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Problèmes alimentaires

Par

Christopher P. Raab

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale août 2021| Dernière modification du contenu août 2021
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Les faits en bref
  • Certains troubles alimentaires guérissent sans traitement ; d’autres cependant nécessitent un avis médical, voire une hospitalisation.

  • Une alimentation adaptée et des techniques d’alimentation appropriées peuvent permettre de résoudre certains troubles alimentaires.

Les troubles alimentaires des nourrissons et des jeunes enfants sont en général mineurs, mais ils peuvent avoir parfois des conséquences graves.

Régurgitations

Les régurgitations (les renvois) correspondent à l’expulsion spontanée du lait (maternel ou artificiel) par le nez ou la bouche après un repas. Cela est normal tant qu’elles ne sont pas excessives. Presque tous les nourrissons régurgitent, parce qu’ils ne peuvent pas rester en position debout pendant et après le repas. De plus, la valve (sphincter) qui sépare l’œsophage de l’estomac est immature et ne peut retenir la totalité du contenu de l’estomac. Les renvois sont aggravés si le nourrisson mange trop rapidement ou s’il avale de l’air. Les régurgitations disparaissent habituellement vers 7 à 12 mois.

Les régurgitations peuvent être réduites en :

  • Donnant une tétée aux nourrissons avant qu’ils n’aient très faim

  • Leur faisant faire un rot toutes les 4 à 5 minutes pendant la tétée

  • Les mettant en position verticale pendant et après la tétée

  • S’assurant que la tétine du biberon ne laisse sortir que quelques gouttes lorsque l’on appuie dessus ou lorsque le biberon est retourné

Les régurgitations qui sont cause d’inconfort chez l’enfant, viennent perturber son alimentation et sa croissance, ou persistent au-delà de la première enfance, sont appelées reflux gastro-œsophagien Reflux gastro-œsophagien chez l’enfant Le reflux gastro-œsophagien est la remontée des aliments et des acides gastriques de l’estomac à l’œsophage et, parfois, à la bouche. Le reflux peut être causé par la position... en apprendre davantage et peuvent nécessiter une prise en charge médicale. Si le liquide régurgité est de couleur verte (indice de présence de bile), s’il contient du sang ou s’il provoque une toux et des étouffements, la prise en charge médicale immédiate est indispensable.

Vomissements

Plus rarement, les vomissements sont liés à une maladie grave. Entre l’âge de 2 semaines et 4 mois, certains nourrissons peuvent rarement présenter des vomissements (en jet) à la fin des repas en raison d’une obstruction de la sortie de l’estomac ( sténose hypertrophique du pylore Sténose hypertrophique du pylore La sténose hypertrophique du pylore est une obstruction de la sortie de l’estomac due à l’épaississement (hypertrophie) du muscle situé à la jonction entre l’estomac... en apprendre davantage Sténose hypertrophique du pylore ). Les vomissements peuvent parfois être provoqués par des affections menaçant le pronostic vital, comme une méningite Méningite chez l’enfant La méningite bactérienne est une infection des membranes recouvrant le cerveau et la moelle épinière (méninges). Chez les nourrissons et les enfants plus âgés, la méningite... en apprendre davantage (infection localisée autour du cerveau et de la moelle épinière), une occlusion intestinale Occlusion intestinale Une occlusion intestinale est une obstruction complète ou partielle (associée à une perturbation importante) du passage des aliments, des liquides, des sécrétions digestives... en apprendre davantage , des troubles métaboliques, une élévation de la tension intracrânienne (due à du liquide sur le cerveau Hydrocéphalie L’hydrocéphalie désigne une accumulation de liquide dans les cavités normales du cerveau (ventricules) et/ou entre les couches de tissus interne et moyenne qui entourent le cerveau... en apprendre davantage Hydrocéphalie ou une masse dans le cerveau Présentation des tumeurs cérébrales Une tumeur cérébrale est une croissance cellulaire dans le cerveau, qui peut être de nature bénigne (non cancéreuse) ou maligne (cancéreuse). Elle peut être... en apprendre davantage ), ou une appendicite Appendicite L’appendicite est l’inflammation et l’infection de l’appendice. Souvent, une obstruction à l’intérieur de l’appendice provoque une inflammation et une infection de l’appendice. Douleurs abdominales... en apprendre davantage .

Dans la plupart des cas, les vomissements dus à un épisode de gastro-entérite cessent spontanément sans traitement. Pour prévenir ou traiter la déshydratation Déshydratation chez l’enfant La déshydratation est la perte d’eau de l’organisme, généralement provoquée par des vomissements et/ou une diarrhée. La déshydratation survient lorsqu’il y a une perte... en apprendre davantage (perte de liquide), il est possible d’administrer aux enfants des solutions contenant des fluides et des électrolytes (tels que du sodium et du chlorure), disponibles dans les commerces ou en pharmacie. Un enfant qui vomit fréquemment peut mieux tolérer de petits volumes de solution donnés à intervalles rapprochés plutôt que des volumes plus importants à intervalles plus espacés. Les enfants plus âgés peuvent prendre des bâtonnets de sirop glacé ou des boissons gélifiées, bien que celles de couleur rouge puissent être confondues avec du sang lors d’un nouvel épisode de vomissement de l’enfant.

