Le Manuel Merck

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Portage intradigestif

Par

Gerald F. O’Malley

, DO, Grand Strand Regional Medical Center;


Rika O’Malley

, MD, Albert Einstein Medical Center

Dernière révision totale août 2017| Dernière modification du contenu août 2017
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Pour faire passer clandestinement des drogues aux frontières ou aux points de contrôle de sécurité, les passeurs peuvent volontairement avaler des paquets remplis de drogue ou les introduire dans des cavités corporelles.

  • Si un paquet se déchire, une surdose de drogue peut survenir, causant parfois des symptômes graves.

  • Les risques et les conséquences d’une surdose de drogue dépendent de la quantité et du type de drogue ingérée et de la manière dont celle-ci est emballée.

Portage intra-digestif

Elle concerne souvent les drogues à haute valeur de revente (principalement l’héroïne ou la cocaïne). Les drogues importées depuis d’autres pays peuvent être placées dans des préservatifs ou des paquets entourés de plusieurs couches de film alimentaire, parfois recouverts également d’une couche de cire, afin de passer les frontières. Après avoir avalé plusieurs paquets, les passeurs (mules) prennent généralement des médicaments pour ralentir le mouvement des substances dans le tube digestif jusqu’à ce que les paquets soient retirés. Les passeurs professionnels peuvent ingérer des centaines de paquets à chaque passage.

Si un paquet se déchire, une surdose de drogue peut survenir, causant parfois des symptômes graves. Les paquets peuvent provoquer une obstruction ou des lésions intestinales. Si l’intestin se rompt, son contenu peut fuir dans la cavité abdominale et provoquer une infection (un trouble appelé péritonite). Les symptômes d’une surdose de drogue causée par l’éclatement d’un paquet dépendent du type de drogue et peuvent inclure des crises convulsives répétées, une hypertension, une température corporelle très élevée, des problèmes respiratoires et le coma.

Body stuffing

Le « body stuffing » est similaire au portage intra-digestif. On parle de body stuffing lorsqu’une personne avale des paquets de drogue pour éviter d’être interpellée par les forces de l’ordre, mais les paquets peuvent parfois être cachés dans le rectum ou le vagin. Les quantités de drogues sont généralement moins importantes et la qualité moins pure que dans le portage intra-digestif traditionnel. Cependant, étant donné que les drogues sont généralement emballées avec moins de sécurité, la surdose reste possible.

Diagnostic

  • Suspicion du médecin

  • Fouille des cavités corporelles

  • Parfois, une radiographie simple ou une TDM

Les personnes soupçonnées d’être des passeurs sont généralement amenées à consulter un médecin par des officiers de police, mais les médecins doivent également prendre en compte la possibilité d’un portage intra-digestif si des personnes ayant récemment voyagé ou incarcérées depuis peu tombent dans le coma ou présentent des convulsions sans raison apparente. Des touchers vaginal et rectal (fouilles des cavités corporelles) doivent être réalisés pour vérifier si des paquets de drogues sont présents. Une radiographie simple suffit généralement à confirmer la présence de paquets de drogue dans le tube digestif, mais la TDM reste l’examen le plus approprié pour localiser ces paquets dans l’appareil digestif.

Traitement

  • Traitement des complications d’une surdose de drogue

  • Retrait des paquets de drogue

  • Parfois, antidotes spécifiques

Les médecins traitent les personnes qui présentent des symptômes de surdose (ainsi qu’en cas de déchirement supposé d’un paquet) avec des soins d’accompagnement spécifiques aux symptômes, notamment assistance respiratoire, régulation de la tension artérielle et anticonvulsivants. Parfois, des antidotes spécifiques sont disponibles et nécessaires (voir le détail pour chaque drogue).

Généralement, les paquets non déchirés qui se trouvent toujours dans l’appareil digestif peuvent être extraits par irrigation intestinale totale, une procédure qui consiste à irriguer tout l’intestin à l’aide de grandes quantités de solution électrolytique. Cependant, en cas de déchirement d’un paquet, les médecins doivent immédiatement extraire tous les paquets au cours d’une intervention chirurgicale ou par endoscopie (une procédure non chirurgicale réalisée à l’aide d’une sonde flexible équipée d’une caméra). L’extraction chirurgicale ou endoscopique peut toutefois prendre du temps. Il est fréquent que le déchirement de paquets de drogues dans l’organisme des passeurs entraîne leur décès, car la quantité de drogue pure alors libérée est très importante, et la dose absorbée extrême. En cas d’obstruction ou de perforation de l’intestin, une intervention chirurgicale immédiate est nécessaire. Le charbon actif, une substance administrée par voie orale afin d’absorber la drogue, peut être utile, mais il est dangereux chez les personnes présentant une obstruction ou une perforation de l’intestin.

Les paquets placés dans le vagin et le rectum doivent être retirés à la main.

Les passeurs qui ne présentent aucun symptôme doivent être maintenus en observation jusqu’à l’expulsion de tous les paquets et à l’émission de plusieurs selles sans paquets. Certains médecins ont recours à une irrigation intestinale totale pour accélérer le processus. Les médecins ne pratiquent pas d’endoscopie pour extraire les paquets si les personnes sont asymptomatiques.

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