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Harcèlement

Par

Steven D. Blatt

, MD, State University of New York, Upstate Medical University

Dernière révision totale oct. 2021| Dernière modification du contenu nov. 2021
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Les faits en bref

Le harcèlement est une forme de violence juvénile dans le cadre de laquelle des attaques verbales, émotionnelles, physiques ou psychologiques sont répétées afin de dominer ou d’humilier.

Le harcèlement peut survenir à tous les âges, de l’âge préscolaire à l’âge adulte. En 2019, une enquête réalisée par les Centers for Disease Control and Prevention (Centres de prévention et de contrôle des maladies des États-Unis) a révélé que 33 % des collégiens et 19,5 % des lycéens rapportaient être harcelés à l’école, et 15,7 % des lycéens rapportaient être harcelés par voie électronique (ce que l’on appelle cyberintimidation). Les femmes, les minorités et les jeunes lesbiennes, gays, bisexuels et transgenres sont davantage exposés au harcèlement. Presque tous les enfants connaîtront à un moment donné un comportement de harcèlement, que ce soit en tant qu’harceleur, victime et/ou observateur d’autres enfants harcelés. Les harceleurs peuvent aussi bien être des garçons que des filles. Bien que les adultes aient souvent considéré le harcèlement comme une partie normale de l’enfance, elle n’est pas normale. De nombreuses victimes sont physiquement et/ou émotionnellement blessées par le harcèlement. En outre, les harceleurs apprennent eux-mêmes des comportements négatifs qui, s’ils ne sont pas corrigés, peuvent entraîner une plus grande violence.

Formes de harcèlement

Le harcèlement peut prendre plusieurs formes :

  • Moqueries fréquentes

  • Dommages matériels

  • Menaces

  • Exclusion

  • Intimidation

  • Harcèlement

  • Agression violente

  • Cyberharcèlement

Le cyberharcèlement est l’utilisation de moyens numériques (tels que les e-mails, les SMS, les tweets et les réseaux sociaux) pour embarrasser ou communiquer des informations fausses ou méchantes de façon intentionnelle au sujet d’un autre enfant. Les « sextos », qui correspondent au fait de partager des messages ou des photographies à connotation sexuelle (généralement via un téléphone portable), peuvent être une forme de cyberharcèlement si les messages ou photographies sont volontairement partagés avec d’autres personnes afin d’embarrasser ou de blesser l’enfant à l’origine du message ou de la photographie.

Harceleurs

Près de 4 millions d’enfants harcèlent d’autres enfants. Les harceleurs courent le risque d’avoir de mauvais résultats. Les harceleurs ont plus de probabilités d’être emprisonnés plus tard au cours de leur vie. Les harceleurs, une fois adultes, sont moins à même de faire des études, d’être employés ou d’avoir des relations stables.

Malheureusement, il existe de nombreux exemples dans les médias nationaux et les réseaux sociaux d’adultes ayant un comportement de harceleurs vis-à-vis d’autres adultes. Les parents doivent considérer ces exemples comme des opportunités d’apprentissage pour leurs enfants. Il est important pour les parents d’identifier les comportements de harcèlement chez les politiciens, les célébrités, les autres figures publiques et les adultes ordinaires, et d’apprendre à leurs enfants pourquoi ces comportements sont considérés comme étant du harcèlement et comment ils doivent réagir s’ils se retrouvent dans ce genre de situation.

Victimes

Les victimes peuvent dire à des membres de leur famille ou à des amis qu’elles sont harcelées, mais elles sont souvent trop embarrassées et effrayées d’en parler à un adulte. La plupart du temps, les enseignants ne sont pas conscients d’une situation de harcèlement. Les victimes peuvent refuser d’aller à l’école, semblent tristes, renfermées sur elles-mêmes ou moroses. Les victimes sont également exposées à un risque de blessure physique, de mauvaise estime de soi et d’anxiété. De nombreuses victimes de harcèlement deviennent des harceleurs à leur tour.

Les victimes doivent savoir qu’aucun type de harcèlement n’est acceptable. Les victimes peuvent répondre au harceleur en :

  • Le disant à un adulte

  • S’éloignant

  • Modifiant leurs habitudes afin d’éviter le harceleur

  • Consultant un conseiller

Pour des raisons de sécurité, les victimes ne doivent pas se confronter directement au harceleur. Les victimes doivent apprendre à ignorer le harceleur et à ne pas se laisser importuner, ce qui diminue la satisfaction du harceleur et, à terme, le harcèlement. Le fait de souligner le courage de la victime d’avoir dénoncé le harcèlement peut initier la reconstruction de l’estime de soi de la victime.

Si le harcèlement se produit à l’école, les parents doivent en informer la direction. Les parents de la victime doivent aussi informer les parents du harceleur, mais en évitant la confrontation, qui peut s’avérer contre-productive en plaçant les parents du harceleur sur la défensive. Les victimes peuvent redouter que le fait de dénoncer le comportement aux parents du harceleur puisse aggraver le harcèlement. Cependant, ce dernier prend souvent fin, en particulier si la discussion est positive et non accusatrice, mais focalisée sur le comportement nocif.

Les parents du harceleur doivent signifier clairement à leur enfant que le harcèlement est inacceptable. Les parents doivent insister sur le fait que le harceleur doit présenter ses excuses et se racheter auprès de la victime. Une telle attitude peut aider le harceleur à différencier le bien du mal, à être plus sensible à la victime et à paraître plus sympathique au regard des autres. Les parents du harceleur doivent surveiller de près leur enfant pour s’assurer que le harcèlement cesse.

Un accompagnement psychologique est recommandé pour la victime et le harceleur. Les harceleurs expriment souvent leurs besoins frustrés ou calquent leur comportement agressif sur celui d’un parent, ou d’un frère ou d’une sœur aîné(e).

Le harcèlement ne doit jamais être ignoré. La chose la plus importante qu’un parent, un enseignant ou tout autre adulte peut faire lorsqu’il observe un acte de harcèlement est de le traiter immédiatement. La meilleure manière d’intervenir dépend de l’âge des enfants et de la nature du harcèlement, ainsi que de la relation de l’adulte avec les enfants. Cependant, qu’il s’agisse de jeunes enfants ou de lycéens, quel que soit le type de harcèlement, l’intervention d’un adulte est nécessaire.

Informations supplémentaires

Il s’agit de ressources en anglais qui peuvent être utiles. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de ces ressources.

Ces ressources fournissent des informations sur le harcèlement, telles que les différents types de harcèlement, les méthodes pour identifier et éviter le harcèlement, ainsi que les méthodes pour faire cesser le harcèlement et y résister :

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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