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Mélanome

(Mélanome malin)

Par

Gregory L. Wells

, MD, Ada West Dermatology and Dermatopathology

Dernière révision totale janv. 2021| Dernière modification du contenu janv. 2021
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Les faits en bref
Ressources liées au sujet

Le mélanome est un cancer de la peau qui naît des cellules qui produisent des pigments de la peau (mélanocytes).

Les mélanocytes sont des cellules produisant le pigment de la peau qui lui donnent sa couleur caractéristique. La lumière du soleil stimule les mélanocytes pour produire plus de mélanine (le pigment qui brunit la peau) et augmente le risque de mélanome.

En 2020, on estime que près de 100 350 nouveaux cas de mélanome seront recensés aux États-Unis et qu’ils entraîneront 6 850 décès. Même si le mélanome représente moins de 5 % des cas de cancers de la peau Présentation des cancers de la peau Les tumeurs malignes de la peau sont les cancers les plus fréquents. Le cancer de la peau est très fréquent chez les personnes qui travaillent ou font du sport en extérieur et chez les adeptes... en apprendre davantage diagnostiqués aux États-Unis, c’est celui qui engendre le plus grand nombre de décès. Chaque heure, une personne meurt d’un mélanome aux États-Unis.

Le mélanome apparaît généralement sur la peau saine comme une nouvelle excroissance de petite taille, le plus souvent sur des zones exposées au soleil. Un mélanome sur trois se développe sur un grain de beauté Grains de beauté Les grains de beauté sont de petites formations cutanées, en général foncées, dérivées des cellules qui pigmentent la peau (mélanocytes). La plupart des personnes ont des grains de beauté, mais... en apprendre davantage Grains de beauté existant. Le mélanome peut également apparaître autour et à l’intérieur de l’œil, dans la bouche, sur l’appareil génital et dans la région rectale, dans le cerveau, ainsi que dans le lit des ongles.

Il s’étend rapidement (métastase) à distance, où il continue à croître et à détruire les tissus.

Les deux types de mélanomes les plus fréquents sont

  • Mélanome superficiel extensif : Ce type de mélanome représente 70 % des cas de mélanomes et survient le plus souvent sur les jambes chez la femme et sur le torse chez l’homme. Les cellules tumorales présentent fréquemment des mutations du gène BRAF.

  • Mélanome nodulaire : Ce type de mélanome représente 15 à 30 % des cas de mélanomes, survient n’importe où sur le corps et progresse rapidement.

Facteurs de risque de mélanome

Les facteurs de risque du mélanome incluent :

Les personnes ayant des antécédents de mélanome présentent un risque accru de développer un nouveau mélanome.

Le mélanome est moins fréquent chez les personnes ayant la peau foncée. Lorsqu’un mélanome survient chez une personne à peau foncée, cela arrive le plus souvent au niveau du lit des ongles et sur la paume des mains ou la plante des pieds.

Les mélanomes sont très rares chez les enfants. Cependant, le nævus mélanocytaire congénital est une tache cutanée sombre, comme un grain de beauté ou une tache de naissance, présente à la naissance. Lorsqu’il est de taille importante (par exemple, plus de 20 centimètres environ), le nævus mélanocytaire congénital est un facteur de risque de mélanome malin.

Bien que les mélanomes puissent apparaître pendant la grossesse, la grossesse n’augmente pas le risque qu’un grain de beauté se transforme en mélanome. Les grains de beauté s’assombrissent et grandissent souvent pendant la grossesse.

Symptômes du mélanome

Les mélanomes ont différents aspects. Quelques-uns se présentent sous forme de taches marron planes et irrégulières avec des petits points de couleur noire. D’autres ont la forme de taches marron surélevées avec des points rouges, blancs ou bleus. Un mélanome peut également apparaître comme une grosseur ferme rouge, noire ou grisâtre.

Moins de 10 % des mélanomes ne produisent aucun pigment. Ces mélanomes amélanotiques peuvent être roses, rouges ou marron clair et ressembler à des excroissances bénignes ou à une forme de cancer de la peau non mélanomateux.

Diagnostic du mélanome

  • Biopsie

Un grain de beauté d’apparition récente ou l’altération d’un grain de beauté préexistant, comme l’augmentation de taille (en particulier, avec un bord irrégulier), une couleur plus foncée, une inflammation, des changements punctiformes de couleur, un saignement, une démangeaison, une sensibilité et des douleurs, sont des signes d’alerte d’un possible mélanome, tout comme l’ABCDE du mélanome L’ABCDE du mélanome Le mélanome est un cancer de la peau qui naît des cellules qui produisent des pigments de la peau (mélanocytes). Les mélanomes peuvent se développer sur une peau normale ou dans des grains de... en apprendre davantage L’ABCDE du mélanome . Les médecins effectuent une biopsie si ces signes, ou d’autres signes évocateurs d’un mélanome, apparaissent.

