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Développement de l’adolescent

Par

Evan G. Graber

, DO, Sydney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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Au cours de l’adolescence, les enfants deviennent de jeunes adultes. Ils subissent d’énormes changements physiques Croissance physique Tout au long de l’adolescence (admise couramment comme la période de 10 à environ 20 ans), les garçons et les filles atteignent leur taille et leur poids d’adulte, ainsi que la maturation sexuelle... en apprendre davantage , intellectuels Développement intellectuel et comportemental Au cours de l’adolescence, les enfants deviennent de jeunes adultes. Ils subissent d’énormes changements physiques, intellectuels et émotionnels. Le chemin vers l’âge adulte n’est pas pour autant... en apprendre davantage et émotionnels Développement affectif Au cours de l’adolescence, les enfants deviennent de jeunes adultes. Ils subissent d’énormes changements physiques, intellectuels et émotionnels. Le chemin vers l’âge adulte n’est pas pour autant... en apprendre davantage . Le chemin vers l’âge adulte n’est pas pour autant une progression linéaire. Les adolescents ne se mettent pas à ressembler progressivement à des adultes au cours du temps. Au lieu de ça, les adolescents alternent entre des comportements d’adulte et des comportements d’enfant. Au fur et à mesure que les adolescents se développent, ils se comportent de plus en plus souvent comme des adultes et de moins en moins souvent comme des enfants.

Au cours de cette période, l’adolescent apprend à se connaître lui-même mais également à tisser des liens intimes avec des personnes qui ne sont pas des membres de sa famille. Le rôle à jouer par les parents pour aider l’adolescent à traverser cette phase complexe du développement peut être difficile. La prise de risque (comme le fait de se laisser aller à la violence Violence et appartenance à un gang L’adolescence est une période de développement de l’indépendance. Les adolescents exercent en général leur autonomie en contestant ou défiant les règles parentales, et parfois en les transgressant... en apprendre davantage et à l’alcoolisation massive festive Consommation d’alcool chez les adolescents La consommation de certaines substances chez les adolescents va de l’expérimentation aux troubles problématiques liés à l’usage de substances. Toutes les consommations de substances, même expérimentales... en apprendre davantage ) est courante chez les adolescents et occasionne de sérieux risques pour la santé. Certains comportements nuisibles pour la santé et pouvant entraîner des problèmes graves plus tard dans la vie, comme le tabagisme Consommation de tabac chez les adolescents La consommation de certaines substances chez les adolescents va de l’expérimentation aux troubles problématiques liés à l’usage de substances. Toutes les consommations de substances, même expérimentales... en apprendre davantage ou la consommation de drogues Consommation et abus de certaines substances chez l’adolescent La consommation de certaines substances chez les adolescents va de l’expérimentation aux troubles problématiques liés à l’usage de substances. Toutes les consommations de substances, même expérimentales... en apprendre davantage , débutent classiquement à l’adolescence.

Développement intellectuel et comportemental

Au début de l’adolescence, l’enfant développe une pensée abstraite et logique. Ce développement de la pensée lui permet une meilleure connaissance de lui-même et de ses capacités et une réflexion sur lui-même. Du fait des modifications physiques notables dans l’adolescence, cette connaissance de soi se transforme en une conscience de soi, associée à un sentiment de gêne. L’adolescent est préoccupé par son aspect physique et sa capacité de séduction, et se montre particulièrement sensible aux différences par rapport aux personnes du même âge.

À la mi-adolescence, prendre des décisions au sujet de sa carrière future représente un poids de plus en plus lourd ; et la plupart des adolescents n’ont pas un but bien défini, même s’ils découvrent progressivement leurs centres d’intérêt et ce pour quoi ils sont doués. Les parents doivent être conscients des aptitudes de l’adolescent et l’aider à se donner des objectifs réalistes. Les parents doivent se préparer à identifier les obstacles à l’apprentissage, comme des troubles de l’apprentissage Définition des troubles du développement Il serait mieux d’appeler les troubles du développement « troubles neurologiques du développement ». Les troubles neurologiques du développement sont des maladies neurologiques qui affectent... en apprendre davantage , des troubles de l’attention Trouble déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) Le trouble déficit de l’attention avec hyperactivité (TDAH) consiste en une faible attention ou une attention de courte durée et/ou en une activité excessive ainsi qu’une impulsivité inappropriée... en apprendre davantage , des troubles comportementaux Troubles du comportement chez les adolescents L’adolescence est une période de développement de l’indépendance. Les adolescents exercent en général leur autonomie en contestant ou défiant les règles parentales, et parfois en les transgressant... en apprendre davantage , ou encore des environnements d’apprentissage inadéquats ; ceux-ci doivent être corrigés.

