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Dermatite atopique (eczéma)

Par

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Dernière révision totale mars 2018| Dernière modification du contenu mars 2018
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Les faits en bref
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La dermatite atopique (souvent appelée eczéma) est une inflammation chronique de la couche superficielle de la peau qui est accompagnée de démangeaisons. Elle se développe souvent chez des personnes ayant des antécédents de rhume des foins ou d’asthme, ainsi que chez les personnes présentant une prédisposition familiale à cette dermatose.

  • La dermatite atopique est très fréquente, en particulier, dans les pays développés et chez les personnes ayant des tendances allergiques.

  • Les nourrissons tendent à développer des éruptions cutanées de couleur rouge avec suintements et croûtes sur le visage et le cuir chevelu, les mains, les bras, les pieds et les jambes.

  • Les enfants plus âgés et les adultes tendent à développer une ou plusieurs éruptions, généralement sur les mains, les avant-bras, le creux du coude ou l’arrière des genoux.

  • Les médecins posent le diagnostic d’après l’aspect de l’éruption cutanée et les antécédents familiaux des personnes.

  • Le traitement consiste à préserver l’hydratation de la peau, à éviter les déclencheurs, à appliquer des corticoïdes sur la peau et, parfois, à avoir recours à une photothérapie avec de la lumière ultraviolette ou des médicaments modulateurs du système immunitaire.

La dermatite atopique est l’une des maladies cutanées les plus fréquentes, en particulier, dans les zones urbaines ou les pays développés, et touche environ 20 % des enfants ou des adolescents et 1 à 3 % des adultes dans les pays développés. Chez la plupart des gens, la pathologie se manifeste avant l’âge de 5 ans, et souvent même avant 1 an. La dermatite atopique apparaissant dans l’enfance disparaît souvent ou diminue fortement à l’âge adulte.

Les médecins ne connaissent pas les causes la dermatite atopique, mais elle est liée aux gènes et est souvent héréditaire, comme l’asthme et le rhume des foins. La dermatite atopique n’est pas une allergie à une substance particulière, mais elle augmente le risque de développer également de l’asthme et le rhume des foins (« triade atopique »). La dermatite atopique n’est pas contagieuse.

Les poussées de dermatite atopique peuvent avoir de nombreux déclencheurs, tels que le stress émotionnel, les changements de température ou de taux d’humidité, la présence de la bactérie Staphylococcus aureus sur la peau, certaines particules aériennes (comme les acariens, la moisissure ou les phanères), certains produits pour la peau (comme le maquillage, les parfums, les savons agressifs), la transpiration et le contact avec des tissus irritants (particulièrement la laine). Chez certains nouveau-nés, les allergies alimentaires peuvent être à l’origine d’une dermatite atopique.

Symptômes

La dermatite atopique survient généralement chez le nourrisson (la plupart du temps avant 4 mois).

Lors de la phase précoce (aiguë), des zones rouges, avec suintement et croûtes, se développent, parfois avec des cloques. Cette phase dure entre 1 et 2 mois.

Lors de la phase chronique (tardive), le grattage et les frottements font apparaître des zones sèches et lichénifiées.

Chez le nourrisson, les éruptions cutanées débutent au niveau du visage et s’étendent au cou, au cuir chevelu, aux mains, aux bras, aux pieds et aux jambes. De larges zones cutanées peuvent être affectées.

Chez les enfants plus âgés et les adultes, une éruption cutanée n’est souvent observée (et ne récidive) qu’au niveau d’une ou de quelques zones, essentiellement au niveau de l’avant du cou, de l’intérieur des coudes et de derrière les genoux.

La coloration, l’intensité et la localisation de l’éruption cutanée varient, mais elle s’accompagne toujours de démangeaisons. Chez les enfants plus âgés et les adultes, les démangeaisons intenses sont le principal symptôme. Les démangeaisons incitent à se gratter, ce qui déclenche un cercle vicieux de démangeaisons-grattage-démangeaisons, qui aggrave le trouble. Un grattage constant entraîne l’épaississement de la peau (lichénification).

Complications

Le grattage et le frottement peuvent également léser la peau, permettant aux bactéries de pénétrer dans les lésions et de provoquer des infections de la peau, des tissus sous-cutanés et des ganglions adjacents. Une inflammation étendue et une desquamation (dermatite exfoliative) peuvent également se développer.

En cas de dermatite atopique, l’infection par le virus herpès simplex, qui en général ne touche qu’une région circonscrite et se caractérise par de petites cloques légèrement douloureuses, peut se transformer en dermatite étendue, vésicules et forte fièvre (eczéma herpétiforme).

Les personnes présentant une dermatite atopique peuvent également développer des infections virales de la peau (comme des verrues communes et des molluscums contagiosum) et des infections mycosiques de la peau.

Les personnes atteintes d’une dermatite atopique prolongée peuvent développer une opacification du cristallin (cataracte) entre 20 et 39 ans.