L’ABCDE du mélanome

Ces signaux d’alerte sont appelés « ABCDE du mélanome ».

  • A - Asymétrie : aspect asymétrique ou irrégulier (les deux moitiés du grain de beauté ne sont pas identiques)

  • B - Bords : bords irréguliers (les bords se confondent avec la peau adjacente ou ne sont pas ronds ou ovales)

  • C - Couleur : modifications de la couleur du grain de beauté, en particulier, si la pigmentation devient brune, noire, rouge, blanche ou bleue, ou d’une couleur très différente ou plus sombre que celle des autres grains de beauté des personnes

  • D - Diamètre : environ 6 millimètres de large, environ la taille de la plupart des gommes de crayon

  • E - Évolution : un nouveau grain de beauté chez les personnes de plus de 30 ans ou un grain de beauté qui évolue

Pour la biopsie Biopsie Les médecins peuvent identifier la nature de nombreux troubles cutanés par un simple examen de la peau. Un examen cutané complet inclut un examen du cuir chevelu, des ongles et des muqueuses... en apprendre davantage Biopsie , les médecins retirent toute l’excroissance si elle est petite ou une partie de celle-ci si elle est grosse. L’échantillon est ensuite examiné au microscope pour savoir si l’excroissance est un mélanome et, dans l’affirmative, si l’intégralité de la tumeur a été enlevée. Si la biopsie montre que l’excroissance est un mélanome et que celle-ci n’a pas été totalement retirée, on procède à son ablation complète.

La majeure partie des tumeurs brunes prélevées en vue d’une biopsie ne sont pas des mélanomes, mais de simples grains de beauté Grains de beauté Les grains de beauté sont de petites formations cutanées, en général foncées, dérivées des cellules qui pigmentent la peau (mélanocytes). La plupart des personnes ont des grains de beauté, mais... en apprendre davantage Grains de beauté . Cependant, l’ablation de grains de beauté bénins est préférable au risque de développement d’une tumeur. Certaines formations ne sont ni de simples grains de beauté, ni des mélanomes, mais des lésions intermédiaires. Ces excroissances, appelées grains de beauté atypiques Grains de beauté atypiques Les grains de beauté sont de petites formations cutanées, en général foncées, dérivées des cellules qui pigmentent la peau (mélanocytes). La plupart des personnes ont des grains de beauté, mais... en apprendre davantage Grains de beauté atypiques (nævus dysplasiques), peuvent se transformer avec le temps en mélanomes.

D’autres outils permettent aux médecins de distinguer un grain de beauté atypique d’un mélanome. Parmi eux, on compte notamment la lumière polarisée et la dermoscopie, qui permettent de mieux évaluer les excroissances.

Pronostic du mélanome

Le mélanome peut se propager rapidement et entraîner la mort quelques mois seulement après le diagnostic. Les chances de guérison par une chirurgie sont d’autant plus grandes que le mélanome s’est peu développé en profondeur dans la peau. Près de 100 % des mélanomes superficiels de diagnostic précoce sont guéris par la chirurgie. Cependant, les mélanomes qui se sont développés en profondeur sur environ 1 millimètre dans la peau ont un risque de métastase supérieure vers les ganglions lymphatiques et les vaisseaux sanguins.

Lorsque le mélanome a métastasé dans les ganglions, le taux de survie à 5 ans varie de 25 à 70 %, selon le degré de dégradation de la peau au-dessus du mélanome (ulcération) et le nombre de ganglions touchés.

Lorsque le mélanome a métastasé dans des structures distantes de l’organisme, le taux de survie à 5 ans est d’environ 10 %. Certaines personnes survivent moins de 9 mois. Cependant, l’évolution de la maladie varie beaucoup et dépend en partie des défenses immunitaires de l’organisme. Certaines personnes peuvent survivre en apparente bonne santé pendant des années en dépit de la propagation du mélanome.

