxel) au lieu, ou parfois en complément, de la radiothérapie. Ils diminuent la taille de la tumeur et préviennent son extension chez plus de la moitié des femmes traitées. Toutefois, ils sont toxiques et provoquent de nombreux effets secondaires.

Traitement du sarcome utérin

En cas de sarcome utérin (une forme plus agressive de cancer de l’endomètre), le traitement consiste en une hystérectomie et une ablation des trompes de Fallope et des ovaires (salpingo-ovariectomie), et, généralement, une chimiothérapie.

S’il n’est pas possible de pratiquer une intervention chirurgicale, une radiothérapie et/ou une chimiothérapie sont administrées.

Fertilité et ménopause après un cancer de l’endomètre

Les traitements par hystérectomie, chimiothérapie et/ou radiothérapie empêchent généralement les femmes de débuter une grossesse ou de la mener à terme. Cependant, si la préservation de leur fertilité est important pour elles, les femmes doivent en parler à leur médecin afin d’obtenir autant d’informations que possible sur la manière dont le traitement affecte la fertilité et de savoir si elles sont éligibles à des traitements qui ne rendent pas impossible une grossesse future.

En cas de cancer de l’endomètre très précoce, un traitement de préservation de la fertilité peut être mis en place. Une imagerie par résonance magnétique (IRM) est alors réalisée pour déterminer l’étendue de la tumeur, et une consultation avec un spécialiste de la fertilité est organisée.

Les traitements de préservation de la fertilité comprennent :

  • Administration d’un progestatif (médicament de synthèse similaire à l’hormone progestérone), pour réduire la taille de la tumeur au lieu de pratiquer une hystérectomie

  • Parfois, hystérectomie sans ablation des ovaires

Lorsqu’une hystérectomie est réalisée, les règles s’arrêtent car l’utérus a été retiré. Cependant, si les ovaires ne sont pas retirés et que la femme est préménopausée, l’hystérectomie ne provoque pas la ménopause, car les ovaires continuent à produire des hormones. En outre, lorsque les ovaires ne sont pas retirés, une femme peut utiliser ses ovules (et des traitements de fertilité avancés, y compris avoir recours à une autre personne pour la grossesse) pour avoir des enfants.

Lors de l’ablation des ovaires, des symptômes de la ménopause, tels que des bouffées de chaleur et une sécheresse vaginale, peuvent apparaître. S’ils deviennent gênants, des hormones telles que des œstrogènes, un progestatif ou les deux peuvent les soulager.

Informations supplémentaires

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REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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