Le Manuel Merck

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Présentation de la dermatite

(Eczéma)

Par

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Dernière révision totale mars 2018| Dernière modification du contenu mars 2018
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Une dermatite (parfois appelée eczéma) est une inflammation des couches superficielles de la peau caractérisée par des démangeaisons, des cloques, une rougeur, un œdème et souvent un suintement, des croûtes et une desquamation.

  • Les causes connues incluent la peau sèche, le contact avec une substance particulière, certains médicaments, des varices et un grattage constant.

  • Les symptômes habituels incluent une éruption cutanée, des rougeurs, des démangeaisons, des cloques, des ulcères ouverts, un suintement, des croûtes et une desquamation.

  • Le diagnostic est généralement basé sur les symptômes et est confirmé par les résultats de tests cutanés ou par l’analyse d’un prélèvement cutané, ou par la présence de médicaments suspectés, d’agents irritants ou d’une infection.

  • Le fait d’éviter les agents irritants ou les allergènes réduit le risque de dermatite.

  • Le traitement dépend de la cause et des symptômes spécifiques.

(Voir aussi Prurit.)

Le terme dermatite est un terme vague désignant différents troubles caractérisés par une éruption cutanée, des rougeurs et des démangeaisons. Le terme eczéma est synonyme de dermatite, mais il est souvent utilisé pour désigner la dermatite atopique. Les infections cutanées, comme les infections mycosiques, ne font pas partie des dermatites.

Certains types de dermatite n’affectent que des parties spécifiques du corps (comme la dermatite de contact, l’eczéma nummulaire, la dermite de stase ou la dyshidrose bulleuse), tandis que d’autres peuvent apparaître n’importe où (comme la dermatite atopique ou la dermatite exfoliative).

Certaines dermatites ont une étiologie connue (comme la dermatite de contact allergique), tandis que d’autres non (comme l’eczéma nummulaire).

La dermatite peut être une brève réaction à une substance, qui ne dure que quelques heures ou seulement un jour ou deux.

Cependant, quels qu’en soient le type et la cause, la dermatite correspond toujours à une réaction de la peau à une sécheresse sévère, à des lésions de grattage, à une substance irritante ou à un allergène. En général, ces substances sont appliquées sur la peau, mais, parfois, elles sont ingérées.

Une dermatite chronique persiste dans le temps. Les mains et les pieds sont des zones particulièrement vulnérables à la dermatite chronique, parce que les mains sont souvent en contact avec des substances variées et parce que les pieds sont exposés à l’humidité et à la chaleur liées au port de chaussettes et de chaussures. La dermatite chronique peut être l’expression d’une dermatite de contact, d’une dyshidrose bulleuse ou d’autres dermatites mal diagnostiquées ou traitées, ou encore elle peut faire partie de plusieurs troubles cutanés chroniques d’origine inconnue. Dans tous les cas, le frottement et le grattage continus peuvent finir par entraîner un épaississement de la peau (lichénification).

Symptômes

La dermatite entraîne :

  • Rougeurs

  • Gonflement

  • Suintement

  • Croûtes

  • Desquamation

  • Cloques (parfois)

  • Épaississement de la peau (en cas de dermatite chronique)

Les démangeaisons sont fréquentes. Des lésions ouvertes (ulcères) peuvent se développer.

La dermatite chronique entraîne un épaississement de la peau et l’apparition de crevasses et de cloques sur la peau. Tous les types de dermatites chroniques peuvent entraîner une infection bactérienne.

Diagnostic

  • Tests sanguins ou cutanés, ou les deux

  • Parfois, biopsie

Le diagnostic de la dermatite est basé sur les symptômes que présente la personne, l’apparence de l’éruption cutanée et sa localisation. Le médecin essaye de déterminer si la personne a ingéré ou appliqué des médicaments sur sa peau, si elle est entrée en contact avec une substance irritante, si elle a une allergie ou une infection.

Afin de confirmer le diagnostic, les médecins peuvent pratiquer certains examens, comme un test par patch cutané ou des analyses de sang, ou demander à la personne de tester le produit suspect sur une petite zone de peau pour vérifier si une éruption cutanée survient (« test d’utilisation »). Ils peuvent prélever des échantillons de peau et les envoyer à un laboratoire (biopsie).

Prévention

  • Éviter les déclencheurs

Afin de réduire le risque de dermatite, les personnes doivent éviter les allergènes connus et les substances irritantes (déclencheurs).

Traitement

  • Soins d’accompagnement (par exemple, hydratants et pansements, et antihistaminiques pour les démangeaisons)

  • Corticoïdes locaux

  • Parfois, antibiotiques ou autres médicaments

  • Parfois, photothérapie par lumière ultraviolette (UV)

Le traitement de la dermatite dépend de la cause et des symptômes spécifiques. Par exemple, le médecin peut prescrire des hydratants ou des crèmes à base de corticoïdes afin de soulager les démangeaisons. Certaines personnes peuvent se voir administrer des antibiotiques oraux ou des injections de certains médicaments. L’exposition à la lumière ultraviolette peut aider certaines personnes (photothérapie).

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