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Trouble anxieux généralisé chez les enfants

Par

Josephine Elia

, MD, Nemours/A.I. duPont Hospital for Children

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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Un trouble anxieux généralisé implique une nervosité excessive et persistante, de l’inquiétude et de l’appréhension à propos de beaucoup d’activités ou d’événements.

  • En raison de leurs inquiétudes, les enfants atteints d’un trouble anxieux généralisé ont des difficultés à être attentifs et peuvent être agités et irritables.

  • Le diagnostic du trouble anxieux généralisé peut se baser sur la présence de symptômes caractéristiques depuis au moins 6 mois.

  • Le plus souvent, le meilleur traitement consiste à apprendre à l’enfant à se détendre, mais un médicament anxiolytique peut parfois être nécessaire.

Symptômes

Chez les enfants atteints d’un trouble anxieux généralisé, les inquiétudes sont générales et englobent beaucoup de choses et d’activités, plutôt qu’une chose spécifique comme le fait d’être éloignés de leur mère (comme dans le trouble d’anxiété de séparation Trouble d’anxiété de séparation Le trouble d’anxiété de séparation est une anxiété persistante intense lorsque l’enfant se trouve loin de son foyer ou en cas de séparation d’avec des personnes... en apprendre davantage ). Il est difficile d’arriver à contrôler les inquiétudes. Le stress aggrave l’anxiété.

Ces enfants ont souvent des difficultés à être attentifs et peuvent être hyperactifs, agités et irritables. Ils peuvent se sentir surexcités, tendus ou nerveux. Ils peuvent également mal dormir, transpirer de manière excessive, se sentir épuisés et se plaindre de symptômes physiques, comme des maux de ventre, des douleurs musculaires et des céphalées.

La pandémie de COVID-19 a entraîné des perturbations soudaines et importantes qui ont augmenté l’anxiété chez la grande majorité des enfants. Ces perturbations comprennent la fermeture des écoles, l’isolement des autres (famille élargie, camarades, enseignants, groupes culturels et communautés religieuses), la nécessité de vivre dans des espaces restreints avec des membres de la famille pendant des semaines ou des mois, la perte d’emploi des parents et l’incertitude quant à l’avenir.

Diagnostic

  • Symptômes

Le diagnostic du trouble anxieux généralisé repose sur les symptômes : des inquiétudes excessives qui ne se centrent sur aucune activité ou situation en particulier, ou qui comprennent beaucoup d’activités et de situations.

Le trouble anxieux généralisé est diagnostiqué lorsque les symptômes durent 6 mois ou plus.

Traitement

  • Relaxation

  • Parfois, médicaments

Si l’anxiété est légère, la relaxation est souvent le traitement le plus adapté. D’autres types d’accompagnement peuvent également être testés.

Si l’anxiété est sévère ou si l’accompagnement n’est pas efficace, les médicaments qui réduisent l’anxiété, habituellement les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine Inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) L’agomélatine, un nouveau type d’antidépresseur, est un traitement possible des épisodes dépressifs majeurs. Plusieurs types de médicaments peuvent être utilisés pour traiter la dé... en apprendre davantage (ISRS) ou parfois la buspirone (un anxiolytique), peuvent s’avérer nécessaires.

Médicaments mentionnés dans cet article

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