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Mélatonine

Par

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Dernière révision totale févr. 2019| Dernière modification du contenu févr. 2019
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La mélatonine est une hormone produite par la glande pinéale, située au centre du cerveau. Elle régule le rythme veille-sommeil. La mélatonine utilisée dans les compléments alimentaires est d’origine animale ou, le plus souvent, synthétique. Dans certains pays, la mélatonine est considérée comme un médicament et est régulée en tant que tel.

Propriétés médicinales

La mélatonine est surtout utilisée pour traiter l’insomnie et limiter les effets du décalage horaire ou des rythmes de travail en poste. Les personnes dont le voyage implique un changement de fuseau horaire peuvent bénéficier de la mélatonine prise le jour ou la nuit du départ et pendant deux à quatre nuits après l’arrivée. Les personnes qui changent d’horaires de travail peuvent prendre de la mélatonine avant le coucher. Des recherches sont menées actuellement pour déterminer si la mélatonine permet de resynchroniser le cycle veille-sommeil chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer aux stades les plus précoces, ainsi que dans le trouble affectif saisonnier (dépression au cours des mois d’hiver).

Selon certaines données, les compléments alimentaires à base de mélatonine peuvent influencer le rythme veille-sommeil. Cependant, dans une étude bien conçue, les compléments à base de mélatonine n’ont pas amélioré les symptômes dus au décalage horaire, et seules quelques études mineures suggèrent que ces compléments peuvent traiter l’insomnie.

Effets secondaires possibles

Des céphalées et une dépression passagère peuvent survenir. La mélatonine pourrait aggraver une dépression existante. On ne sait pas si l’utilisation à long terme de mélatonine présente un danger. Il convient de prendre cette hormone sous contrôle médical. Si des sources animales sont utilisées, des infections peuvent survenir, en raison d’une contamination des tissus animaux.

Interactions médicamenteuses possibles

La mélatonine pourrait intensifier les effets de la warfarine et augmenter le risque de saignements.

Informations supplémentaires

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