Le Manuel Merck

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Comprendre les termes médicaux

Au premier abord, la terminologie médicale peut faire l’effet d’une langue étrangère. Mais la clé permettant de comprendre les termes médicaux réside souvent dans les éléments qui les composent (préfixes, racines et suffixes). Par exemple, « spondylolyse » est une association de « spondylo », qui signifie vertèbre et de « lyse » qui signifie dissoudre. Ce terme renvoie donc à la dissolution d’une vertèbre.

Les mêmes composants sont utilisés dans de nombreux termes médicaux. Le préfixe « spondylo » et le suffixe « ite », qui signifie inflammation, forment le mot « spondylite », une inflammation des vertèbres. Le même préfixe plus « malacie », qui signifie mou, forment le mot « spondylomalacie », un ramollissement des vertèbres.

Connaître la signification d’un petit nombre de composants peut faciliter l’interprétation d’un grand nombre de termes médicaux. La liste suivante définit de nombreux préfixes, racines et suffixes médicaux couramment utilisés.

a(n)

absence de

acou, acu

entendre

adén(o)

glande

aér(o)

air

alg

douleur

andr(o)

humain

angi(o)

vaisseau

ankyl(o)

recourbé, incurvé

anté

avant

anter(i)

devant, avant

anti

contre

artéri(o)

artère

arthr(o)

articulation

articul

articulation

athér(o)

gras

audi(o)

audition

aur(i)

oreille

aut(o)

soi

bi, bis

double, deux fois, deux

brachy

petit

brady

lent

bucc(o)

joue

carcin(o)

cancer

cardi(o)

cœur

céphal(o)

tête

cérébr(o)

cerveau

cervic

cou

chol(e)

bile ou référence à la vésicule biliaire

chondr(o)

cartilage

circum

autour, vers

contra

contre

corpor

corps

cost(o)

côte

crani(o)

crâne

cry(o)

froid

cutané

peau

cyan(o)

bleu

cyst(o)

vessie

cyt(o)

cellule

dactyl(o)

doigt ou orteil

dent

dent

derm(ato)

peau

dipl(o)

double

dors

retour

dys

mauvais, déficient, anormal

ectomie

excision (prélèvement par coupure)

émie

sang

encéphal(o)

cerveau

end(o)

intérieur

entér(o)

intestin

épi

extérieur, superficiel, dessus

érythr(o)

rouge

eu

normal, bon

extra

extérieur

gastr(o)

estomac

gén

devenir, provenir

gloss(o)

langue

glyc(o)

sucré ou référence au glucose

gramme, graphe

écrire, enregistrer

gyn

femme

hém(ato)

sang

hémi

demi

hépat(o)

foie

hist(o)

tissu

hydr(o)

eau

hyper

excessif, élevé

hypo

déficient, bas

hystér(o)

utérus

iatr(o)

médecin

infra

en dessous

inter

entre, parmi

intra

intérieur

ite

inflammation

lact(o)

lait

lapar(o)

flanc, abdomen

latéro

côté

leuc(o)

blanc

lingu(o)

langue

lip(o)

graisse

lys(e)

dissoudre

mal

mauvais, anormal

malac

mou

mamm(o)

sein

mast(o)

sein

mégal(o)

grand

mélan(o)

noir

méning(o)

membranes

my(o)

muscle

myc(o)

champignon

myél(o)

moelle

nas(o)

nez

nécr(o)

mort

néphr(o)

rein

neur(o)

nerf

nutri

nourrir

ocul(o)

œil

odyn(o)

douleur

ome

tumeur

onc(o)

tumeur

oophor(o)

ovaires

ophtalm(o)

œil

opie

vision

opsie

examen

orchi(o)

testicules

ose

pathologie

ossé(o)

os

osté(o)

os

ot(o)

oreille

path(o)

maladie

péd(o)

enfant

pénie

déficient, déficience

peps, pept

digérer

péri

autour

phag(o)

manger, détruire

pharmaco

médicament

pharyng(o)

gorge

phléb(o)

veine

phob(ie)

peur

plastie

remise en état

plég(ie)

paralysie

pnée

respiration

pneum(ato)

respiration, air

pneumon(o)

poumon

pod(o)

pied

poie

faire, produire

poly

beaucoup, nombreux

post

après

postér(i)

dos, derrière

presby

âgé

proct(o)

anus

pseud(o)

faux

psych(o)

esprit

pulmon(o)

poumon

pyél(o)

bassinet rénal

pyr(o)

fièvre, feu

rachi(o)

colonne vertébrale

rén(o)

reins

rhag

casser, éclater

rhé

flux

rhin(o)

nez

sclér(o)

dur

scope

instrument

scopie

examen

somat(o)

corps

spondyl(o)

vertèbres

stéat(o)

graisse

stén(o)

étroit, compressé

stéth(o)

thorax

stom

bouche, ouverture

supra

au-dessus

tachy

rapide

thérap

traitement

therm(o)

chaleur

thorac(o)

thorax

thromb(o)

caillot, grosseur

tomie

incision (opération par coupure)

tox(i)

poison

urie

urine

vas(o)

vaisseau

vén(o)

veine

vésic(o)

vessie

xér(o)

sec