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Cellulite

Par

Wingfield E. Rehmus

, MD, MPH, University of British Columbia

Dernière révision totale avr. 2021| Dernière modification du contenu avr. 2021
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Les faits en bref
Ressources liées au sujet

La cellulite est une infection bactérienne qui se propage et qui touche la peau et ses tissus sous-jacents.

  • Cette infection est le plus souvent provoquée par des streptocoques ou des staphylocoques.

  • Une rougeur, une douleur et une sensibilité apparaissent sur une zone cutanée, la peau apparaît souvent chaude au toucher, et certaines personnes présentent de la fièvre, des frissons et d’autres symptômes plus graves.

  • Le diagnostic s’appuie sur un examen clinique et, parfois, sur des analyses biologiques.

  • Les antibiotiques sont nécessaires pour traiter l’infection.

Causes de la cellulite

De nombreuses autres bactéries peuvent provoquer une cellulite. Récemment, une souche de Staphylococcusrésistante aux antibiotiques auparavant efficaces Antibiorésistance Les bactéries sont des organismes unicellulaires microscopiques. Elles font partie des premières formes de vie connues sur Terre. Il en existe des milliers de types différents, et elles vivent... en apprendre davantage est devenue une cause plus fréquente de cellulite. Cette souche se nomme Staphylococcus aureus résistant à la méticilline (SARM) Staphylococcus aureus résistant à la méticilline (SARM) Staphylococcus aureus est le plus dangereux de tous les nombreux staphylocoques fréquemment rencontrés. Ces bactéries Gram positives de forme sphérique (coques ; voir le schéma Formes des bactéries)... en apprendre davantage Staphylococcus aureus résistant à la méticilline (SARM) . Les personnes exposées à la bactérie dans un hôpital ou une maison de santé contractent généralement une souche spécifique de SARM, qui peut répondre différemment aux antibiotiques que les autres souches de SARM plus fréquentes en dehors des établissements médicaux.

Les bactéries pénètrent généralement par de petites fissures cutanées générées par des égratignures, des piqûres, une chirurgie, des brûlures, des infections mycosiques (comme le pied d’athlète Pied d’athlète (tinea pedis) Le pied d’athlète est une infection à dermatophytes (mycosique) de la peau des pieds. Les symptômes du pied d’athlète comprennent l’apparition de squames sur les pieds et, parfois, une rougeur... en apprendre davantage Pied d’athlète (tinea pedis) ), des morsures d’animaux et des troubles cutanés. Les zones cutanées qui se remplissent de liquide (œdème) sont particulièrement vulnérables. Cependant, la cellulite peut également apparaître sur une peau qui n’est pas franchement lésée.

Symptômes de la cellulite

La cellulite s’installe avec prédilection sur les membres inférieurs, mais elle peut apparaître ailleurs. La cellulite touche généralement un seul côté du corps, comme une main ou une jambe.

Ses premiers symptômes sont les rougeurs, la douleur et la sensibilité de la zone cutanée atteinte. Ces symptômes sont provoqués à la fois par les bactéries elles-mêmes et par les défenses mises en jeu par l’organisme pour lutter contre l’infection. La peau infectée devient chaude, enflée et sa surface paraît parfois légèrement piquetée, comme une peau d’orange. Des cloques remplies de liquide, de petite taille (vésicules) ou plus grandes (bulles), peuvent parfois apparaître à la surface de la peau infectée. Les pourtours de la zone affectée ne sont pas nets, sauf dans la forme de cellulite nommée érysipèle Érysipèle L’érysipèle est une forme superficielle d’infection cutanée (cellulite) généralement provoquée par des streptocoques. (Voir aussi Présentation des infections bactériennes de la peau.) L’érysipèle... en apprendre davantage Érysipèle .

La majorité des personnes atteintes d’une cellulite ne se sentent que légèrement malades. Certaines présentent une fièvre, des frissons, un pouls rapide, des céphalées, une hypotension et une confusion, ce qui indique généralement une infection grave.

Diagnostic de la cellulite

  • Examen clinique

  • Parfois, mises en culture de tissus et de sang

Les médecins diagnostiquent habituellement la cellulite à partir de son aspect et des symptômes de la personne.

L’identification biologique des bactéries présentes dans des échantillons de peau, de sang, de pus ou de tissu (nommée « culture ») n’est normalement pas nécessaire, sauf si les personnes sont gravement atteintes, si leur système immunitaire est affaibli ou si l’infection ne répond pas au traitement médicamenteux.

Parfois, les médecins doivent effectuer des analyses pour différencier la cellulite d’un caillot sanguin des veines profondes de la jambe (thrombose veineuse profonde Thrombose veineuse profonde (TVP) On parle de thrombose lorsqu’un caillot sanguin (appelé thrombus) bloque un vaisseau sanguin. Une thrombose veineuse profonde (TVP) se produit lorsqu’un caillot sanguin se forme dans une grosse... en apprendre davantage ), car les symptômes de ces deux troubles sont similaires.

