Le Manuel Merck

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Croissance physique des nourrissons et des enfants

Par

Evan G. Graber

, DO, Sydney Kimmel Medical College

Dernière révision totale févr. 2019| Dernière modification du contenu févr. 2019
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La croissance physique correspond à une augmentation des dimensions du corps (longueur ou taille et poids) et des organes. De la naissance à l’âge de 1 ou 2 ans, les enfants grandissent rapidement. Au-delà de cette période, la croissance ralentit. Lorsque la croissance ralentit, les enfants ont besoin de moins de calories, et il se peut que les parents remarquent une baisse de l’appétit. Un enfant de deux ans peut avoir des habitudes alimentaires très irrégulières qui parfois préoccupent les parents. Certains enfants, bien que n’ingérant pratiquement aucun aliment, continuent à grandir et à se développer normalement. En fait, ils mangent souvent peu un jour, puis mangent plus le lendemain en compensation.

À l’âge préscolaire et scolaire, la croissance du poids et de la taille est régulière. La croissance des enfants reste comparable d’une année sur l’autre, jusqu’à ce que la poussée de croissance suivante survienne au début de l’adolescence.

Les différents organes grandissent de façon différente. Le système reproducteur, par exemple, a une croissance courte à la naissance puis se modifie très peu jusqu’à la puberté. À l’inverse, le cerveau ne grandit pratiquement qu’au cours des premières années de vie. Les reins fonctionnent comme chez l’adulte, dès la fin de la première année de vie.

Les enfants qui commencent à marcher ont une démarche typique, avec l’abdomen saillant et le dos cambré. Ils semblent aussi avoir les jambes légèrement arquées. Vers 3 ans, le tonus musculaire augmente et la proportion de graisse cutanée diminue, le corps commence alors à sembler plus allongé et musclé. À cet âge, la plupart des enfants contrôlent la défécation et la miction.

Le médecin rapporte la croissance de l’enfant à celle des autres enfants du même âge et surveille la prise de poids en fonction de la taille. De la naissance à 2 ans, le médecin note tous les paramètres de croissance sur une courbe, à partir des courbes de croissance standard de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS). Après 2 ans, le médecin note les paramètres de croissance en s’appuyant sur les courbes de croissance des Centers for Disease Control and Prevention (CDC ; centres de contrôle et de prévention des maladies).

Longueur et taille

On parle parfois de longueur pour les enfants trop jeunes pour se tenir debout et qui doivent être mesurés couchés, généralement à l’aide d’une toise horizontale. Chez les enfants qui peuvent se tenir debout, une toise verticale suffit. En général, les nourrissons nés à terme ont une taille d’environ 30 % supérieure vers l’âge de 5 mois, et de plus de 50 % supérieure vers l’âge de 12 mois. Les nourrissons grandissent habituellement de 25 centimètres environ la première année, et la taille à 5 ans est approximativement le double de la taille à la naissance. Les garçons atteignent la moitié de leur taille adulte vers l’âge de 2 ans. Chez les filles, la taille à l’âge de 19 mois est à peu près la moitié de la taille adulte.

Poids

Un nourrisson né à terme perd généralement 5 à 8 % de son poids à la naissance au cours des premiers jours de vie. Il reprend ce poids au bout de 2 semaines. Après cette période, le nouveau-né prend normalement environ 30 grammes par jour pendant les 2 premiers mois, et par la suite autour de 450 grammes par mois. Le poids à la naissance est, en général, doublé à 5 mois et triplé à 1 an. Depuis quelques années, les enfants sont plus sujets à l’obésité. Certains enfants peuvent devenir obèses à un âge précoce.

