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Nouveau-né post-terme

Par

Robert L. Stavis

, PhD, MD

Dernière révision totale juin 2019| Dernière modification du contenu juin 2019
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Un nouveau-né post-terme est un bébé né après la 42e semaine de gestation.

  • La fonction placentaire diminue vers le terme de la grossesse et apporte moins de nutriments et d’oxygène au fœtus.

  • L’hypoglycémie est un problème particulier chez les nouveau-nés post-terme.

  • Les nouveau-nés post-terme ont une peau sèche, flasque et qui s’écaille et ils peuvent sembler anormalement fins en raison d’un apport nutritionnel insuffisant à la fin de la grossesse.

  • Le diagnostic est posé sur l’apparence du nouveau-né et la date d’accouchement prévue.

  • Généralement, le traitement est axé sur une bonne nutrition et des soins d’ordre général.

  • Certains nouveau-nés post-terme ne respirent pas à la naissance et doivent être réanimés.

L’âge gestationnel fait référence à l’âge du fœtus. L’âge gestationnel correspond au nombre de semaines écoulées depuis le premier jour des dernières règles de la mère et le jour de l’accouchement. Cette période est souvent ajustée selon d’autres informations que les médecins reçoivent, notamment les résultats d’échographies précoces, qui donnent des informations supplémentaires sur l’âge gestationnel. Les bébés doivent naître (date prévue de l’accouchement) à un âge gestationnel de 40 semaines.

Les nouveau-nés sont classés par âge gestationnel comme suit :

  • Prématuré : né avant 37 semaines de gestation

  • À terme : né entre la 37e semaine et la fin de la 40e semaine de gestation

  • Terme prolongé : né entre le début et la fin de la 41e semaine de gestation

  • Post-terme : né à la 42e semaine de gestation

L’accouchement post-terme est beaucoup moins fréquent que l’accouchement prématuré (avant terme). La raison pour laquelle une grossesse se poursuit après terme est généralement inconnue. Les femmes ayant déjà eu un accouchement après terme sont exposées à un risque accru d’en avoir un autre.

Pratiquement au terme de la grossesse, la quantité de liquide amniotique diminue et le placenta (organe qui alimente le fœtus) devient plus petit et est moins efficace pour apporter l’oxygène et les nutriments nécessaires au fœtus. Pour compenser, le fœtus commence à utiliser ses propres réserves de lipides et de glucides pour satisfaire à ses besoins énergétiques. Sa croissance se ralentit donc et il peut même perdre du poids.

Complications pendant et après l’accouchement

Si le placenta s’atrophie de façon trop importante, le fœtus peut manquer d’oxygène, notamment pendant le travail (voir Asphyxie périnatale). Un apport insuffisant en oxygène peut induire une souffrance fœtale (signes indiquant que le fœtus ne va pas bien) et, dans les cas extrêmes, provoquer des lésions au niveau du cerveau ou d’autres organes.

La souffrance fœtale peut aussi provoquer l’expulsion par le fœtus de selles (méconium) dans le liquide amniotique. Par réflexe, le fœtus peut commencer des mouvements respiratoires profonds sous forme de halètements et ainsi inspirer du liquide amniotique contenant du méconium dans les poumons avant la naissance. Il peut donc présenter des difficultés respiratoires après l’accouchement (syndrome d’inhalation méconiale).

Si la grossesse se poursuit longtemps au-delà du terme, le fœtus peut mourir.

Après l’accouchement, les nouveau-nés post-terme sont susceptibles de développer une hypoglycémie (faible taux de glucose dans le sang) due à l’épuisement de leurs réserves de graisse et de glucides.

Symptômes

La peau des nouveau-nés post-terme est souvent sèche, flasque, desquamée et ils peuvent sembler anormalement fins (émaciés), surtout si la fonction placentaire a été réduite de manière importante. Les ongles des mains et des pieds sont longs. Les ongles et le cordon ombilical peuvent être teintés de vert si du méconium était présent dans le liquide amniotique.

Diagnostic

  • Apparence du nouveau-né

  • Date prévue d’accouchement

Le diagnostic de postmaturité se base sur l’apparence du nouveau-né après la naissance et sur le calcul de l’âge gestationnel.

Traitement

  • Traitement des complications

Si une grossesse se prolonge au-delà du terme, le fait d’induire le travail de la mère peut diminuer le risque de décès du nouveau-né, la nécessité d’accouchement par césarienne et le risque de syndrome d’inhalation méconiale. Chez le nouveau-né post-terme qui présente un faible taux d’oxygène et qui est en souffrance fœtale, il peut être nécessaire de procéder à un accouchement par césarienne en urgence et de réanimer le nouveau-né à la naissance.

Si le bébé a inhalé du méconium ou a des difficultés à respirer en raison d’un autre problème, les médecins peuvent prescrire une injection de surfactant (substance qui tapisse l’intérieur des alvéoles et facilite la respiration). Un appareil qui aide l’air à entrer dans les poumons et à en sortir (ventilateur) et de l’oxygène peuvent être nécessaires pour aider la respiration.

Pour éviter ou traiter l’hypoglycémie, on peut perfuser un soluté glucosé par voie intraveineuse ou administrer des repas fréquents de lait maternel ou de lait artificiel.

Si aucune complication ne survient, l’objectif principal est d’apporter une bonne nutrition pour que le nouveau-né post-terme reprenne un poids normal pour son âge gestationnel.

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