Un médecin doit examiner tout enfant présentant des vomissements et qui :

  • A des douleurs abdominales sévères

  • Est incapable de boire et de garder les liquides

  • A une forte fièvre

  • Est léthargique, semble très malade ou se comporte de façon très différente par rapport à d’habitude

  • Vomit pendant plus de 12 heures

  • Vomit du sang ou une substance verte (bile)

  • N’urine pas pendant 8 heures

Ces symptômes peuvent être indicateurs d’une déshydratation ou d’une maladie plus grave.

Suralimentation

On parle de suralimentation lorsque l’on donne à un enfant des quantités de nourriture plus importantes que ses besoins pour une croissance saine. La suralimentation survient lorsque l’enfant est automatiquement nourri dès qu’il pleure, ou lorsque le biberon est un motif de distraction ou de jeu, ou bien s’il est autorisé à garder le biberon avec lui en permanence. Elle est également observée lorsque les parents récompensent l’enfant par des aliments, ou s’attendent à ce qu’il finisse son assiette, même s’il n’a pas faim. À court terme, la suralimentation provoque des régurgitations Régurgitations Les troubles alimentaires courants comprennent le reflux gastro-œsophagien, la gastro-entérite, les excès alimentaires, le refus alimentaire et la déshydratation (perte de liquide)... en apprendre davantage et des diarrhées Diarrhée chez l’enfant La diarrhée est un problème très courant chez les enfants (voir aussi Diarrhée chez l’adulte). La diarrhée est une évacuation fréquente de selles molles ou liquides qui diffère du schéma... en apprendre davantage . À long terme, les enfants suralimentés peuvent devenir obèses L’obésité chez les adolescents L’obésité est définie par un indice de masse corporelle (IMC) supérieur ou égal au 95e percentile pour l’âge et le sexe. Bien que certains facteurs génétiques et... en apprendre davantage .

Sous-alimentation

On parle de sous-alimentation lorsque l’on donne à l’enfant des quantités de nourriture insuffisantes par rapport à ses besoins pour une croissance saine. Elle représente l’une des nombreuses causes de retard de croissance Retard de croissance Un retard de croissance correspond à une prise de poids et une croissance physique insuffisantes et peut conduire à un retard de développement et de maturation. Les retards de... en apprendre davantage et peut être liée à l’enfant ou à ceux qui en prennent soin. La sous-alimentation peut être observée chez un enfant distrait ou difficile lors des repas ou qui présente des difficultés de succion ou de déglutition. La sous-alimentation peut aussi être une conséquence d’une mauvaise technique d’alimentation Allaitement Le lait maternel est l’aliment idéal des nouveau-nés. Bien que l’alimentation des bébés puisse être maternelle ou artificielle, les médecins recommandent un allaitement maternel exclusif pendant... en apprendre davantage Allaitement ou d’erreurs lors de la préparation du lait artificiel ( Alimentation au lait infantile Alimentation au lait infantile En général, à l’hôpital, les nourrissons sont alimentés rapidement après l’accouchement, puis chaque fois qu’ils le désirent. Au cours de la première semaine après la naissance, les nouveau-nés... en apprendre davantage Alimentation au lait infantile ). La pauvreté et la non-disponibilité d’aliments nutritifs pour bébé constituent les principales causes de sous-alimentation. Parfois, les parents abusifs et ceux qui présentent des troubles mentaux, délaissent intentionnellement l’alimentation de leurs enfants. Chez les nourrissons, la sous-alimentation peut entraîner une déshydratation et un jaunissement de la peau ( jaunisse Jaunisse du nouveau-né La jaunisse désigne une coloration jaune de la peau et/ou des yeux, provoquée par une augmentation du taux de bilirubine dans le sang. La bilirubine est une substance jaune qui se forme lorsque... en apprendre davantage Jaunisse du nouveau-né ).

Les centres de protection maternelle et infantile (tels que le programme Women, Infants et Children [WIC] aux États-Unis) peuvent aider les parents à acheter du lait artificiel et à apprendre à bien nourrir leur enfant. Il peut être nécessaire de contrôler l’alimentation d’un enfant si son poids est nettement inférieur au poids attendu ; dans ce cas le médecin peut décider de l’hospitaliser pour évaluer son état. Si les parents abusent de l’enfant ou s’ils le négligent Types La carence de soins est le fait de priver un enfant de choses essentielles. La maltraitance infantile est le fait de faire subir des actes dommageables à un enfant. La pauvreté, l’abus... en apprendre davantage Types , les services sociaux peuvent en être informés.

Informations supplémentaires

Il s’agit d’une ressource en anglais qui peut être utile. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de cette ressource.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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