Le Manuel Merck

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Présentation des pigments de la peau

Par

Shinjita Das

, MD, Harvard Medical School

Dernière révision totale oct. 2019| Dernière modification du contenu oct. 2019
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La mélanine est le pigment qui permet de produire les différentes nuances et couleurs de peau, de cheveux et d’yeux chez l’humain. La couleur de la peau (pigmentation) est déterminée par la quantité de mélanine dans la peau. Sans mélanine, la peau serait de couleur blanc pâle, teintée de nuances de rose du fait de la circulation sanguine. Les personnes qui ont un teint clair produisent très peu de mélanine, celles à peau foncée en produisent une quantité moyenne et les personnes qui ont la peau très foncée sont celles qui en produisent le plus. Les personnes atteintes d’albinisme produisent peu ou pas de mélanine, c’est pourquoi leur peau paraît blanche ou rose pâle. La mélanine est généralement distribuée de manière uniforme sur la peau, mais les personnes présentent parfois des tâches ou des plaques où se concentre plus de mélanine. Cela inclut par exemple les taches de rousseur, les taches de vieillesse (lentiginose) ou le mélasma.

La mélanine est produite par des cellules spécialisées (mélanocytes) disséminées parmi d’autres cellules dans la couche la plus profonde de l’épiderme, appelée couche basale. Une fois produite, la mélanine se diffuse vers d’autres cellules de la peau se trouvant à proximité.

Troubles pigmentaires

Les troubles pigmentaires peuvent être étendus et toucher de nombreuses zones de la peau, ou être localisés et ne toucher que certaines zones de la peau. Les modifications de la pigmentation qu’ils entraînent sont appelées

  • Dépigmentation

  • Hypopigmentation

  • Hyperpigmentation

La dépigmentation est l’absence totale de pigments. La peau est blanche. Une dépigmentation étendue se produit dans le vitiligo.

L’hypopigmentation est un taux anormalement bas de mélanine. La peau est plus claire que la normale. Une hypopigmentation étendue de la peau se produit dans l’albinisme.

L’hypopigmentation peut être causée par

  • Un antécédent de lésion cutanée, comme une cloque, une ulcération, une brûlure, l’exposition à un produit chimique ou une infection cutanée

  • Des états inflammatoires de la peau ayant cicatrisé (tels que dermatite atopique ou psoriasis)

  • Des maladies héréditaires rares

L’hyperpigmentation est généralement causée par un taux anormalement élevé de mélanine, mais elle est parfois causée par des dépôts d’autres substances pigmentées qui ne sont normalement pas présentes dans la peau. La peau est plus sombre et parfois d’une couleur différente. L’hyperpigmentation peut être causée par

  • Troubles provoquant une inflammation

  • Médicaments

  • Exposition à la lumière du soleil

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