L’adolescent applique ses nouvelles capacités de réflexion aux questions morales. Les pré-adolescents considèrent ce qui est bien ou mal comme fixe et absolu. Les adolescents plus âgés remettent souvent en question les normes de conduite et rejettent quelquefois les traditions, provoquant la consternation des parents. Cette réflexion culmine dans le développement et dans l’intériorisation de son propre code moral.

De nombreux adolescents commencent à se livrer à des comportements à risque, comme le fait de conduire vite. Ils commencent à faire des expériences sexuelles, et certains peuvent se livrer à des pratiques sexuelles risquées. Certains adolescents sont enclins à se livrer à des activités illégales, comme le vol et la consommation d’alcool et de drogue. Les spécialistes avancent que ces comportements arrivent en partie à cause du fait que les adolescents ont tendance à surestimer leurs aptitudes dans l’optique de se préparer à quitter le foyer. De récentes études sur le système nerveux ont également montré que les parties du cerveau qui répriment les impulsions n’arrivent à maturité qu’au début de l’âge adulte.

Développement affectif

Au cours de l’adolescence, les régions du cerveau qui contrôlent les émotions se développent et arrivent à maturité. Cette phase est caractérisée par des comportements explosifs soudains, a priori spontanés, qui peuvent être difficiles pour les parents et les professeurs qui en pâtissent. Les adolescents apprennent progressivement à réprimer les pensées et actions inappropriées et à les remplacer par des attitudes sensées.

Une cause de conflit classique est l’opposition entre le désir normal de liberté de l’adolescent et l’instinct de protection des parents. La frustration due au fait de vouloir grandir de plein de façons différentes est courante. La communication peut être difficile pendant la période où parents et adolescents renégocient leur relation. Toutes ces remises en question sont accentuées quand les familles doivent faire face à d’autres stress ou quand les parents ont leurs propres problèmes affectifs, car les adolescents ont toujours besoin de leurs parents. Les médecins peuvent aider à améliorer la communication en apportant aux adolescents et aux parents des paroles sensées, des conseils pratiques et du soutien.

Développement social et psychologique

La famille est le centre de la vie sociale pour les enfants. À l’adolescence, la famille est fréquemment remplacée comme premier noyau social par le groupe de jeunes du même âge dont l’adolescent fait partie. Les groupes d’adolescents se créent souvent autour de distinctions vestimentaires, d’une allure générale, d’attitudes, de hobbies, de centres d’intérêts et d’autres caractéristiques qui peuvent sembler importantes, ou insignifiantes, aux personnes extérieures. Généralement, les groupes d’adolescents réunissent d’abord des personnes du même sexe, puis deviennent mixtes plus tard. Ces groupes sont importants pour les adolescents, car ils leur permettent de valider leurs choix personnels et leur offrent un soutien dans les situations stressantes.

Les adolescents qui, pour différentes raisons, ne sont pas intégrés dans un groupe du même âge, développent souvent le sentiment intense d’être différents et exclus. Bien que ces sentiments aient souvent peu d’effet à long terme, ils peuvent aggraver une tendance à des comportements antisociaux ou dysfonctionnels. À l’opposé, le groupe peut occuper une place trop importante, ce qui entraîne également un comportement antisocial. Le sentiment d’appartenance à une bande Violence et appartenance à un gang L’adolescence est une période de développement de l’indépendance. Les adolescents exercent en général leur autonomie en contestant ou défiant les règles parentales, et parfois en les transgressant... en apprendre davantage est d’autant plus fort que le milieu familial et l’environnement social sont incapables de contrebalancer les exigences souvent dysfonctionnelles du groupe.

