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Présentation de la stérilité

Par

Robert W. Rebar

, MD, Western Michigan University Homer Stryker M.D. School of Medicine

Dernière révision totale sept. 2020| Dernière modification du contenu sept. 2020
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Les faits en bref
Ressources liées au sujet

La stérilité est généralement définie comme étant l’incapacité d’un couple à concevoir après des rapports sexuels répétés pendant 1 année sans contraception.

Des rapports sexuels fréquents sans contraception aboutissent généralement à une grossesse :

  • Chez 50 % des couples, au bout de 3 mois

  • Chez 75 % des couples, au bout de 6 mois

  • Chez 90 % des couples, au bout de 1 an

Pour optimiser les chances de grossesse, les couples doivent avoir des rapports sexuels fréquents durant les 6 jours, et plus particulièrement les 3 jours, précédant l’ovulation (période durant laquelle l’ovule est libéré). L’ovulation se produit généralement au milieu du cycle menstruel, qui se situe environ 14 jours avant le premier jour des règles suivantes.

Deux des méthodes les plus fréquentes pouvant être utilisées par les femmes pour évaluer la survenue de l’ovulation :

  • Relevé de la température corporelle au repos (température corporelle basale)

  • Kits de prédiction de l’ovulation à faire chez soi (probablement la méthode la plus fiable)

Si la femme a ses règles régulièrement, elle peut prévoir sa période d’ovulation en relevant sa température tous les jours avant de sortir du lit. Une baisse de la température indique que l’ovulation est en train de se produire. Une hausse de la température de 0,5 °C ou plus suggère que l’ovulation vient de se produire. Néanmoins, cette méthode ne convient pas à toutes les femmes et n’est pas assez fiable ou précise. Au mieux, elle ne prévoit l’ovulation que sur 2 jours.

Les kits de prédiction de l’ovulation à faire à la maison sont plus précis. Ces kits sont utilisés pour détecter une augmentation de l’hormone lutéinisante dans l’urine. (L’hormone lutéinisante stimule les ovaires pour déclencher l’ovulation.) Généralement, cette augmentation se produit 24 à 36 heures avant l’ovulation. Les femmes doivent effectuer ce test sur plusieurs jours consécutifs et, par conséquent, les kits comportent cinq à sept bâtonnets. Les bâtonnets peuvent être maintenus sous un jet d’urine ou plongés dans l’urine recueillie dans un contenant stérile.

On ne sait pas si l’estimation de la survenue de l’ovulation augmente les chances de grossesse pour les couples ayant des rapports sexuels réguliers. Cependant, l’estimation de la survenue de l’ovulation aide probablement les couples n’ayant pas de rapports sexuels réguliers à déterminer la meilleure période pour avoir des relations sexuelles.

Près d’un couple sur cinq aux États-Unis n’arrive pas à concevoir après au moins un an et est par conséquent considéré comme étant stérile. Toutefois, plus de 60 % des couples qui n’ont pas conçu au bout d’un an y parviennent finalement, avec ou sans traitement.

Causes de la stérilité

Une stérilité peut être liée à des troubles de l’un des membres du couple ou des deux :

La consommation importante de caféine (par exemple, plus de 5 à 6 tasses de café par jour), le tabagisme excessif et/ou une consommation excessive d’alcool peuvent altérer la fertilité des femmes et il convient d’éviter ces habitudes.

Diagnostic de la stérilité

  • Examen clinique

  • Différents tests en fonction de la cause suspectée

Le diagnostic des problèmes de stérilité nécessite un bilan complet des deux partenaires. Généralement, le couple effectue ce bilan au moins 1 an après avoir essayé sans succès d’aboutir à une grossesse. Toutefois, ce bilan est effectué plus tôt dans les cas suivants :

  • La femme a plus de 35 ans (généralement, après avoir essayé de tomber enceinte sans succès pendant 6 mois).

  • La femme présente des règles irrégulières (moins de neuf fois par an).

  • La femme présente une anomalie déjà identifiée, au niveau de l’utérus, des trompes de Fallope ou des ovaires.

  • Les médecins ont identifié ou suspecté des problèmes de spermatogenèse chez l’homme.

L’âge est un facteur, notamment chez la femme. Quand une femme avance en âge, il lui est plus difficile de concevoir et une éventuelle grossesse l’expose à des risques de complications accrus. De plus, et notamment après 35 ans, une femme dispose d’un temps limité pour résoudre les problèmes de stérilité avant la ménopause.

