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Présentation des cancers de la peau

Par

Gregory L. Wells

, MD, Ada West Dermatology, St. Luke’s Boise Medical Center, and St. Alphonsus Regional Medical Center

Dernière révision totale mai 2019| Dernière modification du contenu mai 2019
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Les tumeurs malignes de la peau sont les cancers les plus fréquents. Le cancer de la peau est très fréquent chez les personnes qui travaillent ou font du sport en extérieur et chez les adeptes du bain de soleil. Les personnes à la peau claire sont particulièrement sensibles à la plupart des formes de cancer de la peau, car elles produisent moins de mélanine. La mélanine, le pigment protecteur de la couche supérieure de la peau (épiderme), permet de protéger la peau de la lumière ultraviolette (UV). Cependant, le cancer de la peau peut aussi se développer chez des personnes à peau mate ou qui ne se sont pas exposées au soleil de façon importante. Les cancers de la peau peuvent également se développer plusieurs années après une radiothérapie ou une exposition à des substances provoquant un cancer (par exemple, ingestion d’arsenic).

Tous les ans, plus de 5,4 millions de nouveaux cas de cancer de la peau sont diagnostiqués chez plus de 3,3 millions de personnes aux États-Unis.

Les trois principaux types de cancers de la peau sont :

Ces trois types sont causés, au moins en partie, par une exposition à long terme au soleil.

Les types de cancers de la peau moins fréquents sont :

La maladie de Bowen et potentiellement les kérato-acanthomes sont des formes de carcinomes épidermoïdes. Le lymphome, un cancer des globules blancs, peut également se développer sur la peau.

Dans la grande majorité des cas de cancer de la peau, la guérison est possible, surtout si le traitement est débuté précocement. Au stade précoce, les cancers de la peau sont asymptomatiques. Il est donc souhaitable de faire examiner par un spécialiste toute excroissance cutanée qui grossit ou persiste plus de quelques semaines.

Dépistage du cancer de la peau

Les personnes doivent informer leur médecin si elles remarquent une marque inhabituelle sur leur peau ou une marque ayant évolué. Un examen cutané de routine est réalisé par les médecins ou par les personnes elles-mêmes, ou les deux.

Prévention du cancer de la peau

De nombreux cancers de la peau pourraient être liés à l’exposition aux UV, c’est pourquoi les médecins recommandent différentes mesures pour limiter l’exposition aux UV dès la petite enfance.

  • Éviter le soleil : par exemple, se mettre à l’ombre, limiter les activités à l’extérieur entre 10 h et 16 h (lorsque les rayons du soleil sont les plus puissants) et éviter de prendre des bains de soleil et d’utiliser des solariums

  • Porter des vêtements anti-UV : par exemple, des T-shirts à manches longues, des pantalons et des chapeaux à large bord

  • Appliquer de l’écran solaire : une protection minimale ayant un facteur de protection solaire (FPS) de 30 avec une protection anti-UVA et anti-UVB, réappliquée toutes les 2 heures et après être allé dans l’eau ou avoir transpiré, mais pas utilisée pour prolonger l’exposition au soleil

Le saviez-vous ?

  • La plupart des cancers de la peau sont provoqués, du moins en partie, par une exposition prolongée au soleil.

Les médecins ne savent pas si ces mesures réduisent le risque de développer un mélanome ou d’en mourir. Cependant, la protection solaire permet effectivement de réduire le risque de développer un carcinome basocellulaire et un carcinome épidermoïde. En outre, l’utilisation de solariums, surtout chez les jeunes, semble augmenter le risque de mélanome.

Traitement du cancer de la peau

La plupart des cancers de la peau sont traités par une ablation chirurgicale. Généralement, la cicatrice après la chirurgie dépend de la taille du cancer. Si celui-ci est traité à un stade précoce, la cicatrice pourra être petite.

Une tumeur cancéreuse plus grande ou plus invasive peut nécessiter une ablation plus importante de peau, qui doit être réparée par une greffe cutanée ou un lambeau cutané.

Avec une greffe cutanée, un morceau de peau est prélevé sur le corps des personnes, généralement dans une zone où la peau est souple. La peau prélevée est suturée sur la zone d’où a été retirée la tumeur cancéreuse.

Avec un lambeau de peau, les médecins transfèrent la peau d’une zone adjacente pour remplacer la zone d’où a été retirée la tumeur cancéreuse. Avec un lambeau, à l’inverse d’une greffe, la peau transférée n’est pas complètement retirée et conserve donc sa propre circulation sanguine. Par ailleurs, un lambeau est généralement plus épais qu’une greffe.

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