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Présentation de l’hypersensibilité et des troubles cutanés inflammatoires

Par

Julia Benedetti

, MD, Harvard Medical School

Revue/Révision complète avr. 2022
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Le système immunitaire Présentation du système immunitaire Le système immunitaire a pour mission de protéger l’organisme contre des envahisseurs étrangers ou dangereux. Ces envahisseurs peuvent être : Micro-organismes (généralement appelés germes, tels... en apprendre davantage est essentiel pour la santé de tous les tissus de l’organisme. Il réagit en cas d’invasion, notamment par des micro-organismes, des substances étrangères ou des cellules cancéreuses, et provoque une inflammation pour contrer cette invasion. Normalement, la réaction immunitaire permet de protéger l’organisme et facilite la guérison. Cependant, il arrive que le système immunitaire surréagisse ou que la réaction immunitaire cible par erreur des tissus sains et entraîne une inflammation et des lésions importantes. Ces réponses anormales du système immunitaire sont appelées réactions d’hypersensibilité. Certaines réactions d’hypersensibilité sont appelées allergies, en particulier lorsqu’elles surviennent après une exposition à des substances généralement inoffensives pour la plupart des personnes. Les réactions d’hypersensibilité peuvent toucher la peau et provoquer certains troubles, tels que :

Diverses réactions immunitaires peuvent toucher la peau et, souvent, entraîner une éruption cutanée. On parle « d’éruption cutanée » lorsque la peau change de couleur (lorsqu’elle devient rouge, par exemple) et/ou de texture (lorsque des bosses ou des gonflements apparaissent). Les éruptions cutanées entraînent souvent des démangeaisons, notamment dans le cas d’une réaction allergique, mais certaines sont douloureuses ou ne provoquent aucune sensation. Une réaction immunitaire est parfois déclenchée par une infection, à la suite d’un contact avec ou de l’ingestion de certaines substances ou certains médicaments, mais très souvent la cause de la réaction immunitaire à l’origine de l’éruption reste inconnue.

Bien que de nombreux troubles cutanés soient causés par une réaction du système immunitaire, certains sont causés par des facteurs qui affectent directement la peau, sans impliquer le système immunitaire. Les facteurs qui peuvent provoquer des démangeaisons et/ou une éruption cutanée comprennent : certains produits chimiques, des ingrédients contenus dans les produits cosmétiques, certains médicaments, les liquides biologiques (la transpiration, l’urine), la lumière ultraviolette, la chaleur, le froid, le frottement, etc.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Parfois, biopsie

Le diagnostic de la plupart des éruptions causées par une hypersensibilité ou un trouble cutané inflammatoire repose sur leur aspect. Souvent, la cause d’une éruption cutanée ne peut pas être déterminée par une analyse de sang, cet examen n’est donc généralement pas prescrit. Cependant, en cas d’éruptions persistantes, notamment pour celles qui ne répondent pas à un traitement, il peut être décidé de réaliser une biopsie cutanée Biopsie Les médecins peuvent identifier la nature de nombreux troubles cutanés par un simple examen de la peau. Un examen cutané complet inclut un examen du cuir chevelu, des ongles et des muqueuses... en apprendre davantage Biopsie qui consiste à exciser un petit lambeau de peau touchée par l’éruption cutanée avec une lame pour l’examiner au microscope. Examens cutanés Les médecins peuvent identifier la nature de nombreux troubles cutanés par un simple examen de la peau. Un examen cutané complet inclut un examen du cuir chevelu, des ongles et des muqueuses... en apprendre davantage Examens cutanés

Traitement

  • Selon la cause

Le traitement de l’hypersensibilité et des troubles cutanés inflammatoires dépend de la cause, si elle peut être identifiée. Arrêter de prendre un médicament ou éviter l’exposition à un irritant connu peut suffire au traitement. Les infections bactériennes sont traitées par des antibiotiques, et les infections virales peuvent être traitées par des antiviraux. D’autres médicaments appliqués sur la peau peuvent être utiles, et des médicaments par voie orale peuvent soulager les symptômes (par exemple, des antihistaminiques contre les démangeaisons). Les troubles cutanés d’hypersensibilité plus sévères peuvent nécessiter un traitement par corticoïdes ou immunosuppresseurs, qui diminuent la réponse immunitaire excessive de l’organisme.

REMARQUE : Il s’agit de la version grand public. MÉDECINS : AFFICHER LA VERSION PROFESSIONNELLE
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