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Présentation des troubles mentaux chez l’enfant

Par

Josephine Elia

, MD, Sidney Kimmel Medical College of Thomas Jefferson University

Dernière révision totale mars 2019| Dernière modification du contenu mars 2019
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Les faits en bref
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Différents troubles mentaux importants, tels que la dépression, des troubles anxieux et des troubles des conduites alimentaires, se développent souvent au cours de l’enfance et de l’adolescence. La schizophrénie et les troubles mentaux associés (parfois appelés troubles psychotiques) sont beaucoup moins fréquents. Lorsqu’ils apparaissent, ils débutent généralement n’importe quand entre le milieu de l’adolescence et le début de l’âge adulte (jusqu’au milieu de la trentaine). L’autisme et d’autres troubles se développent quant à eux exclusivement pendant l’enfance.

À quelques exceptions près, les symptômes des troubles mentaux ressemblent beaucoup aux sentiments communément ressentis par les enfants : tristesse, colère, méfiance, excitation, introversion et solitude. La différence entre un trouble et un sentiment normal est l’intensité de la perception, qui devient telle, qu’elle peut perturber les activités quotidiennes de l’enfant et provoquer une vraie souffrance. C’est pourquoi les médecins doivent être très attentifs à déterminer à quel moment les pensées et les émotions de l’enfant cessent d’être normales pour devenir pathologiques.

Les troubles du comportement perturbateurs affectent principalement le comportement. Le comportement n’est pas intentionnellement perturbateur, mais peut perturber les autres, y compris les enseignants, les camarades et les membres de la famille. Ces maladies comprennent :

Les troubles neurologiques du développement influencent à la fois la santé mentale et le développement global de l’enfant. Ces maladies comprennent :

Les troubles du spectre autistique peuvent impliquer une certaine combinaison d’interactions sociales réduites, des centres d’intérêts limités, des anomalies du développement et de l’utilisation du langage et, dans certains cas, un déficit intellectuel. Le syndrome de Rett, une maladie génétique, provoque des symptômes similaires, notamment des difficultés au niveau des compétences sociales et de la communication.

Diagnostic

  • Observations

  • Parfois, entretiens et outils d’évaluation spécialisés

Aucun test ne permet de confirmer le diagnostic d’un trouble mental. Les médecins s’appuient sur un entretien avec l’enfant ou l’adolescent et sur les observations des parents et des enseignants, ainsi que celles des médecins eux-mêmes pendant la consultation, afin de déterminer si un trouble mental est présent. Parfois, les médecins adressent l’enfant à un spécialiste de la santé mentale, formé à diagnostiquer et à traiter les troubles mentaux chez l’enfant et l’adolescent. Ces spécialistes peuvent utiliser des entretiens et des outils spécialement conçus pour évaluer l’enfant.

Les médecins peuvent réaliser des analyses de sang pour dépister d’éventuels troubles neurologiques du développement, tels que le syndrome de l’X fragile, le syndrome de Rett et le syndrome de DiGeorge.

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