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Syndrome de mort subite du nourrisson (MSN)

Par

Christopher P. Raab

, MD, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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Les faits en bref
Ressources liées au sujet

Le syndrome de mort subite du nourrisson est la mort subite et inattendue, généralement au cours du sommeil, d’un nourrisson âgé de 1 an ou moins apparemment en bonne santé.

  • La cause du syndrome de mort subite du nourrisson (MSN) n’est pas connue.

  • Certaines pratiques peuvent contribuer à prévenir la MSN : faire dormir l’enfant sur le dos, retirer les oreillers, les cale-bébé et les jouets du lit, maintenir une température fraîche dans la chambre et ne pas exposer l’enfant à la fumée de cigarette.

  • Les parents ayant perdu un enfant par MSN doivent être accompagnés et participer à des groupes de soutien.

Bien que le syndrome de mort subite du nourrisson (MSN) soit rare aux États-Unis (environ 1 naissance sur 1 000), il s’agit d’une des principales causes de décès chez les nourrissons âgés de 2 semaines à 1 an. Les enfants d’origine afro-américaine et amérindienne sont exposés à un risque deux fois plus élevé de MSN que la moyenne. La MSN concerne en général les enfants entre le deuxième et le quatrième mois de vie. Le syndrome est observé dans le monde entier. Il existe de nombreux facteurs de risque.

Facteurs de risque de syndrome de mort subite du nourrisson

Les enfants présentant les facteurs de risque suivants, ou qui y sont exposés, présentent un risque accru de MSN :

Causes de la MSN

La cause du syndrome de mort subite du nourrisson (MSN) est inconnue. Il pourrait être dû à une anomalie du contrôle de la respiration. Certains nourrissons présentant ce syndrome montrent des signes de mauvaise oxygénation du sang et de périodes d’absence de respiration (ce que l’on appelle apnée).

La MSN est également plus fréquente lorsque le nourrisson dort sur le ventre et une literie molle est utilisée (comme des oreillers ou des couvertures en laine d’agneau). Le fait de dormir avec un nourrisson sur un canapé, un coussin ou un lit (voir également Co-dodo Co-dodo Du fait de l’immaturité de leur système nerveux, les nouveau-nés dorment longtemps, mais seulement une à deux heures de suite, que ce soit de jour ou de nuit. À l’âge de 4 à 6 semaines, de nombreux... en apprendre davantage ) augmente aussi le risque de MSN.

Le saviez-vous ?

  • Bien que rare, la mort subite du nourrisson (MSN) est l’une des principales causes de décès chez les nourrissons âgés entre 2 semaines et 1 an. Elle est associée à l’endormissement du nourrisson sur le ventre.

Diagnostic de la MSN

Prévention de la MSN

  • Faire dormir les nourrissons sur le dos

Malgré la connaissance des facteurs de risque, il n’y a pas de stratégie sûre de prévention de la MSN. Cependant certaines mesures, comme faire dormir le nourrisson sur le dos sur un matelas ferme, peuvent aider. Le nombre de décès par MSN a considérablement diminué depuis que les parents couchent leur enfant sur le dos (voir la campagne Safe to Sleep®). Ils doivent de surcroît enlever les coussins, les cale-bébé et les jouets qui pourraient obstruer les voies aériennes du nourrisson. Il semble utile également de ne pas trop couvrir l’enfant, ni l’exposer à un environnement surchauffé. L’allaitement maternel Allaitement Le lait maternel est l’aliment idéal des nouveau-nés. Bien que l’alimentation des bébés puisse être maternelle ou artificielle, les médecins recommandent un allaitement maternel exclusif pendant... en apprendre davantage Allaitement et la non-exposition à la fumée de cigarette pourraient contribuer à prévenir la MSN ; de toute façon les avantages de ces mesures ont été clairement démontrés par ailleurs.

L’utilisation d’appareils de surveillance de la respiration ne semble pas réduire le risque de MSN.

Dormir en toute sécurité : réduction du risque de mort subite du nourrisson

  • Position : toujours placer l’enfant sur le dos pour dormir la nuit et pendant la journée.

  • Surface : placer l’enfant sur une surface ferme adaptée au sommeil des nourrissons, comme un matelas pour lit de bébé certifié, et recouvert par un drap housse.

  • Literie : retirer du lit les objets mous, les jouets, les couvertures et tout autre linge de lit défait.

  • Tabagisme : interdire toute fumée de cigarette dans l’environnement de l’enfant. Il est important de ne pas fumer pendant la grossesse.

  • Lieu : l’endroit où dort le nourrisson doit être proche mais distinct des endroits où dorment les parents et d’autres enfants.

  • Sucette : envisager de donner une sucette propre et sèche à l’enfant lorsqu’il s’endort.

  • Température : ne pas trop couvrir l’enfant pendant son sommeil ou l’exposer à un environnement surchauffé.

L’utilisation d’appareils de surveillance ou d’autres produits destinés à prévenir de la mort subite du nourrisson n’est d’aucune aide.

Afin d’éviter l’apparition de zones plates sur le crâne de l’enfant, il faut veiller à le mettre sur le ventre de temps en temps pendant ses phases de réveil tout en le surveillant. Pour que l’enfant garde une tête ronde, il est conseillé aux parents d’inverser le sens dans lequel il dort dans son lit chaque semaine et d’éviter de le laisser trop longtemps dans des sièges-auto, porte-bébés ou des transats.

Adaptation du National Institute of Child Health and Human Development (campagne Safe to Sleep®).

Ressources pour les parents qui ont perdu un enfant par MSN

  • Accompagnement

  • Groupes de soutien

Tous les parents qui ont perdu un enfant par MSN sont désespérés et non préparés à cette tragédie. En général, ils se sentent coupables. Ils peuvent être encore traumatisés par les investigations menées par la police, les services sociaux ou d’autres organismes. Les conseils et le soutien de médecins ayant reçu une formation spécifique et du personnel infirmier, ou d’autres parents qui ont subi la même tragédie, sont essentiels pour surmonter cette tragédie. Les spécialistes peuvent recommander la lecture de certains livres, la consultation de sites Internet ( www.sids.org), et la participation à des groupes de soutien.

Informations supplémentaires sur la MSN

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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