Le Manuel Merck

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Problèmes alimentaires

Par

Christopher P. Raab

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Les faits en bref
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Les troubles alimentaires courants comprennent le reflux gastro-œsophagien, la gastro-entérite, les excès alimentaires, le refus alimentaire et la déshydratation (perte de liquide).

  • Certains troubles alimentaires guérissent sans traitement ; d’autres cependant nécessitent un avis médical, voire une hospitalisation.

  • Une alimentation adaptée et des techniques d’alimentation appropriées peuvent permettre de résoudre certains troubles alimentaires.

Les troubles alimentaires des nourrissons et des jeunes enfants sont en général mineurs, mais ils peuvent avoir parfois des conséquences graves.

Régurgitations

Les régurgitations (les renvois) correspondent à l’expulsion spontanée du lait (maternel ou artificiel) par le nez ou la bouche après un repas. Presque tous les nourrissons régurgitent, parce qu’ils ne peuvent pas rester en position debout pendant et après le repas. De plus, la valve (sphincter) qui sépare l’œsophage de l’estomac est immature et ne peut retenir la totalité du contenu de l’estomac. Les renvois sont aggravés si le nourrisson mange trop rapidement ou s’il avale de l’air. Les régurgitations disparaissent habituellement vers 7 à 12 mois.

Les régurgitations peuvent être réduites en :

  • Donnant une tétée aux nourrissons avant qu’ils n’aient très faim

  • Les faisant faire un rot toutes les 4 à 5 minutes

  • Les mettant en position verticale pendant et après la tétée

  • S’assurant que la tétine du biberon ne laisse sortir que quelques gouttes lorsque l’on appuie dessus ou lorsque le biberon est retourné

Les régurgitations qui sont cause d’inconfort chez l’enfant, viennent perturber son alimentation et sa croissance, ou persistent au-delà de la première enfance, sont appelées reflux gastro-œsophagien et peuvent nécessiter une prise en charge médicale. Si le liquide régurgité est de couleur verte (indice de présence de bile), s’il contient du sang ou s’il provoque une toux et des étouffements, la prise en charge médicale immédiate est indispensable.

Vomissements

Le vomissement est une expulsion forcée des aliments qui fait suite à une prise alimentaire. Il n’est jamais normal. Pour de plus amples informations, voir Vomissements chez les nourrissons et les enfants.

Chez un nourrisson, les vomissements sont le plus souvent dus à un épisode aigu de gastro-entérite virale. La gastro-entérite virale est une infection du tube digestif provoquant des nausées, des vomissements, une diarrhée et des crampes. Les vomissements peuvent également être provoqués par des infections d’autres parties du corps, comme des otites ou des infections des voies urinaires.

Plus rarement, les vomissements sont liés à une maladie grave. Entre l’âge de 2 semaines et 4 mois, certains nourrissons peuvent rarement présenter des vomissements (en jet) à la fin des repas en raison d’une obstruction de la sortie de l’estomac (sténose hypertrophique du pylore). Les vomissements peuvent parfois être provoqués par des affections menaçant le pronostic vital, comme une méningite (infection localisée autour du cerveau et de la moelle épinière), une occlusion intestinale, des troubles métaboliques ou une appendicite.

Dans la plupart des cas, les vomissements dus à un épisode de gastro-entérite cessent spontanément sans traitement. Pour prévenir ou traiter la déshydratation (perte de liquide), il est possible d’administrer aux enfants des solutions contenant des fluides et des électrolytes (tels que du sodium et du chlorure), disponibles dans les commerces ou en pharmacie. Un enfant qui vomit fréquemment peut mieux tolérer de petits volumes de solution donnés à intervalles rapprochés plutôt que des volumes plus importants à intervalles plus espacés. Les enfants plus âgés peuvent prendre des bâtonnets de sirop glacé ou des boissons gélifiées, bien que celles de couleur rouge puissent être confondues avec du sang lors d’un nouvel épisode de vomissement de l’enfant.

Un médecin doit examiner tout enfant présentant des vomissements et qui :

  • A des douleurs abdominales sévères

  • Est incapable de boire et de garder les liquides

  • A une forte fièvre

  • Est léthargique, semble très malade ou se comporte de façon très différente par rapport à d’habitude

  • Vomit pendant plus de 12 heures

  • Vomit du sang ou une substance verte (bile)

  • N’urine pas pendant 8 heures

Ces symptômes peuvent être indicateurs d’une déshydratation ou d’une maladie plus grave.

Suralimentation

On parle de suralimentation lorsque l’on donne à un enfant des quantités de nourriture plus importantes que ses besoins pour une croissance saine. La suralimentation survient lorsque l’enfant est automatiquement nourri dès qu’il pleure, ou lorsque le biberon est un motif de distraction ou de jeu, ou bien s’il est autorisé à garder le biberon avec lui en permanence. Elle est également observée lorsque les parents récompensent l’enfant par des aliments, ou s’attendent à ce qu’il finisse son assiette, même s’il n’a pas faim. À court terme, la suralimentation provoque des régurgitations et des diarrhées. À long terme, les enfants suralimentés peuvent devenir obèses.

Sous-alimentation

On parle de sous-alimentation lorsque l’on donne à l’enfant des quantités de nourriture insuffisantes par rapport à ses besoins pour une croissance saine. Elle représente l’une des nombreuses causes de retard de croissance et peut être liée à l’enfant ou à ceux qui en prennent soin. La sous-alimentation peut être observée chez un enfant distrait ou difficile lors des repas ou qui présente des difficultés de succion ou de déglutition. La sous-alimentation peut aussi être une conséquence d’une mauvaise technique d’alimentation ou d’erreurs lors de la préparation du lait artificiel ( Alimentation au lait infantile). La pauvreté et la non-disponibilité d’aliments nutritifs pour bébé constituent les principales causes de sous-alimentation. Parfois, les parents abusifs et ceux qui présentent des troubles mentaux, délaissent intentionnellement l’alimentation de leurs enfants. Chez les nourrissons, la sous-alimentation peut entraîner une déshydratation et un jaunissement de la peau (jaunisse).

Les centres de protection maternelle et infantile (tels que le programme Women, Infants et Children [WIC] aux États-Unis) peuvent aider les parents à acheter du lait artificiel et à apprendre à bien nourrir leur enfant. Il peut être nécessaire de contrôler l’alimentation d’un enfant si son poids est nettement inférieur au poids attendu ; dans ce cas le médecin peut décider de l’hospitaliser pour évaluer son état. Si les parents abusent de l’enfant ou s’ils le négligent, les services sociaux peuvent en être informés.

Informations supplémentaires

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