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Maladie

Ginseng

Par

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Examen médical janv. 2022
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Qu’est-ce que le ginseng ?

Le ginseng est en général obtenu à partir de 2 espèces de plantes différentes : le ginseng américain et le ginseng asiatique. Le ginseng américain est plus léger que celui d’Asie. Le ginseng est disponible sous plusieurs formes, telles que racines fraîches et séchées, extraits, solutions, gélules, comprimés, cosmétiques, boissons et tisanes. Les principes actifs sont les panaxosides dans le ginseng américain et les ginsénosides dans le ginseng asiatique.

Le ginseng sibérien n’est pas un véritable ginseng et contient des principes actifs différents.

Les produits à base de ginseng sont de qualité très variable parce qu’un grand nombre d’entre eux ne renferme qu’un faible pourcentage de principe actif, voire n’en contiennent pas du tout. Dans un très petit nombre de cas, certains produits asiatiques à base de ginseng ont été associés délibérément à la racine de mandragore ou à la phénylbutazone ou l’aminopyrine, des médicaments qui ont été retirés du marché américain en raison d’effets secondaires inacceptables.

Quelles propriétés le ginseng est-il censé avoir ?

Le ginseng est utilisé pour renforcer les performances physiques et mentales, ou pour augmenter l’énergie et la résistance aux effets nocifs du stress et du vieillissement. Beaucoup le prennent pour améliorer les performances sexuelles, y compris pour traiter les troubles érectiles Dysfonction érectile (DE) . Le ginseng pourrait réduire le taux de glucose dans le sang et augmenter le taux de lipoprotéines de haute densité (HDL) c’est-à-dire le bon cholestérol. Le ginseng pourrait également améliorer la fonction immunitaire.

Le ginseng est-il efficace ?

Il n’existe aucune preuve convaincante que le ginseng améliore les performances mentales chez les personnes en bonne santé ou celles ayant reçu un diagnostic de démence.

Une étude a révélé que le ginseng ne permettait pas de prévenir les rhumes, mais qu’il en réduisait la durée.

Dans une étude conduite sur un grand échantillon, mais sur une courte durée, le ginseng a amélioré la qualité de vie, encore une fois sur la base d’évaluations subjectives. Cependant, l’évaluation de la qualité de vie (et d’autres effets possibles du ginseng, comme l’énergie) est difficile, car elle est très subjective. Dans le cadre d’une étude menée auprès de personnes diabétiques, le ginseng a réduit la glycémie et amélioré l’humeur et l’énergie. Certaines données préliminaires suggèrent que le ginseng américain pourrait contribuer à soulager les infections des voies respiratoires.

Quels sont les effets secondaires possibles du ginseng ?

Le ginseng présente un bon indice de sécurité. Cependant, certaines autorités recommandent de limiter l’utilisation du ginseng à 3 mois en raison du développement possible d’effets secondaires. Les effets indésirables les plus fréquents sont l’énervement et l’excitabilité, qui disparaissent en général après quelques jours. La capacité de concentration peut être diminuée, et la glycémie peut chuter jusqu’à des niveaux anormalement faibles (entraînant une hypoglycémie). D’autres effets secondaires incluent les céphalées, des réactions allergiques, des troubles du sommeil, des troubles digestifs, une sensibilité mammaire et des irrégularités du cycle menstruel. Le ginseng a des effets comparables à ceux des œstrogènes ; il ne doit donc pas être pris pendant la grossesse ou pendant l’allaitement ni être administré aux enfants.

Des effets secondaires plus sérieux ont parfois été rapportés, tels qu’une crise d’asthme, une hypertension, des palpitations ou un risque d’arythmies et, chez les femmes ménopausées, des saignements utérins. Beaucoup trouvent le goût du ginseng désagréable.

Quelles sont les interactions médicamenteuses avec le ginseng ?

Le ginseng peut interagir avec les anticoagulants, l’aspirine, d’autres anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), les corticoïdes, la digoxine, les œstrogénothérapies, les inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO, utilisés pour traiter la dépression) et les médicaments qui diminuent la glycémie (hypoglycémiants, utilisés pour traiter le diabète).

Le ginseng pourrait également augmenter les concentrations sériques de certains médicaments. Par exemple, le ginseng peut augmenter les taux d’imatinib (utilisé pour traiter la leucémie) et de raltégravir (utilisé pour traiter le VIH), provoquant une toxicité hépatique.

Si le ginseng est associé à certains médicaments qui affectent le rythme cardiaque, tels que l’amiodarone ou la thioridazine, des arythmies peuvent survenir.

Recommandations

Le ginseng n’est pas recommandé, car il ne présente aucun bienfait prouvé pour la santé et comporte un certain degré de risque d’effets secondaires significatifs et d’interactions médicamenteuses. Les femmes enceintes ou allaitantes ne doivent pas prendre de ginseng.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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