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Fausse couche

(Avortement spontané ; perte de grossesse)

Par

Antonette T. Dulay

, MD, Main Line Health System

Revue/Révision complète oct. 2022
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Les faits en bref
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Une fausse couche est la perte du fœtus avant la 20e semaine de grossesse.

  • Les fausses couches peuvent se produire du fait d’un problème chez le fœtus (tel qu’une maladie génétique ou une malformation congénitale) ou chez la mère (tel qu’une anomalie structurelle des organes reproducteurs, une infection, la consommation de cocaïne ou d’alcool, le tabagisme ou un traumatisme), mais la cause est souvent inconnue.

  • Un saignement et des douleurs à type de crampe peuvent survenir, en particulier si cela a lieu tardivement dans la grossesse.

  • Les médecins examinent le col de l’utérus et réalisent généralement une échographie.

  • Si des reliquats de la grossesse subsistent dans l’utérus après une fausse couche, ils sont enlevés.

Les complications de la grossesse sont des troubles qui ne se manifestent que pendant la grossesse. Elles peuvent concerner la femme, le fœtus ou les deux, et survenir à différents moments de la grossesse. Cependant, de nombreuses complications de la grossesse peuvent être traitées efficacement. Une fausse couche, par définition, implique la mort du fœtus et pourrait augmenter le risque de fausse couche lors de futures grossesses.

Environ 10 à 15 % des grossesses identifiées se terminent en fausse couche. De nombreuses fausses couches passent inaperçues, car elles surviennent alors que la femme ne sait pas encore qu’elle est enceinte. Environ 85 % des fausses couches se produisent au cours des 12 premières semaines de grossesse, et jusqu’à 25 % de l’ensemble des grossesses se terminent par une fausse couche au cours des 12 premières semaines de grossesse. Les 15 % restants ont lieu entre la 13e et la 20e semaine.

Les fausses couches sont plus fréquentes dans les grossesses à risque Grossesse à risque , en particulier quand les femmes ne bénéficient pas des soins médicaux appropriés.

Causes de la fausse couche

Pour un grand nombre de fausses couches survenant entre la 13e et la 20e semaine, aucune cause n’est identifiée.

Facteurs de risque (facteurs qui augmentent le risque de survenue d’un problème donnée) de fausse couche :

La survenue d’un choc émotionnel (par exemple, le fait de recevoir une mauvaise nouvelle) et les traumatismes mineurs (par exemple, le fait de glisser et de tomber) sont sans lien avec la survenue d’une fausse couche.

Interruption de grossesse

Les médecins peuvent utiliser le terme avortement pour désigner une fausse couche (avortement spontané), ou pour une interruption volontaire de grossesse (avortement induit). Après 20 semaines de grossesse, l’accouchement d’un fœtus mort est appelé accouchement d’un enfant mort-né.

Les autres termes pour désigner l’avortement comprennent les suivants :

  • Précoce : Perte du fœtus avant 12 semaines de grossesse

  • Tardif : Perte du fœtus entre 12 et 20 semaines de grossesse

  • Avortement induit : avortement provoqué par des moyens médicaux (médicaments ou chirurgie), par exemple, lorsque la vie ou la santé de la femme sont menacées, ou que le fœtus présente des anomalies majeures

  • Menace d’avortement : hémorragie ou contractions qui surviennent au cours des 20 premières semaines de grossesse, sans dilatation du col de l’utérus.

  • Avortement inévitable : douleur ou hémorragie qui surviennent au cours des 20 premières semaines de grossesse, avec dilatation du col de l’utérus, indiquant que le fœtus sera perdu

  • Avortement complet : Col de l’utérus fermé après expulsion de la totalité du fœtus et du placenta de la cavité utérine

  • Avortement incomplet : Dilatation du col de l’utérus et délivrance partielle du contenu de l’utérus

  • Avortement intérieur : rétention d’un fœtus mort in utero

  • Avortement récurrent : Au moins deux fausses couches

  • Avortement septique : Infection du contenu de l’utérus avant, pendant ou après une fausse couche ou un avortement

  • Avortement spontané : Perte du fœtus avant 20 semaines de grossesse

Symptômes de la fausse couche

Une fausse couche est généralement précédée de pertes vaginales légères avec du sang rouge clair ou rouge foncé, ou d’un saignement plus manifeste. Les contractions de l’utérus provoquent des crampes. Cependant, environ 20 à 30 % des femmes enceintes présentent des saignements au moins une fois au cours des 20 premières semaines de grossesse. Près de la moitié de ces épisodes aboutissent à une fausse couche.