Pronostic de la cellulite

Lorsque la cellulite récidive au même endroit (notamment sur la jambe) les vaisseaux lymphatiques peuvent être endommagés et provoquer un œdème permanent du tissu atteint.

Traitement de la cellulite

  • Antibiotiques

  • Traitement des troubles qui pourraient aggraver la cellulite

  • Drainage des abcès éventuels

Un traitement antibiotique précoce permet d’éviter la propagation rapide de l’infection bactérienne et sa dissémination par voie sanguine vers d’autres organes. On utilise des antibiotiques efficaces à la fois contre les streptocoques et les staphylocoques (comme la cloxacilline ou la céfalexine).

Si les médecins suspectent une infection à Staphylococcus aureus résistant à la méticilline (SARM), par exemple lorsque du pus s’écoule de la peau ou d’autres symptômes graves apparaissent, le traitement peut inclure des antibiotiques comme le triméthoprime avec du sulfaméthoxazole, de la clindamycine ou de la doxycycline par voie orale.

Les personnes présentant une cellulite bénigne peuvent prendre des antibiotiques par voie orale.

Les personnes dont la cellulite se propage rapidement, qui présentent une fièvre élevée ou d’autres symptômes d’une infection grave, ou chez qui les médicaments oraux n’ont pas été utiles sont hospitalisées et reçoivent des antibiotiques par voie intraveineuse. La partie du corps affectée est maintenue immobile et surélevée pour faciliter la réduction de l’œdème. L’application de bandages froids et humides peut soulager la douleur. Les troubles qui augmentent le risque de développer une cellulite (par exemple, le pied d’athlète Pied d’athlète (tinea pedis) Le pied d’athlète est une infection à dermatophytes (mycosique) de la peau des pieds. Les symptômes du pied d’athlète comprennent l’apparition de squames sur les pieds et, parfois, une rougeur... en apprendre davantage Pied d’athlète (tinea pedis) ) sont traités.

Les symptômes de la cellulite disparaissent habituellement après quelques jours de traitement antibiotique. Cependant, les symptômes de la cellulite s’aggravent souvent dans un premier temps, probablement parce que la mort des bactéries libère des substances toxiques pour les tissus. Quand cette libération se produit, l’organisme se défend, même si les bactéries sont mortes. Le traitement antibiotique est poursuivi pendant au moins 10 jours, même si les symptômes disparaissent plus tôt.

Les bas de contention permettent de prévenir les épisodes de cellulite récurrente dans l’une ou les deux jambes.

FAQ sur la cellulite

Qu’est-ce que la cellulite ?

La cellulite est-elle contagieuse ?

La cellulite des tissus mous situés sous la peau n’est généralement pas contagieuse, mais elle peut l’être un peu selon la bactérie qui en est responsable et la présence ou non de cloques, de liquide ou de pus qui s’écoule, ce qui facilite sa propagation.

La cellulite provoque-t-elle des démangeaisons ?

La cellulite peut être accompagnée de légères démangeaisons, mais la plupart des personnes la décrivent généralement comme étant inconfortable ou légèrement douloureuse.

À quoi ressemble la cellulite ?

La cellulite cutanée apparaît en général comme une zone rouge, chaude et sensible au toucher. La peau peut être légèrement enflée et présenter un aspect de peau d’orange. Parfois, des cloques se développent.

La cellulite est-elle douloureuse ?

La cellulite est inconfortable, mais la plupart des personnes ne décrivent pas de douleur sévère.

La cellulite infectieuse est-elle dangereuse ?

Le danger de la cellulite dépend du type de bactérie impliqué, de la profondeur de l’infection, de l’étendue de la zone affectée et de la présence éventuelle d’un trouble du système immunitaire ou d’un autre problème de santé grave. En général, lorsque la cellulite touche une zone réduite chez une personne en bonne santé, elle n’est pas dangereuse. Une cellulite qui se propage largement ou profondément peut engager le pronostic vital.

Combien de temps dure la cellulite ?

Avec un traitement, une cellulite qui touche une zone réduite chez une personne en bonne santé peut se résoudre en 5 jours environ. Plus la cellulite est sévère et plus la personne présente des problèmes médicaux, plus le temps de guérison peut être long. Une cellulite très sévère peut persister pendant 2 semaines ou plus, même avec un traitement à l’hôpital.

La cellulite est-elle une infection à staphylocoques ?

La cellulite peut-elle se propager ?

Oui, la cellulite peut se propager rapidement dans les tissus mous situés sous la peau en fonction de certains facteurs, tels que le type de bactérie en cause et le système immunitaire de la personne.

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