Le Manuel Merck

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Présentation des maladies osseuses chez l’enfant

Par

Frank Pessler

, MD, PhD, Braunschweig, Germany

Dernière révision totale mars 2019| Dernière modification du contenu mars 2019
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  • Les maladies osseuses peuvent être causées par une lésion, une infection ou un cancer, elles peuvent être héréditaires, survenir au cours de la croissance ou survenir sans qu’on en connaisse la raison.

  • Certaines maladies osseuses peuvent occasionner des douleurs et une difficulté à marcher, alors que d’autres n’entraînent aucun symptôme.

  • Le diagnostic des médecins repose sur des antécédents précis, une surveillance et un examen attentifs, ainsi que l’utilisation sélective de radiographies ou de l’imagerie par résonance magnétique (IRM).

  • Le traitement dépend de la maladie.

Les os de l’enfant sont en croissance continue et leur forme évolue considérablement. La croissance provient d’une partie osseuse vulnérable, appelée cartilage de croissance. Lors du remodelage, l’ancien tissu osseux est progressivement remplacé par un nouveau tissu osseux. Beaucoup de maladies osseuses découlent des changements qui se produisent dans le système musculosquelettique d’un enfant en pleine croissance. Ces maladies peuvent se résoudre ou s’aggraver à mesure que l’enfant grandit. D’autres maladies osseuses peuvent être héréditaires ou survenir pendant l’enfance sans que la raison en soit connue.

Cartilages de croissance

Les gens pensent que les os sont des objets solides. Mais les os doivent grandir avec le reste du corps de l’enfant. Les os de l’enfant grandissent à partir de zones souples de cartilage se trouvant à proximité des extrémités des os. Ces zones sont appelées cartilages de croissance. Lorsque l’enfant a fini de grandir, les cartilages de croissance deviennent des os solides. Une fois les cartilages de croissance solidifiés, les os ne s’allongent plus. C’est pourquoi les personnes ne continuent pas à grandir après un certain moment à la fin de l’adolescence. Bien que les os se réparent eux-mêmes, comme après une blessure, cette réparation n’implique pas les cartilages de croissance.

Pendant l’enfance, une lésion au niveau du cartilage de croissance peut entraîner la croissance anormale de l’os.

L’ostéochondrose fait référence à un groupe de troubles du cartilage de croissance qui se développent lorsque l’enfant grandit rapidement. Les médecins ne connaissent pas avec exactitude les causes de l’ostéochondrose, mais les troubles semblent être héréditaires. Les ostéochondroses incluent la maladie de Köhler-Mouchet, la maladie de Legg-Perthes-Calvé, la maladie d’Osgood-Schlatter et la maladie de Scheuermann.

Localiser les cartilages de croissance

Les cartilages de croissance (signalés par les lignes roses) sont des zones de cartilage aux extrémités des os longs, tels que les os des bras et des jambes. Ils permettent aux os de s’allonger jusqu’à ce que les enfants atteignent leur taille définitive.

Localiser les cartilages de croissance

Causes

Les maladies osseuses chez l’enfant peuvent être dues à des causes qui touchent des personnes de tout âge, y compris une blessure, une infection (ostéomyélite) ou un cancer. Les causes des maladies osseuses qui affectent principalement les enfants impliquent habituellement la désaxation progressive des os, qui est causée par des pressions exercées sur les cartilages de croissance à mesure que les enfants grandissent. Un mauvais apport sanguin peut également léser le cartilage de croissance, de même qu’un décollement du reste de l’os ou, même, une légère désaxation. La lésion du cartilage de croissance arrête le développement osseux, déforme l’articulation et provoque à long terme une altération articulaire (arthrose).

Certaines affections du tissu conjonctif rares peuvent également affecter les os. Elles comprennent le syndrome de Marfan, l’ostéogenèse imparfaite et les ostéochondrodysplasies. Les ostéopétroses sont d’autres affections héréditaires rares qui augmentent la densité osseuse ou entraînent une croissance osseuse anormale, ou les deux.

Symptômes

Les maladies osseuses provoquent occasionnellement des déformations indolores. Celles-ci peuvent compromettre la capacité de marche ou d’utilisation des membres chez l’enfant.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Radiographies, imagerie par résonance magnétique (IRM) et analyses biologiques

Le diagnostic d’une maladie osseuse implique normalement des antécédents précis, une surveillance et un examen attentifs et l’utilisation sélective de radiographies, d’IRM et d’analyses biologiques.

Traitement

  • Dépend de la maladie

Le traitement des maladies osseuses varie en fonction de la maladie. Les enfants peuvent passer l’âge de certaines maladies. Cependant, d’autres peuvent exiger le recours à des appareils orthopédiques ou à une intervention chirurgicale.

Si le cartilage de croissance est touché, la chirurgie pourra s’avérer utile. Le réalignement des extrémités disjointes ou désaxées de cette plaque de croissance peut restaurer une croissance osseuse normale. En diminuant l’irritation causée par une désaxation, la chirurgie prévient le développement de l’arthrose dans l’articulation.

Si un trouble osseux entraîne une déformation physique, l’enfant peut devenir anxieux voire déprimé. Certains traitements des maladies osseuses peuvent être difficiles à accepter sur le plan psychologique. Par exemple, les adolescents peuvent être réticents à porter un corset pour le traitement de la scoliose, car cela les rend différents. Une prise en charge psychologique peut soulager l’anxiété ou la dépression. Elle peut aussi aider l’enfant à affronter des traitements difficiles.

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