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Sécheresse cutanée (xérodermie)

(Xérose)

Par

Mercedes E. Gonzalez

, MD, University of Miami Miller School of Medicine

Dernière révision totale mars 2018| Dernière modification du contenu mars 2018
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La xérodermie désigne une sécheresse cutanée ordinaire.

(Voir aussi Prurit.)

La peau normale est souple et élastique du fait de son contenu en eau. La couche externe de la peau contient des graisses (lipides) qui ralentissent l’évaporation et retiennent l’humidité dans les couches profondes de la peau. Lorsque ces graisses sont produites en quantité insuffisante, la peau devient sèche. La sécheresse cutanée, lorsqu’elle n’est pas causée par un trouble héréditaire ou par une autre pathologie, est appelée xérodermie.

La sécheresse de la peau est fréquente, en particulier après l’âge moyen. Les facteurs de risque de sécheresse cutanée comprennent

  • Météo froide et sèche

  • Bains fréquents, surtout avec des savons agressifs

  • Âge avancé

Les bains détruisent le film lipidique, et la peau s’assèche. La peau sèche peut s’irriter et s’accompagne souvent de démangeaisons. Parfois, elle se détache en petites pellicules ou squames. La desquamation affecte le plus souvent les membres inférieurs. Frotter ou gratter une peau sèche peut provoquer des infections et laisser des cicatrices.

Diagnostic

  • Examen clinique de la peau

Le médecin pose un diagnostic de sécheresse cutanée lorsque la peau est sèche, avec une desquamation légère à modérée en petites squames.

Traitement

  • Hydratants

  • Autres mesures visant à prévenir la sécheresse

La clé du traitement de la sécheresse cutanée est de préserver l’hydratation de la peau. Limiter le nombre de bains et utiliser de l’eau tiède plutôt que chaude permet de préserver le film lipidique cutané. Les crèmes hydratantes ou à base de vaseline ou de glycérine permettent de retenir l’eau au niveau cutané et doivent être utilisées juste après le bain. Les hydratants qui contiennent certaines substances, comme l’acide lactique ou l’acide salicylique, peuvent également être utilisés. Les savons, les détergents et les parfums contenus dans certaines crèmes hydratantes irritent la peau et peuvent la dessécher ultérieurement.

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