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Dispositifs intra-utérins (DIU)

Par

Frances E. Casey

, MD, MPH, Virginia Commonwealth University Medical Center

Dernière révision totale nov. 2018| Dernière modification du contenu nov. 2018
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Les faits en bref
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Les dispositifs intra-utérins (DIU) sont des dispositifs en matière plastique, petits et souples, en forme de T, qui sont insérés dans l’utérus.

Un DIU est laissé en place 3, 5 ou 10 ans, selon le type, ou jusqu’à ce que la femme veuille le retirer. Il doit être inséré et retiré par un médecin ou un autre personnel soignant. L’insertion ne prend que quelques minutes. Le retrait est aussi rapide et en général n’induit qu’une gêne minime.

Les DIU préviennent les grossesses :

  • En tuant ou en immobilisant les spermatozoïdes

  • En empêchant les spermatozoïdes de féconder l’ovule

  • En créant une réaction inflammatoire à l’intérieur de l’utérus

Comprendre les dispositifs intra-utérins (stérilets)

Le dispositif intra-utérin (DIU), en plastique moulé, est introduit par le médecin dans l’utérus Les DIU sont en forme de T et en plastique. Certains types de DIU libèrent un progestatif appelé lévonorgestrel. Dans d’autres, un fil de cuivre est enroulé autour de la base et des bras du T. Le DIU possède un fil de plastique, qui permet à la femme de s’assurer que le dispositif est toujours en place et au médecin de le retirer facilement.

Comprendre les dispositifs intra-utérins (stérilets)

Aux États-Unis, environ 10 % des femmes qui ont recours à une contraception utilisent un DIU. De plus en plus de femmes les utilisent en raison des avantages qu’ils présentent par rapport aux contraceptifs oraux :

  • Les DIU sont très efficaces

  • Les DIU n’ont pas d’effets généraux sur l’organisme (systémiques)

  • Les femmes n’ont à décider d’une contraception que tous les 3, 5 ou 10 ans

Cinq types de DIU sont actuellement disponibles aux États-Unis.

Quatre d’entre eux libèrent un progestatif (lévonorgestrel). L’un d’eux est efficace pendant 3 ans, tandis que les autres sont efficaces pendant 5 ans. Durant cette période, environ 0,9 % seulement des femmes équipées d’un DIU de 3 ans et environ 0,7 à 1,5 % des femmes équipées d’un DIU de 5 ans tombent enceintes.

Le cinquième type, qui contient du cuivre, est efficace pendant 10 ans. Durant cette période, moins de 2 % des femmes tombent enceintes.

Un an après le retrait du dispositif, 80 à 90 % des femmes qui essaient de concevoir une grossesse sont enceintes.

La plupart des femmes, y compris celles n’ayant pas eu d’enfant et les adolescentes, peuvent utiliser un DIU. Cependant, les DIU ne doivent pas être utilisés lorsque les conditions suivantes sont présentes :

Le fait d’avoir eu une maladie sexuellement transmissible, une annexite ou une grossesse extra-utérine (ectopique) par le passé n’empêche pas l’utilisation du DIU.

Les croyances religieuses qui interdisent l’avortement n’interdisent pas l’utilisation des DIU, car ceux-ci ne préviennent pas la conception en provoquant l’avortement d’un ovule fécondé. Cependant, lorsqu’il est utilisé comme contraception d’urgence, un DIU au cuivre peut empêcher l’implantation d’un ovule fécondé dans l’utérus.

Si la femme n’a pas eu de relations sexuelles non protégées depuis ses dernières règles, un DIU peut être inséré à n’importe quel moment de son cycle menstruel. Si elle a eu des relations sexuelles non protégées, un test de grossesse doit être réalisé avant l’insertion du DIU, et il lui sera conseillé d’utiliser une autre méthode de contraception le temps de faire ce test. Une grossesse doit être exclue avant l’insertion du DIU, à moins que la femme ne veuille utiliser un DIU comme contraception d’urgence après des relations sexuelles non protégées. Dans ce cas, un DIU au cuivre peut être inséré pour prévenir une grossesse non désirée. S’il est mis en place dans les 5 jours après un rapport non protégé, un DIU au cuivre est efficace à presque 100 % comme contraception d’urgence. Il peut ensuite, si la femme le désire, être laissé en place comme contraception à long terme. Un DIU libérant du lévonorgestrel n’est pas utilisé comme contraception d’urgence ; une grossesse doit être exclue avant son insertion.

Avant l’insertion du DIU, les médecins peuvent recommander un dépistage des maladies sexuellement transmissibles, selon les facteurs de risque.

Un DIU peut être mis en place immédiatement après une fausse couche ou un avortement qui surviendraient au cours du 1er ou du 2e trimestre, et immédiatement après la délivrance placentaire dans le cas d’un accouchement par césarienne.

Une contamination bactérienne de l’utérus survient lors de l’insertion, mais il est rare qu’une infection se déclare. Les fils du DIU ne fournissent pas un accès aux bactéries. Un DIU ne majore le risque d’infection pelvienne que durant le premier mois d’utilisation. Si une infection se développe, elle est traitée par antibiotiques.

Problèmes possibles

Les saignements et la douleur sont les principaux motifs de retrait et sont responsables de plus de la moitié des retraits effectués avant la date de remplacement. Le DIU au cuivre augmente les saignements menstruels et peut causer des douleurs. Les AINS soulagent généralement ces douleurs. Les DIU libérant du lévonorgestrel réduisent les règles et, après 1 année, les bloquent complètement chez environ 6 % des femmes qui utilisent le DIU de 3 ans, et chez 20 % des femmes qui utilisent un DIU de 5 ans.

Environ 2 à 10 % des DIU sont expulsés au cours de la première année d’utilisation, généralement au cours des premières semaines. Il arrive que la femme ne remarque pas son expulsion. Des fils plastiques sont reliés au DIU et permettent à la femme de vérifier périodiquement qu’il est encore en place. Cependant, l’expulsion ou le mauvais positionnement d’un DIU entraînera généralement des saignements ou des douleurs. Si un nouveau DIU est inséré après l’expulsion du premier, celui-ci reste habituellement en place.

Rarement, l’utérus est perforé lors de l’insertion. Souvent la perforation est asymptomatique. L’échographie ou la radiographie met en évidence le DIU en dehors de l’utérus. En cas de perforation de l’utérus et de passage dans la cavité abdominale, le DIU doit être retiré chirurgicalement, généralement par laparoscopie, afin d’éviter une lésion intestinale.

Si les femmes tombent enceintes alors que le DIU est toujours en place, il est plus probable qu’il s’agisse d’une grossesse extra-utérine (ectopique). Néanmoins, le risque global de grossesse extra-utérine est beaucoup plus faible pour les femmes utilisant un DIU que pour celles n’employant pas de moyen de contraception, le DIU prévenant efficacement les grossesses.

Bénéfices possibles

Outre le fait de fournir une contraception efficace, tous les types de DIU peuvent réduire le risque de cancer de l’utérus (de l’endomètre).

Les DIU de 5 ans libérant du lévonorgestrel constituent également un traitement efficace pour les femmes qui ont des règles abondantes.

Le DIU au cuivre offre une contraception efficace aux femmes qui ne peuvent pas utiliser de méthode hormonale.

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