Le Manuel Merck

Please confirm that you are not located inside the Russian Federation

Chargement

Appendicite chez l’enfant

Par

William J. Cochran

, MD, Geisinger Clinic

Dernière révision totale juil. 2017| Dernière modification du contenu juil. 2017
Cliquez ici pour la version professionnelle
Les faits en bref
Ressources liées au sujet

L’appendicite est l’inflammation et l’infection de l’appendice.

  • L’appendicite semble se développer lorsque l’appendice est obstrué soit par de la matière fécale dure (appelée fécalome) soit par une augmentation du volume des ganglions lymphatiques dans l’intestin qui peut survenir avec diverses infections.

  • La douleur se manifeste généralement autour du nombril (ombilic), puis se diffuse progressivement dans le quadrant abdominal inférieur droit, mais elle peut également être généralisée et rendre les enfants irritables ou apathiques.

  • Le diagnostic est difficile et peut nécessiter des analyses de sang, une échographie, une tomodensitométrie, une imagerie par résonance magnétique ou une laparoscopie.

  • Un appendice enflammé est retiré chirurgicalement.

(Pour les adultes, voir Appendicite.)

L’appendice est une petite partie de l’intestin de la longueur d’un doigt qui n’a pas de fonction essentielle claire dans l’organisme. Cependant, une appendicite est une urgence médicale qui exige une intervention chirurgicale. Ce trouble est rare chez les enfants de moins de 1 an, mais devient plus fréquent avec la croissance, et il est plus répandu parmi les adolescents et les adultes d’environ 20 ans.

L’appendicite semble se développer lorsque l’appendice est obstrué soit par de la matière fécale dure (fécalome) soit par une augmentation du volume des ganglions lymphatiques dans l’intestin qui peut survenir avec diverses infections. Dans les deux cas, l’appendice se gonfle et la bactérie qu’il contient croît. Dans de rares cas, l’ingestion de corps étrangers et des infections par certains vers parasites (comme la strongyloïdose) peuvent également provoquer une appendicite.

Complications de l’appendicite

Si l’appendicite n’est pas dépistée et traitée, l’appendice peu se perforer et créer une poche d’infection extérieure à l’intestin (abcès) ou disséminer le contenu de l’intestin dans la cavité abdominale, entraînant ainsi une grave infection (péritonite). Chez environ 25 % des enfants atteints d’appendicite, l’appendice s’est déjà perforé sur le chemin vers l’hôpital.

Symptômes

L’appendicite produit quasiment toujours des douleurs. La douleur peut se manifester dans la région moyenne de l’abdomen, autour du nombril, puis se diffuser progressivement dans le quadrant abdominal inférieur droit. La douleur, surtout chez les nourrissons et les enfants, peut être diffuse plutôt que localisée à la partie inférieure droite de l’abdomen. Il se peut que les enfants plus jeunes aient plus de mal à identifier la région douloureuse précise ; ils peuvent être très irritables ou apathiques. Généralement, l’abdomen est sensible lorsque le médecin appuie dessus, notamment dans la zone située au-dessus de l’appendice.

Après le début de la douleur, beaucoup d’enfants commencent à vomir et ne veulent pas manger. Une fièvre de faible température (37,7 à 38,3 °C) constitue un symptôme courant. Ce schéma est différent de celui des enfants atteints de gastro-entérite virale, chez qui les vomissements surviennent normalement en premier, avant la douleur et la diarrhée. Une diarrhée significative est rare chez les enfants atteints d’une appendicite.

Diagnostic

  • Échographie

  • Parfois d’autres examens d’imagerie

  • Parfois une laparoscopie

Le diagnostic d’appendicite chez l’enfant peut être difficile pour de nombreuses raisons. De nombreux troubles peuvent provoquer des symptômes similaires, y compris la gastro-entérite virale, le diverticule de Meckel, l’invagination intestinale et la maladie de Crohn. Souvent, les enfants ne présentent pas les symptômes et les résultats d’examen cliniques habituels, particulièrement lorsque l’appendice n’est pas dans sa position habituelle dans la partie inférieure droite de l’abdomen.