Les médecins devraient rechercher chez tous les adolescents la possibilité de troubles psychiatriques Présentation des troubles mentaux chez l’enfant La section relative au traitement du trouble bipolaire a largement été révisée avec des sections de traitement distinctes pour la manie et pour la dépression. En outre, des informations ont... en apprendre davantage tels que dépression Dépression et trouble disruptif avec dysrégulation de l’humeur chez l’enfant et l’adolescent La dépression inclut un sentiment de tristesse (ou, chez l’enfant et l’adolescent, d’irritabilité) et/ou une perte d’intérêt pour les activités. Dans la dépression majeure, ces symptômes durent... en apprendre davantage , trouble bipolaire Trouble bipolaire chez l’enfant et l’adolescent Le trouble bipolaire se caractérise par l’alternance de périodes d’euphorie (manie) et de périodes de dépression et désespoir profonds. L’humeur peut être normale entre ces périodes. Les enfants... en apprendre davantage et anxiété Présentation des troubles anxieux chez l’enfant et l’adolescent Les troubles anxieux se caractérisent par de la crainte, de l’inquiétude ou de l’appréhension qui affecte beaucoup la capacité à évoluer et est disproportionnée par rapport aux circonstances... en apprendre davantage . Les troubles psychiatriques sont plus fréquents à cette étape de la vie ; ils peuvent mener à des pensées ou comportements suicidaires Comportement suicidaire chez l’enfant et l’adolescent Le comportement suicidaire consiste en un geste ayant pour but de se blesser soi-même. Il comprend les tentatives de suicide et les suicides menés à terme. Les idées suicidaires sont des pensées... en apprendre davantage . Les troubles psychotiques comme la schizophrénie Schizophrénie chez l’enfant et l’adolescent La schizophrénie est une maladie chronique impliquant des pensées, des perceptions et un comportement social anormaux et entraînant des problèmes importants en ce qui concerne les relations... en apprendre davantage , même s’ils sont rares, se révèlent le plus souvent vers la fin de l’adolescence. Les troubles des conduites alimentaires tels que l’anorexie mentale Anorexie mentale L’anorexie mentale est un trouble des conduites alimentaires qui se caractérise par une recherche incessante de minceur, par une perception déformée de l’image du corps, par une peur extrême... en apprendre davantage et la boulimie mentale Boulimie mentale La boulimie mentale est un trouble des conduites alimentaires qui se caractérise par la consommation rapide et répétée de grandes quantités d’aliments (frénésie alimentaire), suivie par des... en apprendre davantage sont relativement courants chez les filles et peuvent être difficiles à déceler car les adolescents font tout pour cacher les comportements et les changements de poids.

Les parents peuvent avoir une influence positive forte sur leurs enfants en leur montrant l’exemple (comme le fait de boire de l’alcool modérément et d’éviter l’usage de drogues illicites), en partageant leurs valeurs, et en les mettant sérieusement en garde contre la drogue. Les parents devraient aussi apprendre aux enfants que les médicaments sur ordonnance ne devraient être utilisés que selon les indications du médecin. Tous les adolescents devraient être soumis à un dépistage confidentiel concernant la consommation de certaines substances Consommation et abus de certaines substances chez l’adolescent La consommation de certaines substances chez les adolescents va de l’expérimentation aux troubles problématiques liés à l’usage de substances. Toutes les consommations de substances, même expérimentales... en apprendre davantage . Des conseils avisés devraient être donnés lors des soins de santé courants ; en effet, il a été démontré que même de très courtes interventions des médecins et des professionnels de santé réduisaient la consommation de certaines substances par les adolescents.

