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Détection et datation de la grossesse

Par

Raul Artal-Mittelmark

, MD, Saint Louis University School of Medicine

Dernière révision totale août 2019| Dernière modification du contenu août 2019
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Les faits en bref
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La grossesse débute lorsqu’un ovule est fécondé par un spermatozoïde. Pendant 9 mois environ, l’organisme de la femme enceinte offre un milieu protecteur et nutritif où l’ovule fécondé peut se développer en un fœtus. La grossesse se termine par l’accouchement, quand l’enfant naît.

En cas de retard du flux menstruel (règles) d’au moins une semaine, chez une femme dont le cycle est régulier, il est probable qu’elle soit enceinte. Parfois, une femme peut supposer qu’elle est enceinte à cause de certains symptômes typiques. À savoir :

  • Augmentation du volume des seins et douleur mammaire

  • Nausées et vomissements occasionnels

  • Besoin fréquent d’uriner

  • Fatigue inhabituelle

  • Changements dans l’appétit

Tests de grossesse à domicile

Devant un retard de règles, il est possible d’effectuer un test de grossesse chez soi, pour détecter une éventuelle grossesse. Ces tests détectent la présence de gonadotrophine chorionique humaine (HCG), hormone produite par le placenta en début de grossesse.

Les tests de grossesse à domicile présentent une fiabilité de 97 % environ. Si le résultat est négatif, mais que la femme suspecte encore une grossesse, il faut répéter le test quelques jours plus tard. Il est possible que le premier examen ait été réalisé trop précocement (avant le début du cycle suivant). Si le résultat est positif, il convient de contacter un médecin qui demandera un autre test pour confirmer le résultat.

Le saviez-vous ?

  • Les tests de grossesse à domicile présentent une fiabilité de 97 % environ.

Tests de grossesse en laboratoire

Le médecin teste un échantillon d’urine ou parfois de sang pour déterminer si la femme est ou non enceinte. Ces tests sont fiables à plus de 99 %.

L’un d’eux, appelé test ELISA (Enzyme-Linked Immuno Sorbent Assay), peut détecter rapidement et facilement un faible taux de gonadotrophine chorionique humaine dans l’urine. Certains peuvent détecter un niveau très faible présent plusieurs jours après la fécondation (avant même l’absence de règles). Les résultats sont disponibles en une demi-heure environ.

Durant les 60 premiers jours d’une grossesse normale, avec un seul fœtus, le taux de gonadotrophine chorionique humaine double tous les 2 jours dans le sang. Au cours de la grossesse, le taux de cette hormone peut être mesuré pour en déterminer la progression normale.

Date prévue de l’accouchement

La grossesse est conventionnellement datée en semaines, depuis le premier jour des dernières règles.

Une fois la grossesse confirmée, le médecin demande à la patiente la date des dernières règles. Le médecin calcule la date approximative de l’accouchement en retranchant 3 mois à la date des dernières règles et en y ajoutant 1 an et 7 jours. Par exemple, si les dernières règles remontent au 1er janvier, le médecin retranche 3 mois, ce qui donne le 1er octobre, puis ajoute 1 an et 7 jours. La date calculée de la naissance est le 8 octobre de l’année en cours. Moins de 10 % des femmes enceintes accouchent à la date prévue, mais 50 % accouchent dans la semaine qui suit ou précède cette date et près de 90 % dans les 2 semaines. Tout accouchement se produisant jusqu’à 2 semaines avant et 2 semaines après la date prévue est considéré comme normal.

Généralement, les ovaires libèrent un ovule (ovulation) 2 semaines environ après le début du flux menstruel et la fécondation se produit peu après. Par conséquent, pour calculer l’âge de l’embryon, il est nécessaire de soustraire environ 2 semaines au nombre de semaines de grossesse. En d’autres termes, une femme enceinte de 4 semaines porte un embryon de 2 semaines. Si les règles sont irrégulières, la différence réelle peut être supérieure ou inférieure à 2 semaines.

La grossesse dure en moyenne 266 jours (38 semaines) à partir de la date de fécondation (la conception) ou 280 jours (40 semaines), à partir de la date des dernières règles, pour une femme qui a des cycles réguliers de 28 jours. La grossesse se divise en 3 trimestres, en partant de la date des dernières règles :

  • Premier trimestre : de 0 à 12 semaines de grossesse

  • Deuxième trimestre : de 13 à 24 semaines de grossesse

  • Troisième trimestre : de 25 semaines de grossesse à l’accouchement

Le moyen le plus efficace pour déterminer la date de la naissance est l’échographie, en particulier lorsqu’elle est réalisée au cours des 12 premières semaines.

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