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Dermatite exfoliative

(Érythrodermie)

Par

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Dernière révision totale mars 2018| Dernière modification du contenu mars 2018
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La dermatite exfoliative est une inflammation grave de la totalité de la surface cutanée, qui rougit, se craquelle, se couvre de squames, et la couche supérieure de la peau se détache (exfoliation).

Parfois, c’est une affection provoquée par certains médicaments (principalement, les pénicillines, les sulfamides, l’isoniazide, la phénytoïne et les barbituriques). Dans certains cas, c’est une complication d’autres affections cutanées, comme une dermatite atopique, un psoriasis et une dermatite de contact. Certains lymphomes (cancers des ganglions lymphatiques), ainsi que d’autres cancers comme les leucémies, peuvent également causer une dermatite exfoliative. Chez une proportion allant jusqu’à 25 % des personnes, la cause est inconnue.

Symptômes

La dermatite exfoliative peut apparaître subitement ou lentement. Dans un premier temps, toute la surface cutanée devient érythémateuse et brillante. Ensuite, la peau devient squameuse, s’épaissit et, parfois, se couvre de croûtes. La couche supérieure de la peau, l’épiderme, se détache sur de grandes zones du corps. Parfois, les cheveux et les ongles tombent. Certaines personnes présentent des démangeaisons et un gonflement des ganglions lymphatiques.

En dépit de la fièvre, les personnes peuvent avoir froid et frissonner du fait d’une déperdition importante de la chaleur au niveau de la peau lésée. De grandes quantités de liquides, d’électrolytes (sodium, potassium et calcium), de fer et de protéines peuvent être perdues. La peau lésée ne protège plus contre l’infection et peut donc être infectée par des bactéries.

Diagnostic

  • Examen clinique

  • Possiblement, une biopsie cutanée pour exclure un cancer

Le diagnostic de la dermatite exfoliative se base sur les antécédents de la personne et les résultats d’un examen clinique.

Si les symptômes de la dermatite exfoliative sont similaires à ceux d’un lymphome cutané (mycosis fongoïde), les médecins envoient des prélèvements cutanés à un laboratoire afin d’écarter le lymphome comme cause potentielle.

Pronostic

La dermatite exfoliative peut engager le pronostic vital, mais le pronostic dépend de la cause. La dermatite exfoliative d’origine médicamenteuse dure de 2 à 6 semaines après l’arrêt du traitement.

Traitement

  • Souvent, hospitalisation pour des soins d’accompagnement

  • Soin de la peau

  • Traitement de la cause sous-jacente

Dans la dermatite exfoliative, le diagnostic et le traitement d’accompagnement précoces sont importants pour éviter le développement d’infections cutanées et une perte liquidienne et de protéine potentiellement mortelle.

Les personnes qui présentent une érythrodermie grave doivent souvent être hospitalisées et traitées par des antibiotiques (contre l’infection), des solutés et des sels minéraux par voie intraveineuse (pour remplacer les pertes liquidiennes au niveau de la peau) et des compléments nutritionnels. Le traitement comprend l’utilisation de médicaments et de couvertures chauffées afin de maintenir une température corporelle normale. Des bains froids avec de l’avoine, suivis d’applications de vaseline et de tulle, permettent de protéger la peau. Les corticoïdes (type prednisone) administrés par voie orale ou intraveineuse ne sont utilisés que lorsque les autres mesures thérapeutiques s’avèrent inefficaces ou que la maladie s’aggrave.

Tout médicament ou substance chimique susceptible de provoquer une dermatite exfoliative doit être supprimé ou évité. Dans les cas où la dermatite exfoliative est liée à un lymphome, il est opportun de traiter ce lymphome.

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