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Automutilation non suicidaire chez l’enfant et l’adolescent

Par

Josephine Elia

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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Les faits en bref

L’automutilation non suicidaire fait référence à l’automutilation intentionnelle non destinée à causer le décès. Exemples : égratignures superficielles, coupures ou brûlures cutanées (avec des cigarettes ou des fers à friser), ainsi que coups de couteau, coups et frottements répétés de la peau avec une gomme.

Dans certaines communautés, l’automutilation devient soudain à la mode dans un lycée, et de nombreux adolescents la pratiquent. Dans ces cas-là, l’automutilation s’arrête progressivement dans le temps.

L’automutilation suggère qu’un adolescent est en grande détresse. Cependant, chez de nombreux adolescents, l’automutilation n’indique pas que le suicide est un risque. À la place, il peut s’agir d’une autopunition qu’ils méritent selon eux. L’automutilation peut également être utilisée pour attirer l’attention des parents et/ou d’autres personnes importantes sur eux, pour exprimer de la colère ou s’identifier à un groupe. Chez d’autres adolescents (en cas de troubles mentaux sévères et d’un manque de soutien social), le risque de suicide est accru.

Les autres facteurs qui peuvent augmenter le risque de suicide comprennent les suivants :

  • Automutilation fréquente

  • Utilisation de plusieurs méthodes d’automutilation

  • Sentiment d’absence de connexion avec les autres personnes, notamment les parents

  • Sentiment que la vie a peu de sens, ou aucun sens

  • Sollicitation fréquente de soins psychiatriques

  • Pensées suicidaires

Tous les adolescents qui s’automutilent délibérément doivent être évalués par un médecin qui a des compétences pour travailler avec des adolescents en difficulté. Le médecin essaie de déterminer si le suicide est un risque et d’identifier la détresse sous-jacente ayant conduit à l’automutilation. Les médecins essaient de déterminer si l’adolescent a des problèmes de confiance en soi ou tout autre problème de santé mentale, comme des troubles de l’anxiété, de l’humeur, du comportement alimentaire, d’usage de substances ou de traumatisme.

Le traitement implique généralement une thérapie individuelle (et parfois de groupe). Le traitement vise à apprendre aux adolescents à mieux connaître leurs émotions, à accepter les émotions négatives comme faisant partie de la vie, à développer des manières plus appropriées de répondre au stress et à résister à l’envie de se comporter de manière autodestructrice.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : Cliquez ici pour la version professionnelle
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