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Carcinome basocellulaire

Par

Gregory L. Wells

, MD, Ada West Dermatology, St. Luke’s Boise Medical Center, and St. Alphonsus Regional Medical Center

Dernière révision totale mai 2019| Dernière modification du contenu mai 2019
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Les faits en bref
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Le carcinome basocellulaire est le cancer de la peau le plus fréquent. Il se développe dans certaines cellules de la couche supérieure de la peau (épiderme).

  • En général, une petite papule brillante apparaît sur la peau et grossit lentement.

  • Les papules peuvent se rompre et former une croûte, parfois accompagnée d’un saignement, ou s’aplatir, comme une cicatrice.

  • Même si ce cancer peut souvent être identifié par son aspect visuel, les médecins réalisent généralement une biopsie.

  • La tumeur cancéreuse est généralement retirée, et les personnes reçoivent parfois des médicaments de chimiothérapie cutanés ou, dans d’autres cas, une radiothérapie ou un traitement médicamenteux.

Les cellules basales se trouvent dans la couche inférieure de l’épiderme (la couche supérieure de la peau). Même s’il se peut que le carcinome basocellulaire ne soit pas issu des cellules basales, il est dénommé ainsi car les cellules cancéreuses leur ressemblent au microscope.

Le carcinome basocellulaire est le cancer de la peau le plus fréquent. Tous les ans, plus de 4 millions de personnes développent ce type de cancer aux États-Unis. Il est plus fréquent chez les personnes à la peau claire ayant été exposées au soleil et très rare chez les personnes à la peau mate. Le carcinome basocellulaire se développe sur les surfaces cutanées exposées au soleil, habituellement au niveau de la tête ou du cou.

Les tumeurs grossissent très lentement, parfois si lentement qu’elles ne sont pas détectées au stade précoce. Cependant, la vitesse de croissance est très variable d’une tumeur à l’autre, certaines grossissant d’environ 1 centimètre par an.

Les cancers basocellulaires se propagent (métastasent) rarement à distance dans l’organisme. Ils envahissent et détruisent lentement les tissus environnants. Lorsqu’un carcinome basocellulaire évolue près des yeux, des oreilles, de la bouche, des os ou du cerveau, les conséquences de la propagation peuvent être graves voire mortelles. Cependant, ces tumeurs se développent en général lentement dans la peau.

Symptômes

Il existe plusieurs types de carcinomes basocellulaires.

Le carcinome basocellulaire de type nodulaire apparaît généralement sous la forme d’une petite excroissance ferme, brillante, de couleur presque transparente à rose, en relief. Après quelques mois ou quelques années, des vaisseaux sanguins dilatés visibles (télangiectasies) peuvent apparaître à la surface, et le centre peut alors s’ouvrir et une croûte peut se former. Les bords de la tumeur cancéreuse sont parfois épais et blanc perlé. La tumeur cancéreuse peut saigner, former une croûte et guérir, faisant croire à tort qu’il s’agit d’une plaie plutôt que d’un cancer.

L’aspect des autres types de carcinomes basocellulaires est très variable. Par exemple, ceux de type superficiel ont la forme de fines plaques planes de couleur rouge ou rose, et le type morphéiforme apparaît plutôt comme des plaques plus épaisses de couleur chair à rouge clair, qui ressemblent à des cicatrices.

Exemples de carcinomes basocellulaires

Diagnostic

  • Biopsie

Les médecins peuvent souvent reconnaître un carcinome basocellulaire simplement en l’examinant, mais la technique standard pour confirmer le diagnostic est la biopsie. Pendant cette procédure, le médecin prélève un petit morceau de tumeur pour l’examiner au microscope.

Pronostic

Le traitement du carcinome basocellulaire est presque toujours efficace, et ce cancer est rarement mortel. Cependant, près de 25 % de la population ayant eu un carcinome basocellulaire développent un nouveau cancer basocellulaire dans les 5 ans qui suivent. Ainsi, les personnes présentant un carcinome basocellulaire doivent subir un examen annuel de la peau.

Prévention

Étant donné que le carcinome basocellulaire est souvent causé par l’exposition au soleil, il peut être évité grâce aux mesures suivantes :

  • Éviter le soleil : par exemple, se mettre à l’ombre, limiter les activités à l’extérieur entre 10 h et 16 h (lorsque les rayons du soleil sont les plus puissants) et éviter de prendre des bains de soleil et d’utiliser des solariums

  • Porter des vêtements anti-UV : par exemple, des T-shirts à manches longues, des pantalons et des chapeaux à large bord

  • Appliquer de l’écran solaire : une protection minimale ayant un facteur de protection solaire (FPS) de 30 avec une protection anti-UVA et anti-UVB, réappliquée toutes les 2 heures et après être allé dans l’eau ou avoir transpiré, mais pas utilisée pour prolonger l’exposition au soleil

De plus, toute altération de la peau qui persiste pendant plus de quelques semaines doit être examinée par un médecin.

Traitement

  • Ablation de la tumeur (nombreuses méthodes différentes)

Les médecins enlèvent la tumeur cancéreuse en ambulatoire en la curetant et en la brûlant par une aiguille électrique (curetage et électrodessication) ou en la retirant avec un bistouri. Les médecins peuvent détruire le cancer par cryochirurgie.

Certains médicaments chimiothérapiques peuvent être appliqués sur la peau. La thérapie photodynamique (voir Utilisation des lasers dans les traitements cutanés), qui combine l’application de produits chimiques et de rayons laser sur la peau, peut également être utilisée. Parfois, la radiothérapie est utilisée.

Une technique appelée « chirurgie contrôlée par microscopie de Mohs » peut être utilisée pour certains carcinomes basocellulaires étendus, récidivants ou localisés dans des zones particulières, près du nez ou des yeux.

Les personnes dont le cancer s’est propagé aux tissus adjacents ou à d’autres parties du corps (métastatique) et qui ne sont pas candidats à la chirurgie ou à la radiothérapie peuvent recevoir un traitement par vismodégib ou sonidégib par voie orale.

Chirurgie contrôlée par microscopie de Mohs

Comme les cancers de la peau ont souvent tendance à se propager au-delà des limites visibles de la lésion sur la peau, les médecins utilisent parfois une technique chirurgicale spéciale pour être certains d’enlever toute la tumeur cancéreuse. Dans cette technique, dite de Mohs, ou chirurgie contrôlée par microscopie, ou encore chirurgie micrographique de Mohs, toute la tumeur visible est d’abord enlevée, puis, petit à petit, les bords de la plaie sont réséqués. Pendant la chirurgie, les médecins examinent les tissus retirés pour y détecter des cellules cancéreuses. Le tissu est enlevé jusqu’à ce que les prélèvements ne contiennent plus de cellules cancéreuses. Cette procédure permet aux médecins de limiter la quantité de tissu retiré. Elle est donc particulièrement utile pour les cancers situés près de zones importantes, comme les yeux.

Après l’ablation complète de la tumeur cancéreuse, les médecins déterminent quelle est la meilleure solution pour recouvrir la zone de peau enlevée. Ils peuvent rapprocher les berges de la peau restante en les suturant ou utiliser une greffe de peau ou un lambeau cutané. Ils peuvent également placer des pansements sur la plaie et laisser la peau cicatriser d’elle-même.

La technique de Mohs permet de réduire le taux de récidive des cancers de la peau. Cette chirurgie est utilisée pour les cancers basocellulaires et les cancers épidermoïdes, mais moins souvent pour les mélanomes.

Informations supplémentaires

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