En début de grossesse, le seul signe peut être un saignement vaginal de faible importance. Plus tard au cours de la grossesse, la fausse couche peut être une source d’hémorragie abondante, et le sang peut contenir du mucus ou des caillots. Les crampes deviennent plus intenses jusqu’à ce que l’utérus se contracte suffisamment pour expulser le fœtus et le placenta. Si des fragments du fœtus ou du placenta restent dans l’utérus, une infection peut se développer.

Parfois le fœtus meurt sans qu’aucun symptôme de fausse couche n’apparaisse. Dans ce cas, le volume de l’utérus n’augmente plus. Les tissus morts dans l’utérus peuvent parfois induire une infection avant, pendant ou après la fausse couche. L’infection de l’utérus qui survient pendant ou peu de temps avant ou après une fausse couche ou un avortement est appelée avortement septique Avortement septique L’infection grave de l’utérus qui survient pendant ou peu de temps avant ou après une fausse couche ou un avortement est appelée avortement septique. Les avortements septiques se développent... en apprendre davantage .

Le saviez-vous ?

  • De nombreuses fausses couches passent inaperçues, car elles surviennent alors que la femme ne sait pas encore qu’elle est enceinte.

  • Environ 20 à 30 % des femmes enceintes présentent des saignements au moins une fois au cours des 20 premières semaines de grossesse, et près de la moitié de celles-ci font une fausse couche.

Diagnostic de la fausse couche

  • Examen clinique

  • Échographie

  • Analyses de sang

Si une femme enceinte présente des saignements et des crampes au cours des 20 premières semaines de grossesse, le médecin doit l’examiner pour s’assurer qu’il n’y a pas une menace de fausse couche. Un examen pelvien Examen pelvien Pour ce qui est du suivi gynécologique, la patiente doit choisir un spécialiste avec lequel elle se sent à l’aise pour discuter de sujets délicats, comme le sexe, la contraception, la grossesse... en apprendre davantage est pratiqué. Le médecin examine le col de l’utérus afin de déterminer s’il se dilate ou s’efface. Si ce n’est pas le cas, la grossesse peut éventuellement se poursuivre. En cas de dilatation avant la 20e semaine de grossesse, une fausse couche est quasi systématique.

Une échographie est généralement effectuée. Elle sert à déterminer si une fausse couche a déjà eu lieu et, dans le cas contraire, si le fœtus est encore vivant. En cas de fausse couche, l’échographie indiquera si le fœtus et le placenta ont complètement été expulsés.

En général, les médecins effectuent des analyses de sang afin de mesurer une hormone produite par le placenta tôt dans la grossesse, appelée gonadotrophine chorionique humaine (HCG). Les résultats permettent aux médecins de déterminer si la femme présente une grossesse extra-utérine Grossesse extra-utérine Une grossesse extra-utérine est l’implantation d’un ovule fécondé à un endroit anormal, tel que les trompes de Fallope. En cas de grossesse extra-utérine, le fœtus ne peut pas survivre. En cas... en apprendre davantage , qui peut également causer le saignement. Cet examen peut également aider les médecins à déterminer si le fœtus est en vie, si une fausse couche est survenue et, le cas échéant, si des parties du fœtus ou du placenta sont encore dans l’utérus après la fausse couche.

Si l’utérus ne grossit pas progressivement ou si le taux de HCG n’augmente pas comme prévu pendant la grossesse, les médecins suspectent un avortement manqué. C’est-à-dire que le fœtus est décédé, mais qu’il n’a pas été expulsé de l’utérus.