Diagnostic

  • L’apparence de l’éruption et les antécédents familiaux de la personne

  • Parfois, tests cutanés ou sanguins

Le diagnostic de dermatite atopique est basé sur l’éruption typique et souvent en prenant en compte les éventuelles allergies familiales.

Parfois, le médecin réalise des prick tests cutanés ou tests par patch cutané, ou des tests sanguins (radioallergosorbant test [RAST]), afin de déterminer quelles substances peuvent être des déclencheurs.

Pronostic

La dermatite atopique s’atténue souvent avant 5 ans. Cependant, des poussées sont fréquentes à l’adolescence et à l’âge adulte. Les filles et les personnes ayant développé une dermatite atopique à un âge très précoce, ayant une forme sévère de la pathologie, ayant des antécédents familiaux, et ayant une rhinite ou de l’asthme, présentent plus de risques d’avoir une dermatite atopique prolongée. Cependant, même chez ces personnes, la dermatite atopique se résout souvent ou s’atténue de manière significative une fois adultes. Comme les symptômes de la dermatite atopique sont visibles et parfois handicapants, les enfants peuvent développer des troubles émotionnels durables après avoir dû faire face à la maladie pendant leurs années de développement.

Prévention

Éviter le contact avec des substances notoirement irritantes pour la peau ou avec des aliments pour lesquels il existe une sensibilisation, permet de prévenir l’éruption cutanée.

Certaines mesures peuvent permettre de réduire l’exposition aux déclencheurs communs présents au domicile :

  • Utilisation d’oreillers en synthétique et d’une alèse imperméable

  • Lavage des draps à haute température

  • Suppression des meubles rembourrés, peluches, tapis et animaux domestiques (pour limiter les acariens et les squames d’animaux)

  • Utilisation d’une VMC équipée de filtres HEPA (filtres des particules de l’air à haute efficacité) dans les chambres et les autres pièces de vie

  • Utilisation de déshumidificateurs dans la cave et dans d’autres pièces mal aérées et humides (pour limiter les moisissures)

  • Application de mupirocine, un antibiotique, à l’intérieur des narines, et bains à la javel diluée pour réduire le nombre de S. aureus sur la peau, ce qui diminue la sévérité de la dermatite atopique

Les personnes doivent également tenter de réduire le stress émotionnel.

Traitement

  • Mesures visant à soulager les démangeaisons

  • Parfois, des corticoïdes, des médicaments modulateurs du système immunitaires ou une photothérapie par lumière ultraviolette

Il n’existe aucun traitement, mais les démangeaisons peuvent être soulagées par des médicaments locaux ou des médicaments oraux. Généralement, les traitements contre les démangeaisons peuvent être administrés à domicile, mais les personnes atteintes de dermatite exfoliative, de cellulite ou d’eczéma herpétiforme peuvent nécessiter une hospitalisation.

Certains soins de la peau sont utiles :

  • Utiliser des substituts de savon plutôt que du savon ordinaire

  • Préserver l’hydratation de la peau avec des crèmes hydratantes disponibles dans le commerce ou de la vaseline après une exposition à l’eau

  • Appliquer des crèmes hydratantes immédiatement après le bain, quand la peau est encore humide

  • Ne prendre des bains qu’une fois par jour

  • Prendre des bains dans de l’eau enrichie en avoine colloïdale

  • Sécher la peau en la tapotant, plutôt qu’en la frottant, après le bain

Les parents doivent couper court les ongles de leurs enfants pour limiter le grattage et réduire le risque d’infection. Si une infection cutanée survient, des antibiotiques peuvent être administrés par voie orale, appliqués sur la peau, ou les deux.

Les traitements spécifiques incluent l’application d’une pommade ou d’une crème corticoïde. Pour limiter l’emploi des corticoïdes au long cours (car une utilisation à long terme peut affiner la peau), les médecins les remplacent parfois par de la vaseline ou des traitements non corticoïdes pour traiter l’eczéma, sur une à plusieurs semaines au cours d’un cycle. Les pommades ou les crèmes contenant un médicament modulateur du système immunitaire, comme le tacrolimus ou le pimécrolimus, sont également utiles et peuvent limiter la nécessité du traitement corticoïde à long terme. Certains médecins commencent par prescrire ce type de médicaments (par exemple, une pommade à base de crisaborole).

La photothérapie (exposition à une lumière ultraviolette) peut être utile, surtout en utilisations de rayons ultraviolets B à spectre étroit.

Pour les cas les plus graves, des pansements humides (avec un corticoïde ou un immunomodulateur appliqué sur la peau humide, recouvert d’une couche humide puis d’une couche sèche) sont utiles. En outre, le système immunitaire peut être supprimé avec la ciclosporine, l’azathioprine ou le mycophénolate mofétil par voie orale, ou des injections d’agents biologiques, comme le dupilumab.

L’eczéma herpétiforme est traité par l’aciclovir, un médicament antiviral.

Médicaments mentionnés dans cet article

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IMURAN
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Dupilumab
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