Essor de la sexualité

Le début de la maturation sexuelle Maturation sexuelle (Puberté) Tout au long de l’adolescence (admise couramment comme la période de 10 à environ 20 ans), les garçons et les filles atteignent leur taille et leur poids d’adulte, ainsi que la maturation sexuelle... en apprendre davantage (puberté) s’accompagne en général d’un intérêt pour l’anatomie sexuelle, ce qui peut être une source d’anxiété. Parallèlement à la maturation affective et sexuelle, les adolescents commencent une activité sexuelle. La masturbation est une pratique courante chez les jeunes filles et quasi universelle chez les garçons. L’expérimentation sexuelle avec un partenaire commence souvent par des attouchements ou des caresses et peut évoluer vers le sexe oral, vaginal ou anal. Plus tard dans l’adolescence, la sexualité devient moins exploratrice, mais davantage l’expression d’une intimité et d’un partage. Les médecins devraient donner des conseils adéquats pour des pratiques sexuelles sans risques lors des visites médicales courantes, et devraient effectuer un dépistage des maladies sexuellement transmissibles chez les adolescents sexuellement actifs.

Au fur et à mesure que les adolescents avancent dans leur sexualité, ils peuvent également commencer à se questionner sur leur identité sexuelle et leur identité de genre.

Certains adolescents ont du mal à définir leur identité sexuelle. Ils peuvent être incertains de ce qu’ils ressentent, mais il est fréquent que les adolescents soient attirés par des personnes du même sexe et des personnes du sexe opposé, ou qu’ils aient des pensées sexuelles vis-à-vis de ces personnes. Toutefois, de nombreux adolescents qui explorent les relations homosexuelles ou bisexuelles finissent par perdre leur intérêt pour les échanges avec des personnes du même sexe ; d’autres ne développent jamais d’intérêt pour les relations avec des personnes du sexe opposé. L’homosexualité Présentation de la sexualité La sexualité désigne la manière dont une personne vit et exprime les instincts et les sentiments qui forment son attirance physique pour autrui. Il s’agit d’une partie normale de l’expérience... en apprendre davantage , la bisexualité et l’asexualité sont des variations normales de la sexualité humaine, et non des troubles. Bien que l’on ne sache pas exactement pourquoi les sentiments homosexuels ou bisexuels se développent, les spécialistes ne pensent pas que l’identité sexuelle ou l’identité de genre soient quelque chose que les adolescents apprennent par les autres jeunes ou les médias, ou encore quelque chose qu’ils choisiraient comme lorsqu’ils choisissent des activités extrascolaires ou une voie professionnelle. Les adolescents qui ont un fort sentiment identitaire homosexuel ou bisexuel peuvent faire leur « coming out » auprès de leurs amis proches ou des membres de leur famille.

Les adolescents peuvent faire face à de nombreuses difficultés à mesure que leurs identités sexuelle et de genre se développent. Ils peuvent se sentir indésirables ou rejetés par leur famille ou leurs camarades s’ils expriment une certaine orientation sexuelle ou une identité transgenre. Cette pression peut provoquer un stress important, surtout à un moment où l’intégration sociale est de première importance. La peur d’être abandonné par ses parents, parfois justifiée, peut amener l’adolescent à mentir, ou pour le moins, à communiquer peu ou pas du tout avec eux. Ces adolescents peuvent également être l’objet de moqueries et victimes de harcèlement Intimidation L’intimidation est une forme de violence juvénile où des attaques verbales, émotionnelles, physiques ou psychologiques sont répétées afin de dominer ou d’humilier. (Voir aussi Aperçu des problèmes... en apprendre davantage de la part d’autres jeunes. Les menaces de violence physique doivent être prises au sérieux et rapportées aux responsables de l’école ou à d’autres autorités. Le développement affectif de ces adolescents est favorisé par le soutien de leurs amis et de leur famille.

Dans l’expérience humaine, il est bien difficile de trouver quelque chose qui combine de façon aussi complète les aspects physiques, intellectuels et émotionnels que la sexualité et tous les sentiments qui l’accompagnent. Il est extrêmement important d’aider les adolescents à poser un cadre sain autour de la sexualité et de l’identité de genre. Les parents doivent partager ouvertement leurs valeurs et leurs attentes avec l’adolescent, tout en étant réceptifs et encourageants au fur et à mesure que les identités sexuelle et de genre de l’enfant se développent.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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