Si la femme a subi plusieurs fausses couches, elle voudra peut-être consulter un médecin avant d’essayer d’être enceinte à nouveau. Le médecin pourra rechercher des anomalies génétiques ou structurelles, et d’autres maladies majorant le risque de fausse couche. Par exemple, voici ce qu’il pourra faire :

  • Un examen d’imagerie (échographie, hystéroscopie ou hystérosalpingographie) pour détecter des anomalies structurelles

  • Des analyses de sang pour dépister certains troubles, tels que le syndrome des antiphospholipides, le diabète, des anomalies hormonales et des maladies thyroïdiennes

  • Des tests génétiques pour détecter des anomalies chromosomiques

Si elles sont identifiées, certaines causes de fausse couche antérieure pourront être traitées, rendant une nouvelle grossesse possible.

Traitement de la fausse couche

  • En cas d’avortement complet, pas de traitement

  • En cas de menace d’avortement, évaluation régulière des symptômes de la femme (observation)

  • Pour les avortements inévitables, incomplets ou manqués, observation ou évacuation du contenu de l’utérus

  • Immunoglobuline Rho(D) si le sang de la mère est Rhésus négatif

  • Parfois, antalgiques

  • Soutien émotionnel

Si une fausse couche s’est produite et que le fœtus et le placenta ont été expulsés, aucun traitement n’est nécessaire.

Si le fœtus est vivant et le col de l’utérus non dilaté (menace d’avortement), aucun traitement spécifique n’existe, mais les médecins évaluent les symptômes de la femme ou réalisent une échographie régulièrement.

Certains médecins conseillent à leurs patientes d’éviter toute activité intense et, si possible, de rester couchées. Cependant, il n’existe aucune donnée attestant clairement que ces restrictions sont utiles. Il n’existe pas non plus de données attestant que l’abstinence sexuelle contribue à maintenir la grossesse.

Si certains tissus provenant du fœtus ou du placenta sont restés dans l’utérus après la fausse couche, ou si le fœtus meurt et reste dans l’utérus, les médecins ont plusieurs options :

Avant d’extraire le fœtus chirurgicalement au cours du premier ou du deuxième trimestre, les médecins peuvent utiliser des substances naturelles qui absorbent les liquides (comme des tiges d’algues séchées) pour faciliter l’ouverture du col de l’utérus. Ou ils peuvent administrer à la femme une prostaglandine (médicament semblable à une hormone qui stimule les contractions utérines), telle que du misoprostol. Ces traitements facilitent le retrait des tissus.

Si un médicament est utilisé, un curetage aspiratif ou une D et E peut être nécessaire par la suite pour enlever les morceaux de placenta. La D et E n’est pas toujours disponible, car elle nécessite une formation particulière.

Des analgésiques sont administrés si nécessaire.

Émotions après une fausse couche

Après une fausse couche, une femme peut se sentir angoissée, triste, en colère, coupable ou anxieuse pour les grossesses ultérieures.

  • Angoisse : l’angoisse due à la perte est une réponse naturelle et ne doit pas être supprimée ou niée. Parler de ses sentiments avec une autre personne peut permettre de gérer ses émotions et d’augmenter les sentiments positifs ;

  • Culpabilité : les femmes peuvent penser qu’elles ont fait quelque chose ayant causé la fausse couche. En général, ce n’est pas le cas. Les femmes peuvent se souvenir d’avoir pris un médicament courant en vente libre au début de leur grossesse, d’avoir bu un verre de vin avant de savoir qu’elles étaient enceintes ou d’avoir fait une autre activité de la vie quotidienne. Ces éléments ne sont presque jamais la cause d’une fausse couche ; ces femmes ne doivent pas se sentir coupables ;

  • Anxiété : les femmes qui ont fait une fausse couche peuvent désirer parler à leur médecin de l’éventualité de nouvelle fausse couche lors des grossesses suivantes. Bien que le fait d’avoir subi une fausse couche augmente le risque d’en faire une autre, la plupart de ces femmes peuvent devenir à nouveau enceintes et porter un bébé en bonne santé à terme.

Les médecins offrent leur soutien et, le cas échéant, rassurent la femme en expliquant que la fausse couche n’était pas sa faute. Un accompagnement formel est rarement nécessaire, mais les médecins le proposent aux femmes qui le souhaitent. Les groupes de soutien peuvent être utiles.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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