Des examens sont réalisés selon la cause suspectée. Ils peuvent comprendre

  • En cas de problèmes concernant les ovules : Analyses de sang afin de mesurer les taux des hormones impliquées dans la libération des ovules par les ovaires (ovulation), par exemple l’hormone folliculo-stimulante

  • En cas de problèmes d’ovulation : Échographie pour déterminer si une ovulation se produit et, le cas échéant, quand

  • En cas de problèmes concernant les spermatozoïdes : Analyse du sperme

Traitement de la stérilité

  • Traitement de la cause

  • Parfois, médicaments

  • Parfois, techniques de procréation médicalement assistée

  • Mesures pour réduire le stress, y compris des conseils et un soutien

Les objectifs du traitement sont les suivants :

  • Traiter la cause de la stérilité si cela s’avère possible

  • Optimiser les chances de concevoir

  • Réduire le temps nécessaire pour aboutir à une grossesse.

Même si la cause de la stérilité n’est pas identifiée, il est encore possible de traiter la situation du couple. Dans ce cas, on donne à la femme des médicaments qui vont stimuler l’ovulation et la libération de plusieurs ovules ; ces médicaments sont appelés médicaments contre la stérilité Traitement Les ovaires ne libèrent pas un ovule par mois, comme cela se produit généralement pendant un cycle menstruel. Les problèmes d’ovulation peuvent provenir d’un dysfonctionnement d’une partie du... en apprendre davantage . Ils incluent par exemple le clomifène, le létrozole et les gonadotrophines humaines. Ces médicaments sont particulièrement utiles aux femmes qui ont des problèmes d’ovulation Dysfonctionnement de l’ovulation Les ovaires ne libèrent pas un ovule par mois, comme cela se produit généralement pendant un cycle menstruel. Les problèmes d’ovulation peuvent provenir d’un dysfonctionnement d’une partie du... en apprendre davantage . Cependant, les médicaments contre la stérilité augmentent les chances d’obtenir plusieurs fœtus.

Les techniques de procréation médicalement assistée peuvent produire plusieurs fœtus.

Lorsqu’un couple est soumis à un traitement contre la stérilité, l’un des partenaires ou les deux peuvent éprouver des sentiments de frustration, des chocs émotionnels, des sentiments d’insuffisance et de culpabilité. Leurs sentiments peuvent osciller entre espoir et désespoir. Se sentant isolés et dans l’incapacité de communiquer, ils peuvent devenir coléreux, en vouloir l’un à l’autre, aux membres de la famille, à leurs amis ou au médecin. Ce stress émotionnel peut alors déclencher de la fatigue, de l’anxiété, des troubles du sommeil, de l’alimentation et une incapacité à se concentrer. De plus, la charge financière et l’engagement en termes de temps requis pour le diagnostic et le traitement peuvent engendrer des conflits au sein du couple.

Ces problèmes peuvent être atténués si les deux partenaires sont impliqués et informés des procédures des traitements mis en place (dont la durée de ces traitements), indépendamment de celui qui peut être à l’origine du trouble. Connaître les chances de succès et admettre que le traitement peut ne pas fonctionner ni se prolonger indéfiniment peut aider un couple à surmonter les tensions qu’il rencontre.

Des informations sur les éléments suivants sont également utiles :

  • Quand mettre fin au traitement

  • Quand demander un deuxième avis

  • Quand envisager l’adoption

Par exemple, si aucune grossesse n’est survenue au bout de 3 ans d’essais infructueux, ou si après 2 ans de traitement contre la stérilité, les chances de grossesse sont faibles, peut-être faut-il envisager une adoption. Idéalement, les couples devraient se renseigner sur l’adoption avant de commencer tout traitement.

Les assistances psychosociales, telles que celles des groupes de soutien comme RESOLVE et Path2Parenthood, peuvent également être utiles.

Informations supplémentaires sur la stérilité

Il s’agit de ressources en anglais qui peuvent être utiles. Veuillez noter que le MANUEL n’est pas responsable du contenu de ces ressources.

  • Path2Parenthood : Ce site Internet fournit des informations sur les manières de concevoir et de rester enceinte, y compris des informations indiquant comment faire face à la stérilité. Les informations sont personnalisées pour différents types de personnes (y compris les couples lesbiens et gays, et les hommes et femmes célibataires). Il fournit également des ressources concernant l’adoption, y compris comment trouver une agence d’adoption et planifier les paiements.

  • RESOLVE : The National Infertility Association (Association nationale américaine contre la stérilité) : Ce site Internet fournit des informations générales sur la stérilité, les traitements et des solutions possibles (comme l’adoption ou, aux États-Unis, le recours à une mère porteuse) et les problèmes financiers, ainsi que des liens vers des groupes de soutien, des moyens de gérer le stress et des conseils à destination des amis et des membres de la famille des personnes concernées. Il comprend également des ressources pour aider les personnes LGBTQ+ (lesbiennes, gays, bisexuelles, transsexuelles ou transgenres, et queer et/ou en questionnement) à avoir des enfants.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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