Le Manuel Merck

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Vaccinations infantiles

Par

Michael J. Smith

, MD, MSCE, Duke University

Dernière révision totale sept. 2018| Dernière modification du contenu sept. 2018
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Les faits en bref
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Les enfants doivent être vaccinés pour être protégés contre les maladies infectieuses. Les vaccins contiennent des fragments non infectieux de bactéries ou de virus, ou des formes entières de ces micro-organismes qui ont été atténuées de manière à ne pas provoquer la maladie. L’administration d’un vaccin (le plus souvent injecté) stimule le système immunitaire du corps à se défendre contre la maladie concernée. La vaccination crée une immunité à la maladie et est donc parfois appelée immunisation (voir aussi Généralités sur l’immunisation).

Efficacité des vaccins

Les vaccins ont permis d’éliminer la variole et considérablement réduit l’incidence d’autres maladies infectieuses, telles que la poliomyélite et la rougeole, qui étaient un fléau pour les enfants. En dépit de tels succès, il est important que les professionnels de la santé continuent à vacciner les enfants. De nombreuses maladies, contre lesquelles des vaccins existent, sont encore présentes aux États-Unis et restent courantes dans d’autres parties du monde. En raison des facilités de voyage actuelles, ces maladies peuvent se propager rapidement parmi les enfants non vaccinés, même s’ils vivent dans des régions où la maladie n’est pas courante.

Tableau
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Combien de cas d’une maladie peuvent être prévenus grâce aux vaccins ?

Maladie

Avant que le vaccin n’ait été développé*

En 2017 ou 2015 (cas de 2008 entre parenthèses)

21 053

0

20 000 (estimation)

22

117 333

2 500 cas estimés (11 049)

Hépatite B (aiguë)

66 232

19 200 cas estimés (11 269)

503 217

122

162 344

5 629

200 752

15 808

Infections pneumococciques sévères, dans tous les groupes d’âge

63 067

29 000 cas estimés (44 000)

Infections pneumococciques sévères, chez les enfants de moins de 5 ans

16 069

1 800 (4 167)

Polio causant une paralysie

16 316

0

Infections à rotavirus nécessitant une hospitalisation, chez les enfants de moins de 3 ans

62 500

11 250 (7 500)

47 745

9

29 005

0

580

31

4 085 120

126 639 cas estimés (449 363)

*Nombre moyen de cas aux États-Unis chaque année au cours du XXe siècle.

Ces nombres datent de 2015.

Le nombre de cas recensés aux États-Unis.

Adaptation de l’Annexe E : Data and statistics: Impact of vaccines in the 20th and 21st centuries. In Epidemiology and Prevention of Vaccine-Preventable Diseases: The Pink Book, edited by Hamborsky J, Kroger A, and Wolfe S. Centers for Disease Control and Prevention, Washington D.C. Public Health Foundation, 2015, p. E-5. Disponible sur le site Internet Centers for Disease Control and Prevention.

Sécurité des vaccins

Aucun vaccin n’est efficace et sûr à 100 %. Quelques enfants vaccinés ne deviennent pas immunisés et quelques-uns développent des effets secondaires. En général, les effets secondaires sont peu importants : douleur au point d’injection, éruption cutanée ou fièvre modérée. Les complications sévères sont très rares.

Les vaccins sont améliorés continuellement afin de garantir leur sécurité et leur efficacité. Les avancées incluent l’utilisation :

  • D’un vaccin anticoquelucheux acellulaire (généralement combiné à un vaccin diphtérie-tétanos [DTaP]), qui induit beaucoup moins d’effets secondaires que le vaccin contre la coqueluche précédent à cellules entières (également combiné à un vaccin diphtérie-tétanos [DTP])

  • D’un vaccin contre la polio inactivé injectable à la place du vaccin antipoliomyélitique oral précédemment utilisé

Le vaccin antipoliomyélitique oral, qui contient du virus vivant atténué, peut entraîner une poliomyélite en cas de mutation du virus atténué, ce qui se produit chez 1 enfant sur 2,4 millions. Bien que ce risque soit extrêmement faible, les médecins américains ont choisi de n’utiliser que le vaccin injectable contre la polio.

Avant qu’un vaccin ne puisse être commercialisé sous licence, il est (comme tout produit médical) testé dans des essais cliniques contrôlés. Ces essais comparent le nouveau vaccin à un placebo ou à un vaccin existant destiné à la même maladie. Ces essais montrent si le vaccin est efficace et identifient les effets secondaires courants. Cependant, certains effets secondaires sont trop rares pour être détectés dans des essais cliniques de taille raisonnable et ne se manifestent qu’après l’utilisation d’un vaccin en routine chez un grand nombre de personnes. Par conséquent, un système de surveillance appelé Vaccine Adverse Event Reporting System (voir VAERS [Système de déclaration des événements indésirables dus aux vaccins]) a été créé pour surveiller la sécurité des vaccins utilisés par le grand public. Le VAERS recueille les déclarations des personnes pensant qu’elles ont présenté un effet secondaire après avoir été récemment vaccinées et de professionnels de la santé qui identifient certains effets secondaires après l’utilisation d’un vaccin, même s’ils ne sont pas sûrs que les effets soient liés au vaccin.

Afin d’aider les parents à évaluer les risques liés à la vaccination, le gouvernement fédéral américain exige des médecins de leur fournir un bulletin d’information sur les vaccins chaque fois que leur enfant est vacciné. Un programme fédéral d’indemnisation en cas de préjudice dû à un vaccin a également été établi pour indemniser toute personne ayant des séquelles avérées dues à une vaccination. Ce programme a été lancé car les médecins et les organismes de santé cherchent à protéger autant d’enfants que possible contre les maladies pouvant menacer le pronostic vital. En réfléchissant aux risques liés à la vaccination, les parents doivent se rappeler que les avantages de la vaccination sont largement supérieurs aux risques.

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