Prévention du mélanome

Toutes les personnes qui ont eu un mélanome courent le risque d’en développer d’autres. Ainsi, ces personnes nécessitent un examen régulier de la peau. Les personnes qui ont de nombreux grains de beauté doivent subir un examen complet de la peau au moins une fois par an. Les personnes peuvent apprendre à s’auto-examiner pour détecter des modifications des grains de beauté existants et pour reconnaître les caractéristiques suggérant un mélanome L’ABCDE du mélanome Le mélanome est un cancer de la peau qui naît des cellules qui produisent des pigments de la peau (mélanocytes). Les mélanomes peuvent se développer sur une peau normale ou dans des grains de... en apprendre davantage L’ABCDE du mélanome . Chez les personnes qui ont des facteurs de risque, les médecins ignorent si des examens annuels de la peau réduisent le nombre de décès par mélanome.

Traitement du mélanome

  • Ablation des tumeurs

  • Possibilité d’imiquimod, de cryothérapie ou de radiothérapie

  • Si les tumeurs se sont propagées, immunothérapie, thérapie ciblée ou radiothérapie

Les personnes présentant des mélanomes peu profonds (qui n’ont pas envahi la peau au-delà de l’épiderme [mélanomes in situ]) et qui ne peuvent subir une chirurgie (pour des raisons de santé, par exemple) ou qui ne veulent pas être opérées (parce que leurs mélanomes se trouvent dans des zones esthétiquement importantes, par exemple) peuvent être traitées avec de la crème à base d’imiquimod ou peuvent avoir recours à la cryochirurgie pour détruire les mélanomes.

Le saviez-vous ?

  • Avec un diagnostic précoce, une chirurgie peut traiter près de la totalité des mélanomes peu profonds.

Mélanome métastatique

Si un mélanome s’est propagé à des zones distantes du corps (métastases), une chirurgie n’est généralement pas possible. Cependant, il arrive que des zones localisées touchées par le cancer (par exemple, si les ganglions lymphatiques sont touchés) puissent être enlevées.

Le pembrolizumab et le nivolumab, de nouveaux médicaments d’immunothérapie Immunothérapie anticancéreuse L’immunothérapie est utilisée pour stimuler le système immunitaire de l’organisme contre le cancer. Ces traitements ciblent des caractéristiques génétiques spécifiques des cellules tumorales... en apprendre davantage , sont utilisés pour aider le système immunitaire à détruire le cancer. Ces médicaments sont appelés inhibiteurs de PD-1 parce qu’ils bloquent l’action d’une protéine à la surface des cellules cancéreuses, appelée protéine de mort cellulaire programmée 1. Cette protéine protège les cellules cancéreuses des effets du système immunitaire. Lorsque les inhibiteurs de PD-1 bloquent la protéine, le système immunitaire peut attaquer les cellules cancéreuses et les tuer. Les inhibiteurs de PD-1 s’avèrent être un traitement très efficace du mélanome métastatique. L’ipilimumab est un autre médicament d’immunothérapie qui permet d’activer certains globules blancs afin qu’ils attaquent les cellules cancéreuses et améliorent la survie.

Le traitement ciblé consiste à utiliser des médicaments qui attaquent les mécanismes biologiques propres à une cellule cancéreuse. Dans le cadre du traitement ciblé, les médicaments identifient les gènes anormaux présents uniquement dans les cellules cancéreuses. Le dabrafénib, l’encorafénib et le vémurafénib font partie des nouveaux médicaments utilisés pour le traitement ciblé et qui permettent d’améliorer la survie dans le cadre du mélanome métastatique. Ces médicaments peuvent souvent cibler les cellules cancéreuses avec plus de précision que les anciens médicaments anticancéreux composant les chimiothérapies.

Des médicaments de chimiothérapie Chimiothérapie La chimiothérapie consiste à utiliser des médicaments qui détruisent les cellules cancéreuses. Bien qu’un médicament chimiothérapique idéal doive détruire les cellules cancéreuses sans léser... en apprendre davantage , tels que la dacarbazine et le témozolomide, peuvent être administrés par voie intraveineuse pour traiter les mélanomes qui se sont propagés, mais ils ne permettent pas de prolonger la survie et sont normalement administrés aux personnes qui n’ont pas d’autre option.

Informations supplémentaires sur le mélanome

Il s’agit de ressources en anglais qui peuvent être utiles. Veuillez noter que LE MANUEL n’est pas responsable du contenu de ces ressources.

Les sites suivants proposent des informations exhaustives concernant le mélanome, notamment la détection, la prévention, les options thérapeutiques et d’autres ressources :

Médicaments mentionnés dans cet article

Nom générique Sélectionner les dénominations commerciales
KEYTRUDA
DTIC-DOME
YERVOY
OPDIVO
ALDARA
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