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Vaginose bactérienne (VB)

Par

Oluwatosin Goje

, MD, MSCR, Cleveland Clinic, Lerner College of Medicine of Case Western Reserve University

Dernière révision totale sept. 2019| Dernière modification du contenu sept. 2019
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Les faits en bref
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La vaginose bactérienne est une infection vaginale qui survient lorsque l’équilibre des bactéries vaginales est rompu.

  • La vaginose bactérienne est plus fréquente chez les femmes qui ont une maladie sexuellement transmissible, qui ont plusieurs partenaires sexuels ou qui utilisent un dispositif intra-utérin (DIU).

  • La vaginose bactérienne peut provoquer des sécrétions fluides, grisâtres ou blanches, qui peuvent être abondantes et avoir une odeur de poisson.

  • Si les symptômes évoquent une infection vaginale, le médecin examine un échantillon de pertes et/ou de liquide provenant du col de l’utérus pour vérifier la présence de micro-organismes qui provoquent cette infection.

  • Les antibiotiques pris par voie orale ou appliqués sous forme de gels ou de crèmes s’avèrent efficaces.

  • La vaginose bactérienne réapparaît fréquemment.

Causes

Le vagin est colonisé par de nombreuses bactéries commensales (non pathogènes). Les lactobacilles exercent normalement un contrôle sur le pH du vagin, veillant ainsi à préserver la muqueuse vaginale et à éviter le développement de bactéries ou de levures responsables d’infections. La vaginose bactérienne, la plus fréquente des infections vaginales, survient lorsque le nombre de lactobacilles protecteurs diminue et que le nombre de bactéries également présentes de façon ubiquitaire dans le vagin (comme les espèces vaginales Gardnerella vaginalis et Peptostreptococcus) augmente.

On ignore la raison de ces modifications et s’il s’agit ou non d’une maladie sexuellement transmissible. En revanche, on sait que la vaginose bactérienne est plus fréquente chez les femmes qui :

Cependant, une vaginose bactérienne peut affecter des jeunes filles ou femmes vierges.

La vaginose bactérienne peut se développer chez les femmes qui entretiennent des rapports homosexuels, et notamment lorsqu’elles ont plusieurs partenaires.

Symptômes

En cas de vaginose bactérienne, les pertes vaginales peuvent être blanches ou grises, légères ou abondantes. Généralement, elles ont une odeur de poisson. L’odeur peut s’accentuer après des rapports sexuels et lors des règles. Les démangeaisons, l’érythème et un gonflement sont rares.

La vaginose bactérienne peut provoquer de graves complications, telles qu’une annexite et, chez la femme enceinte, une infection des membranes qui entourent le fœtus (infection intra-amniotique), un accouchement prématuré et des infections de l’utérus après l’accouchement ou après un avortement.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Examen d’un échantillon de l’écoulement et/ou du liquide provenant du col de l’utérus

Il faut consulter un médecin en cas de pertes vaginales inhabituelles ou durant plusieurs jours chez une femme ou une jeune fille.

Le médecin suspecte une vaginose bactérienne en se basant sur les symptômes, tels que des pertes grises sentant le poisson. Puis il pose des questions sur les pertes et les éventuelles causes (telles que maladies sexuellement transmissibles).

Pour confirmer le diagnostic, le médecin procède à un examen gynécologique, Lors de l’examen du vagin, le médecin prélève un échantillon de pertes vaginales avec un coton monté. Cet échantillon sera examiné au microscope. Les informations recueillies lors de cet examen aident en général le médecin à identifier le micro-organisme à l’origine des symptômes. Si les résultats ne sont pas concluants, d’autres tests plus récents peuvent être réalisés en utilisant les échantillons obtenus lors de l’examen gynécologique.

Généralement, le médecin utilise également un écouvillon pour prélever un échantillon de liquide au niveau du col de l’utérus (partie inférieure de l’utérus qui mène au vagin). L’échantillon est analysé pour la recherche de maladies sexuellement transmissibles.

Afin de déterminer l’extension de l’infection au pelvis, le médecin vérifie l’utérus et les ovaires en introduisant l’index et le médius, protégés par un gant, dans le vagin, tout en exerçant une pression à la partie inférieure de l’abdomen avec l’autre main. Lorsque cette manœuvre entraîne une douleur significative ou en cas de fièvre, cela indique la présence probable d’autres foyers infectieux.

Le saviez-vous ?

  • Certaines crèmes antibiotiques utilisées pour traiter la vaginose bactérienne fragilisent les préservatifs en latex et les diaphragmes.

Traitement

  • Antibiotiques

La vaginose bactérienne est traitée par un antibiotique (tel que le métronidazole ou la clindamycine). Le métronidazole par voie orale pendant 7 jours constitue le traitement de choix pour les femmes qui ne sont pas enceintes. Cependant, il peut avoir des effets secondaires pour l’organisme. Les médecins préfèrent donc administrer aux femmes enceintes le métronidazole sous forme de gel vaginal ou de crème vaginale (à insérer dans le vagin à l’aide d’un applicateur une fois par jour pendant 5 jours). Les femmes qui utilisent une crème à base de clindamycine ne peuvent pas utiliser de produits en latex (préservatifs ou diaphragmes) comme méthode contraceptive, car le médicament altère le latex.

L’antibiotique secnidazole constitue un autre traitement possible. Il présente l’avantage de ne nécessiter qu’une seule dose.

En général, la vaginose bactérienne disparaît en quelques jours, mais réapparaît fréquemment. En cas de rechutes fréquentes, il est recommandé de prendre des antibiotiques sur une période prolongée.

Médicaments mentionnés dans cet article

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Secnidazole
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