Courbes de taille et de poids pour les nourrissons de la naissance à 24 mois

Lors de chaque consultation, au cours de la première année de vie, le poids et la taille de l’enfant sont consignés sur les courbes de son carnet de santé, ce qui permet au médecin de vérifier que la croissance est normale. Les percentiles sont un système qui permet de comparer des enfants du même âge. Si le poids d’un enfant appartient au 10e percentile, cela signifie que 10 % des nouveau-nés ont un poids inférieur et 90 % un poids supérieur à celui de l’enfant. Au 90e percentile, 90 % des nouveau-nés ont un poids inférieur et 10 % un poids supérieur. Au 50e percentile, 50 % des nouveau-nés ont un poids inférieur et 50 % un poids supérieur. On accordera plus d’importance aux variations significatives de percentile d’une consultation à l’autre qu’aux percentiles eux-mêmes. (Adaptation des normes de croissance de l’OMS. Disponible sur www.cdc.gov/growthcharts.)

Courbes de taille et de poids pour les nourrissons de la naissance à 24 mois

Courbes de poids et de taille pour les garçons et les filles entre 2 et 10 ans

Adaptation de l’organisme National Center for Health Statistics (centre national de statistiques de santé) en collaboration avec l’organisme National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion (centre national pour la promotion de la santé et la prévention des maladies chroniques) (2000). Disponibles à l’adresse www.cdc.gov/growthcharts.

Courbes de poids et de taille pour les garçons et les filles entre 2 et 10 ans

Circonférence de la tête

La circonférence de la tête se mesure à l’endroit le plus large de la tête de l’enfant. Le médecin place le mètre ruban au-dessus des sourcils et des oreilles, puis fait le tour de la tête. Cette mesure est importante, car la taille de la tête reflète la taille du cerveau, ce qui permet au médecin d’évaluer si le développement du cerveau se fait normalement. La circonférence de la tête est mesurée régulièrement jusqu’aux 3 ans de l’enfant.

À la naissance, le cerveau mesure 25 % de sa taille à l’âge adulte, et la circonférence de la tête est d’environ 35 centimètres. À 1 an, le cerveau mesure 75 % de sa taille à l’âge adulte. À 3 ans, le cerveau mesure 80 % de sa taille à l’âge adulte. À 7 ans, le cerveau mesure 90 % de sa taille à l’âge adulte.

Dents

La date d’éruption des dents est variable, pour des raisons essentiellement héréditaires. Toutefois, l’éruption des dents peut aussi être retardée par des troubles comme le rachitisme, l’hypopituitarisme, l’hypothyroïdie, ou le syndrome de Down.

Les incisives inférieures apparaissent à l’âge de 5 à 9 mois. Les incisives supérieures apparaissent à l’âge de 8 à 12 mois. En moyenne, un nourrisson a 6 dents vers l’âge de 12 mois, 12 dents vers 18 mois, 16 dents vers 2 ans, et la totalité de ses 20 dents de bébé (dents de lait) vers 2 ans et demi. Les dents de bébé sont remplacées par les dents définitives (d’adulte) entre l’âge de 5 ans et l’âge de 13 ans. Les dents définitives ont tendance à apparaître plus tôt chez les filles.

Tableau
icon

Périodes d’éruption dentaire

Dents

Numéro

Âge lors de l’éruption*

Dents de bébé (dents de lait) (total : 20)

Dents de devant inférieures (incisives centrales inférieures)

2

5 à 9 mois

Dents de devant supérieures (incisives centrales supérieures)

2

8 à 12 mois

Dents des côtés supérieures (incisives latérales supérieures)

2

10 à 12 mois

Dents des côtés inférieures (incisives latérales inférieures)

2

12 à 15 mois

Premières dents du fond (premières molaires)

4

10 à 16 mois

Canines

4

16 à 20 mois

Deuxièmes dents du fond (deuxièmes molaires)

4

20 à 30 mois

Dents d’adulte (dents définitives) (total : 32)

Premières dents du fond (premières molaires)

4

5 à 7 ans

Dents de devant (incisives)

8

6 à 8 ans

Bicuspides (prémolaires)

8

9 à 12 ans

Canines

4

10 à 13 ans

Deuxièmes dents du fond (deuxièmes molaires)

4

11 à 13 ans

Dents de sagesse (troisièmes molaires)

4

17 à 25 ans

* Varie considérablement

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