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Généralités sur les troubles menstruels

Par

JoAnn V. Pinkerton

, MD, University of Virginia Health System

Dernière révision totale juil. 2019| Dernière modification du contenu juil. 2019
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Des interactions hormonales complexes contrôlent l’apparition des règles pendant la puberté, la fréquence et la durée des cycles menstruels à l’âge de procréer, et la fin des règles à la ménopause (qui est généralement identifiée comme telle 12 mois après la fin des dernières règles chez une femme).

Les interactions hormonales qui contrôlent la menstruation se produisent dans l’ordre suivant :

  • L’hypothalamus (une partie du cerveau qui coordonne et contrôle l’activité hormonale) libère l’hormone de libération des gonadotrophines par impulsions.

  • L’hormone de libération des gonadotrophines stimule la production par l’hypophyse de deux hormones appelées gonadotrophines : l’hormone lutéinisante et l’hormone folliculo-stimulante.

  • L’hormone lutéinisante et l’hormone folliculo-stimulante ont pour fonction de stimuler les ovaires.

  • Les ovaires produisent les hormones féminines œstrogènes et progestérone, qui, en bout de chaîne, contrôlent les règles.

Les hormones produites par d’autres glandes, telles que les surrénales et la thyroïde, peuvent aussi influencer le fonctionnement ovarien et les règles.

Changements pendant le cycle menstruel

Changements pendant le cycle menstruel

Le cycle menstruel est régulé par l’interaction complexe des hormones : les hormones lutéinisantes, les hormones folliculo-stimulantes et les hormones sexuelles féminines, les œstrogènes et la progestérone.

Le cycle menstruel se compose de trois phases :

  • Phase folliculaire (avant la libération de l’ovule)

  • Phase ovulatoire (libération de l’ovule)

  • Phase lutéale (après la libération de l’ovule)

Le cycle menstruel commence par le saignement menstruel (menstruation), qui marque le premier jour de la phase folliculaire.

Au début de la phase folliculaire, les taux d’ œstrogènes et de progestérone sont bas. En conséquence, les couches superficielles de la muqueuse utérine (endomètre), qui s’est épaissie, se délitent et sont évacuées, et le saignement menstruel apparaît. À ce stage, le taux de l’hormone folliculo-stimulante augmente légèrement, induisant le développement de nombreux follicules. Chaque follicule contient un ovule. Plus tard au cours de cette phase, lorsque le taux d’hormone folliculo-stimulante diminue, un seul follicule continue à se développer. Ce follicule produit les œstrogènes.

La phase ovulatoire débute par la montée du taux de l’hormone lutéinisante et de l’hormone folliculo-stimulante. L’hormone lutéinisante stimule la libération de l’ovule (ovulation), qui se produit habituellement 16 à 32 heures après le début du pic hormonal. Le taux d’ œstrogènes est maximal à ce stade, et commence alors l’augmentation du taux de progestérone.

Pendant la phase lutéale, les taux d’hormones lutéinisantes et folliculo-stimulantes diminuent. Le follicule rompu après avoir libéré l’ovule se referme et forme le corps jaune qui sécrète la progestérone. Pendant presque toute cette phase, le taux d’ œstrogènes est élevé. La progestérone et les œstrogènes provoquent l’épaississement progressif de la muqueuse utérine en préparation d’une éventuelle fécondation. Si l’ovule n’est pas fécondé, le corps jaune dégénère et ne produit plus de progestérone, le taux d’ œstrogènes diminue, la muqueuse utérine dégénère et s’élimine, les saignements menstruels se produisent (début d’un nouveau cycle).

Tableau
icon

Signification des termes médicaux désignant les troubles menstruels*

Terme

Description

Absence de règles

Dysménorrhée

Crampes menstruelles ou règles douloureuses

Hypoménorrhée

Flux menstruel diminué

Ménométrorragies

Saignement important pendant les règles et saignement fréquent qui apparaît irrégulièrement entre les règles

Ménorragie (hyperménorrhée)

Flux menstruel anormalement prolongé et/ou abondant

Métrorragie

Hémorragie qui survient fréquemment et irrégulièrement entre les règles

Oligoménorrhée

Menstruations inhabituellement rares

Polyménorrhée

Menstruations inhabituellement fréquentes

Hémorragie après la ménopause

Saignement qui survient après la ménopause

Symptômes psychiques graves qui surviennent avant le début des règles, se terminent au moment des règles ou juste après le début des règles, et qui ont une incidence sur les activités du quotidien et/ou les relations avec l’entourage

Symptômes physiques et psychiques qui apparaissent avant le début des règles

Aménorrhée primaire

Les menstruations ne sont pas apparues à la puberté

Aménorrhée secondaire

Les menstruations se sont arrêtées

* Le fait de découper les mots en fonction de leur composition permet de les décrire : a = absent ; dys = douloureux (ou anormal) ; hypo = déficient (ou en dessous du seuil normal) ; méno = mois ; métro = utérus ; oligo = quelques ou rares ; poly = nombreux ou beaucoup ; post = après ; pré = avant ; ragie = sur le point d’éclater ; rhée = écoulement.

À l’âge de procréer, le saignement vaginal peut être anormal en cas de règles trop abondantes ou trop faibles, durant trop longtemps, se produisant trop souvent ou de façon irrégulière. Tout saignement vaginal avant la puberté ou après la ménopause est considéré comme pathologique, jusqu’à preuve du contraire. La plupart des causes de saignement vaginal anormal sont sans gravité.

Les troubles menstruels comprennent :

Certains troubles en rapport avec les organes reproducteurs, mais sans pour autant être associés au cycle menstruel, provoquent les mêmes symptômes que les troubles menstruels. Ces maladies comprennent :

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