La plupart du temps, les médecins pratiquent des échographies, ce qui n’expose pas l’enfant aux radiations. Si le diagnostic est incertain, une tomodensitométrie (TDM) ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) peuvent être réalisées. En cas de suspicion d’appendicite, on administre des liquides intraveineux ainsi que des antibiotiques, en attendant les résultats des analyses de sang et des examens d’imagerie.

Si le diagnostic est incertain, les médecins peuvent réaliser une laparoscopie, qui consiste à introduire une petite sonde à fibres optiques dans l’abdomen pour en observer l’intérieur. Si une appendicite est détectée lors de la laparoscopie, les médecins peuvent retirer l’appendice à l’aide du laparoscope. Alternativement, notamment chez les enfants dont les symptômes et les résultats d’examens ne sont pas caractéristiques de l’appendicite, les médecins peuvent simplement renouveler les examens cliniques. Déterminer si les symptômes et la sensibilité empirent ou s’atténuent peut aider les médecins à confirmer la présence d’une appendicite.

Pronostic

En cas de traitement précoce, le pronostic global des enfants atteints d’une appendicite est très bon. Moins de 1 % des enfants traités décèdent d’une appendicite.

Si les enfants ne sont pas traités avant que l’appendice ne se rompe, ce qui survient le plus souvent chez les enfants de moins de 3 ans, le pronostic est moins bon. Chez les plus jeunes, le taux de mortalité peut atteindre 80 %. Une rupture est moins fréquente chez les enfants en âge d’aller à l’école, et le taux de mortalité est de 10 à 20 %. Des complications surviennent chez 10 à 25 % des enfants ayant subi une intervention des suites d’une rupture de l’appendice.

Une appendicite non traitée se résorbe rarement spontanément. Généralement, une appendicite non traitée progresse jusqu’à entraîner une péritonite, un abcès abdominal et, parfois, le décès.

Traitement

  • Appendicectomie

  • Antibiotiques par voie intraveineuse

Le meilleur traitement de l’appendicite est l’ablation chirurgicale de l’appendice enflammé (appendicectomie). Avant l’intervention, les médecins administrent des antibiotiques par voie intraveineuse, ce qui permet de réduire le risque de complications. Ces dernières années, les médecins étudient la possibilité que l’administration d’antibiotiques (sans intervention chirurgicale) puisse permettre de traiter l’appendicite. Bien qu’un traitement par antibiotiques uniquement semble être efficace chez certains enfants, d’autres ont tout de même besoin d’une intervention. Aux États-Unis, les médecins recommandent donc toujours l’intervention chirurgicale.

L’appendicectomie est une opération relativement simple et sûre. Elle nécessite 2 à 3 jours d’hospitalisation en l’absence de complications, telles qu’une rupture de l’appendice. Si l’appendice est perforé, le médecin le retire et il pourra laver l’abdomen à l’aide de liquide, administrer des antibiotiques pendant plusieurs jours et surveiller les éventuelles complications, telles que des infections et une occlusion intestinale.

Dans environ 10 à 20 % des appendicectomies, les chirurgiens trouvent un appendice normal. Cela n’est pas considéré comme une faute des médecins parce que les conséquences d’un retard du geste chirurgical en cas de suspicion d’appendicite sont graves. Lorsque l’appendice est normal, le chirurgien examine l’intérieur de l’abdomen pour trouver la véritable cause de la douleur. Il pourra cependant enlever l’appendice normal pour éviter que l’enfant n’ait une appendicite ultérieurement.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
Cliquez ici pour la version professionnelle
Voir les

Également intéressant

Vidéos

Tout afficher
Comment prendre la température d’un nourrisson ou...
Vidéo
Comment prendre la température d’un nourrisson ou...
Modèles 3D
Tout afficher
La mucoviscidose dans les poumons
Modèle 3D
La mucoviscidose dans les poumons

RÉSEAUX SOCIAUX

HAUT DE LA PAGE